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viernes, 4 de junio de 2021

Cómo la psicología experimental estudia el comportamiento

 


¿Qué factores influyen en los comportamientos y pensamientos de las personas? La psicología experimental utiliza métodos científicos para responder a estas preguntas investigando la mente y el comportamiento. Los psicólogos experimentales realizan experimentos para aprender más sobre por qué las personas hacen ciertas cosas.


Descripción general
¿Por qué la gente hace las cosas que hace? ¿Qué factores influyen en cómo se desarrolla la personalidad ? ¿Y cómo nuestros comportamientos y experiencias dan forma a nuestro carácter? Estas son solo algunas de las preguntas que exploran los psicólogos, y los métodos experimentales permiten a los investigadores crear y probar hipótesis empíricamente. Al estudiar estas preguntas, los investigadores también pueden desarrollar teorías que les permitan describir, explicar, predecir e incluso cambiar los comportamientos humanos.

Por ejemplo, los investigadores pueden utilizar métodos experimentales para investigar por qué las personas se involucran en comportamientos poco saludables. Al aprender más sobre las razones subyacentes por las que ocurren estos comportamientos, los investigadores pueden buscar formas efectivas de ayudar a las personas a evitar tales acciones o reemplazar las opciones poco saludables por otras más beneficiosas.

Por qué es importante
Si bien a menudo se requiere que los estudiantes tomen cursos de psicología experimental durante la licenciatura y el posgrado , debe pensar en este tema como una metodología en lugar de un área singular dentro de la psicología. Muchas de estas técnicas también son utilizadas por otros subcampos de la psicología para realizar investigaciones sobre todo, desde el desarrollo infantil hasta los problemas sociales.

La psicología experimental es importante porque los hallazgos descubiertos por los psicólogos juegan un papel vital en nuestra comprensión de la mente y el comportamiento humanos.

Al comprender mejor exactamente qué es lo que motiva a las personas, los psicólogos y otros profesionales de la salud mental pueden explorar nuevos enfoques para tratar la angustia psicológica y las enfermedades mentales.


Métodos utilizados
Entonces, ¿Cómo investigan exactamente los investigadores la mente y el comportamiento humanos? Debido a que la mente humana es tan compleja, parece una tarea desafiante explorar los muchos factores que contribuyen a cómo pensamos, actuamos y sentimos.


Los psicólogos experimentales utilizan una variedad de métodos y herramientas de investigación diferentes para investigar el comportamiento humano.


Experimentos
En algunos casos, los psicólogos pueden realizar experimentos para determinar si existe una relación de causa y efecto entre diferentes variables.


Los conceptos básicos para realizar un experimento de psicología incluyen: 

Asignación aleatoria de participantes a grupos
Definición operativa de variables
Desarrollando una hipótesis
Manipulando las variables independientes
Midiendo las variables dependientes

Por ejemplo, los investigadores podrían realizar un estudio para ver si la falta de sueño afecta el rendimiento en un examen de manejo. El experimentador podría controlar otras variables que podrían influir en el resultado, pero luego variar la cantidad de sueño que los participantes duermen la noche anterior a una prueba de manejo. Luego, todos los participantes realizarían el mismo examen de manejo a través de un simulador o en un curso controlado.

Al analizar los resultados, los investigadores pueden determinar si fueron cambios en la variable independiente (cantidad de sueño) los que llevaron a diferencias en la variable dependiente (desempeño en una prueba de manejo). La experimentación sigue siendo el estándar principal, pero otras técnicas como los estudios de casos, la investigación correlacional y la observación naturalista se utilizan con frecuencia en la investigación psicológica.

Estudios de caso
Los estudios de casos permiten a los investigadores estudiar en profundidad a un solo individuo o grupo de personas.   Al realizar un estudio de caso, el investigador recopila todos los datos posibles sobre el tema, a menudo observando a la persona de interés durante un período y en una variedad de situaciones. También se recopila información detallada sobre los antecedentes de la persona, incluidos los antecedentes familiares, la educación, el trabajo y la vida social.

Estos estudios a menudo se realizan en casos en los que la experimentación no es posible. Por ejemplo, un científico puede realizar un estudio de caso cuando la persona de interés ha tenido una experiencia única o poco común que no se pudo reproducir en un laboratorio.

Investigación correlacional
Los estudios correlacionales hacen posible que los investigadores analicen las relaciones entre diferentes variables.   Por ejemplo, un psicólogo podría notar que a medida que una variable aumenta, otra tiende a disminuir. Si bien estos estudios pueden analizar las relaciones, no pueden utilizarse para implicar relaciones causales. La regla de oro es que la correlación no es igual a la causalidad.

Observación naturalista
La observación naturalista brinda a los investigadores la oportunidad de observar a las personas en sus entornos naturales. Esta técnica puede ser particularmente útil en los casos en que los investigadores creen que el entorno de un laboratorio podría tener una influencia indebida en los comportamientos de los participantes.

Lo que hacen
Los psicólogos experimentales trabajan en una amplia variedad de entornos, incluidos colegios, universidades, centros de investigación, gobierno y empresas privadas. Algunos de estos profesionales pueden enfocarse en enseñar métodos experimentales a los estudiantes, mientras que otros realizan investigaciones sobre procesos cognitivos, comportamiento animal, neurociencia, personalidad y muchas otras áreas temáticas.

Aquellos que trabajan en entornos académicos a menudo imparten cursos de psicología además de realizar investigaciones y publicar sus hallazgos en revistas profesionales. Otros psicólogos experimentales trabajan con empresas para descubrir formas de hacer que los empleados sean más productivos o crear un lugar de trabajo más seguro, un área de especialidad conocida como psicología de factores humanos .

Historia
Para comprender cómo la psicología experimental llegó a estar donde está hoy, puede ser útil observar cómo se originó. La psicología es una disciplina relativamente joven que surgió a finales del siglo XIX. Si bien comenzó como parte de la filosofía y la biología, se convirtió oficialmente en su propio campo de estudio cuando el psicólogo Wilhelm Wundt fundó el primer laboratorio dedicado al estudio de la psicología experimental.

Algunos de los eventos importantes que ayudaron a dar forma al campo de la psicología experimental incluyen:

1874 - Wilhelm Wundt publicó el primer libro de texto de psicología experimental, Grundzüge der Physiologischen Psychologie (Principios de psicología fisiológica) .
1875 - William James abrió un laboratorio de psicología en los Estados Unidos. El laboratorio fue creado con el propósito de realizar demostraciones en clase, en lugar de realizar una investigación experimental original.
1879 - Se funda el primer laboratorio de psicología experimental en Leipzig, Alemania. La psicología experimental moderna se remonta al establecimiento del primer laboratorio de psicología por el psicólogo pionero Wilhelm Wundt a finales del siglo XIX.
1883 - G. Stanley Hall abrió el primer laboratorio de psicología experimental en los Estados Unidos en la Universidad John Hopkins.
1885 - Herman Ebbinghaus publicó su famoso Über das Gedächtnis ("Sobre la memoria"), que más tarde se tradujo al inglés como Memory. Una contribución a la psicología experimental . En el trabajo, describió los experimentos de aprendizaje y memoria que realizó sobre sí mismo.
1887 - George Truball Ladd publicó su libro de texto Elements of Physiological Psychology , el primer libro estadounidense que incluye una cantidad significativa de información sobre psicología experimental.

1887 - James McKeen Cattell estableció el tercer laboratorio de psicología experimental del mundo en la Universidad de Pensilvania.
1890 - William James publicó su libro de texto clásico, Los principios de la psicología .
1891 - Mary Whiton Calkins estableció un laboratorio de psicología experimental en Wellesley College, convirtiéndose en la primera mujer en formar un laboratorio de psicología.
1893 - G. Stanley Hall fundó la Asociación Americana de Psicología , la organización científica y profesional de psicólogos más grande de los Estados Unidos.
1920 - John B. Watson y Rosalie Rayner llevaron a cabo su ahora famoso Experimento Little Albert , en el que demostraron que las reacciones emocionales podían condicionarse clásicamente en las personas.
1929 - Se publicó el libro de Edwin Boring, A History of Experimental Psychology . Boring fue un influyente psicólogo experimental que se dedicó al uso de métodos experimentales en la investigación psicológica.
1955 - Lee Cronbach publicó Construct Validity in Psychological Tests , que popularizó el uso de la validez de constructo en estudios psicológicos.
1958 - Harry Harlow publicó La naturaleza del amor , que describía sus experimentos con monos rhesus sobre el apego y el amor.
1961 - Albert Bandura realizó su ahora famoso experimento con la muñeca Bobo, que demostró los efectos de la observación sobre el comportamiento agresivo.
Una palabra de Verywell
Si bien a veces se piensa en la psicología experimental como una rama o subcampo separado de la psicología, los métodos experimentales se utilizan ampliamente en todas las áreas de la psicología. Los psicólogos del desarrollo utilizan métodos experimentales para estudiar cómo las personas crecen durante la niñez y en el transcurso de su vida. Los psicólogos sociales utilizan técnicas experimentales para estudiar cómo los grupos influyen en las personas. Los psicólogos de la salud se basan en la experimentación y la investigación para comprender mejor los factores que contribuyen al bienestar y la enfermedad.

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