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lunes, 28 de junio de 2021

Biografía del psicólogo Harry Harlow

 

Harry Harlow fue un psicólogo estadounidense que es mejor recordado por su serie de experimentos controvertidos y, a menudo, escandalosamente crueles con monos rhesus. Para estudiar los efectos de la separación materna y el aislamiento social, Harlow colocó monos bebés en cámaras aisladas.


Algunas variaciones de los experimentos implicaron colocar a los monos con madres sustitutas hechas de alambre o tela para ver cuál preferían los monos jóvenes. En otros casos, los monos se criaron en total aislamiento durante 24 meses, lo que provocó perturbaciones emocionales profundas y duraderas. 

Contribuciones a la psicología
Mejor conocido por sus experimentos de aislamiento social con monos rhesus, la investigación de Harlow contribuyó en gran medida a nuestra comprensión de la importancia del cuidado, el afecto y las relaciones sociales en las primeras etapas de la vida. En una revisión de los psicólogos más eminentes del siglo XX, Harlow ocupó el puesto 26 de 100.

Nacimiento y muerte
Harry Harlow nació el 31 de octubre de 1905 en Fairfield, Iowa. Murió el 6 de diciembre de 1981 en Tucson, Arizona.

Su temprana vida
Harry Harlow (nacido Harry Israel) creció en Iowa y luego asistió a Reed College en Portland, Oregon, durante un año. Después de aprobar una prueba de aptitud especial, se inscribió en la Universidad de Stanford, donde comenzó sus estudios de inglés. Sus notas eran tan malas que después de un semestre pasó al estudio de psicología.

Mientras estaba en Stanford, Harlow estudió con el psicólogo Lewis Terman, quien ayudó a desarrollar la prueba de inteligencia Stanford-Binet . En 1930, obtuvo su Ph.D. en psicología y más tarde cambió su apellido de Israel a Harlow.


Carrera e investigación
Después de graduarse de Stanford, a Harlow se le ofreció un puesto en la Universidad de Wisconsin-Madison. Mientras estaba en la escuela, estableció el pionero Laboratorio de Primates donde realizaría sus controvertidos experimentos de aislamiento social. La serie clásica de experimentos de Harlow se llevó a cabo entre 1957 y 1963 e implicó separar a los monos rhesus jóvenes de sus madres poco después del nacimiento. En cambio, los monos bebés fueron criados por madres sustitutas de monos de alambre.


En una versión del experimento, una de las "madres" estaba hecha completamente de alambre mientras que la otra estaba cubierta con un paño suave. Harlow descubrió que, independientemente de si la madre cubierta de tela les proporcionaba comida o no, los monos bebés se aferraban a ella para consolarse. Por otro lado, los monos solo seleccionarían a la madre de alambre cuando ella les proporcionó comida.

Harlow presentó sus resultados en la convención anual de la Asociación Americana de Psicología en 1958 y también informó sobre sus hallazgos en su artículo clásico titulado "La naturaleza del amor" en la revista American Psychologist . 

Experimentos posteriores analizaron el aislamiento social criando monos rhesus en aislamiento total o parcial. Harlow y sus estudiantes descubrieron que ese aislamiento conducía a una variedad de resultados negativos que incluían trastornos psicológicos graves e incluso la muerte. 

Influencia en la psicología
Los experimentos de Harlow fueron impactantes y controvertidos. La mayoría se consideraría poco ética según los estándares actuales. Sin embargo, su investigación jugó un papel importante en la configuración de nuestra comprensión del desarrollo infantil. El pensamiento predominante durante la época de Harlow sugirió que prestar atención a los niños pequeños los "malcriaría" y que el afecto debería ser limitado. En cambio, el trabajo de Harlow demostró la importancia absoluta de desarrollar lazos emocionales seguros y de apoyo con los cuidadores durante la primera infancia.

Muchos expertos de la época también creían que la alimentación era la fuerza principal entre los vínculos entre madre e hijo. El trabajo de Harlow sugirió que si bien la alimentación es importante, es la cercanía física y el contacto lo que proporciona la comodidad y seguridad que un niño necesita para su desarrollo normal. 4  El trabajo de Harlow junto con el de otros investigadores, incluido el psicólogo John Bowlby y el pediatra Benjamin Spock, ayudaron a provocar una revolución en nuestro enfoque del cuidado y la crianza de los niños.

Publicaciones Seleccionadas
  • Harlow HF. El efecto de grandes lesiones corticales sobre el comportamiento aprendido en monos. Ciencia . 1950; 112 (2911): 428.
  • Harlow HF, Woolsey CN. Bases biológicas y bioquímicas del comportamiento. Prensa de la Universidad de Wisconsin; 1958.
  • Harlow HF, Baysinger CM, Plubell PE. Una madre sustituta de temperatura variable para estudiar el apego en monos bebés. Métodos de investigación del comportamiento. 1973; 5 (3): 269-272.
  • Harlow HF. Lujuria, latencia y amor: secretos simiescos del sexo exitoso. Revista de investigación sexual. 1975; 11 (2): 79-90.
  • Lectura recomendada
  • Harlow HF. La naturaleza del amor. Psicólogo estadounidense. 1958; 13: 673-685.
  • Blum D. Love en Goon Park . Nueva York: Perseus Publishing; 2002.

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