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jueves, 27 de mayo de 2021

Suspensión en la escuela y ley IDEA

 


Los niños que reciben servicios de educación especial en la escuela lo hacen bajo la Ley de Educación para Personas con Discapacidades (IDEA). Esta ley federal establece la educación pública gratuita y apropiada (FAPE) de los niños con discapacidades y detalla el plan de educación especial de cada niño dentro de su programa de educación individualizada (IEP) .

La Parte B de IDEA, que cubre la educación de niños de 3 a 21 años, exige que se tenga en cuenta la discapacidad de un niño si se le retira de las clases regulares debido a una mala conducta, pero solo bajo ciertas circunstancias.

Las reglas de IDEA con respecto a la mala conducta de los niños con discapacidades, así como el límite establecido en la cantidad de días que pueden ser retirados de la clase debido a una mala conducta, son un poco complicadas. Debido a esta complejidad, puede resultar difícil comprender todas las pautas.

Los padres comúnmente expresan confusión sobre cuándo y cómo se toma en consideración la discapacidad de un niño si es suspendido o expulsado.

Cómo maneja IDEA las discapacidades y la mala conducta

Según el sitio web IDEA del Departamento de Educación de EE. UU., "El vehículo principal para proporcionar una FAPE es a través de un programa de educación individualizado adecuadamente desarrollado que se basa en las necesidades individuales del niño". 

Dentro del IEP para estudiantes con problemas de comportamiento hay disposiciones para la implementación de medidas e intervenciones de apoyo positivo para abordar cualquier comportamiento que interfiera con su propio aprendizaje o el de otros estudiantes.

Sin embargo, si el comportamiento de un estudiante viola el código de conducta de la escuela, la Parte B de IDEA establece que pueden ser trasladados a un entorno educativo alternativo, que puede incluir suspensión o expulsión dentro o fuera del campus. 

La reunión de la manifestación

Un estudiante no puede ser trasladado a un entorno alternativo durante más de 10 días en un año escolar antes de que la escuela deba realizar una reunión de manifestación, que es una colaboración entre los padres del estudiante, la agencia de educación local (LEA) y el equipo del IEP. .

En la reunión de manifestación, la discusión se centra en: 

  1. Una revisión del IEP
  2. Observaciones de padres y maestros
  3. Decisiones sobre si la mala conducta del niño se debió a su discapacidad o se debió a una falla de la LEA para implementar completamente el IEP

Si se cumple alguna de las condiciones en el número tres relacionadas con la causa de la mala conducta del estudiante, entonces la mala conducta se considera una manifestación de la discapacidad del niño.

Si este es el caso, se requiere que el equipo del IEP lleve a cabo una evaluación del comportamiento y ponga en marcha un plan de intervención del comportamiento (o haga cambios en el plan existente si el estudiante ya tiene uno), con el fin de abordar la mala conducta que resultó en la la colocación del niño en suspensión.

Luego, el estudiante vuelve a su salón de clases regular, a menos que el padre, la LEA y el equipo del IEP acuerden un cambio de ubicación.

La intención es asegurarse de que los niños que tienen problemas de aprendizaje o de comportamiento no sean castigados por su discapacidad en lugar de recibir el apoyo que necesitan. 

Es importante tener en cuenta que si se determina que el comportamiento del niño no es una manifestación de su discapacidad, entonces puede ser disciplinado como cualquier otro estudiante, lo que puede significar más días de suspensión.

¿Cuenta la suspensión en la escuela para el límite de 10 días?

La suspensión dentro de la escuela (ISS) se considera un retiro del entorno escolar regular, y los días pasados ​​en ISS cuentan para el límite de 10 días.

La Parte B de IDEA exige que los estudiantes de ISS continúen recibiendo la FAPE que recibirían en sus clases regulares. También deben recibir los servicios de educación especial y los apoyos conductuales necesarios incluidos en sus IEP.

Tenga en cuenta que hay un área gris dentro de la regla de los 10 días entre los días "consecutivos" y "acumulativos". Un estudiante no puede estar en suspensión por más de 10 días seguidos (consecutivos), pero si ocurre otra infracción después de ese período y el estudiante es colocado nuevamente en ISS, comienza un nuevo período de 10 días.

Aquí es donde también comienza la confusión. Un estudiante puede ser removido de clases por más de 10 días acumulativos dentro de un año escolar sin una reunión de manifestación siempre y cuando no haya un "cambio disciplinario de ubicación".

Definición de un cambio disciplinario de ubicación

La comprensión de este término es crucial para los padres y cuidadores, ya que este es el factor decisivo en si se debe realizar una reunión de manifestación.

Si el personal de la escuela toma la decisión de hacer un cambio de ubicación para el niño después de que se haya alcanzado el límite de 10 días, se debe realizar una reunión de manifestación (y se debe notificar a los padres o cuidadores) dentro de los 10 días posteriores a la toma de la decisión. 

De acuerdo con IDEA, "un cambio disciplinario de ubicación es una remoción disciplinaria de más de 10 días escolares consecutivos o una serie de remociones que suman más de 10 días escolares en un año escolar que constituyen un patrón de remociones debido a factores como la duración de cada remoción, la cantidad total de tiempo que un niño ha sido removido y la proximidad de las remociones entre sí ". 

Como puede ver en la definición, aquí hay bastante espacio para la interpretación.

La decisión sobre si una serie de suspensiones en la escuela "constituye un patrón de retiros" y si su "proximidad entre sí" hace que cuenten como un cambio de ubicación (en cuyo caso se requeriría una reunión de manifestación) en última instancia, recae en personal de la escuela y / o un oficial de audiencia.

Sin embargo, recuerde que si el personal de la escuela determina que su hijo necesita un cambio de ubicación, usted, como padre o cuidador, debe ser notificado. Un oficial de audiencia solo se involucrará si usted cuestiona la decisión de la escuela.

Riesgos de suspensión dentro de la escuela para estudiantes con discapacidades

Incluso cuando una escuela está actuando dentro de los límites de la ley y brinda servicios y acceso a la educación mientras un niño está en ISS, todavía puede haber motivos para que los padres aboguen por una reunión del IEP.

Rara vez es apropiado que un niño sea suspendido por más de 10 días acumulativos en el año escolar. Estos niños pueden enfrentar problemas de estigma social y autoestima cuando se separan de sus compañeros, sin mencionar la pérdida de tiempo crucial de aprendizaje en su salón de clases regular.

Un artículo de 2018 del Center for American Progress describe la frecuencia con la que los niños con necesidades especiales de 3 a 5 años son disciplinados en comparación con sus compañeros sin discapacidades. Si bien la cantidad de niños con necesidades especiales representó solo el 12% de los programas de primera infancia estudiados, comprendieron el 75% de las suspensiones y expulsiones. 

Esta disparidad no solo es desafortunada para los estudiantes con discapacidades, sino que también podría tener efectos duraderos en su progreso emocional, conductual y académico.

A menos que y hasta que se pueda llevar a cabo una suspensión en la escuela de una manera que sea positiva para el estudiante, es probable que la suspensión fomente sentimientos negativos sobre la escuela y conduzca a un comportamiento de aislamiento e incluso al rechazo de la escuela.

Qué hacer si no se satisfacen las necesidades de su hijo

La Oficina de Programas de Educación Especial (OSEP) del Departamento de Educación de los EE. UU. Ofrece tres formas para que los padres y cuidadores puedan apelar una decisión tomada por la escuela con respecto al plan educativo de su hijo: 

  • Quejas estatales
  • Mediación
  • Quejas de debido proceso

Si necesita presentar una queja, el Centro para la Resolución Apropiada de Disputas en Educación Especial (CADRE) del Departamento de Educación de EE. UU. Proporciona una lista de agencias estatales para conectarlo con alguien que pueda guiarlo a través del proceso y elegir la mejor opción para usted y tu niño.

Cuando su hijo ha sido suspendido y enfrenta un cambio disciplinario de ubicación, es importante que usted sea su defensor. Quiere asegurarse de que estén recibiendo la ayuda académica y de comportamiento que necesitan en la escuela, de acuerdo con su IEP y sus derechos bajo IDEA.

Algunos niños que son "habituales" en ISS pueden estar pidiendo aulas más pequeñas y atención individual . Si esta no es una opción en la escuela de su hijo, una reunión de manifestación puede ser un paso crucial para encontrar un entorno educativo más adecuado.

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