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lunes, 31 de mayo de 2021

¿Qué es el abuso infantil emocional?

 

¿Qué es el abuso infantil emocional?

El abuso emocional, que a veces se denomina abuso psicológico, es un patrón de comportamiento que daña el sentido de autoestima de un niño y afecta negativamente su desarrollo emocional .  Además de retener el amor y el apoyo, la persona que abusa emocionalmente del niño también puede rechazar, criticar, amenazar, degradar y reprender al niño. También pueden humillar al niño, ponerle apodos e insultarlo.

El abuso emocional puede ocurrir junto con abuso físico, abuso sexual o negligencia y es una de las formas de abuso más difíciles de reconocer.  A menudo es sutil e insidioso que va minando lentamente la autoestima del niño .

Al igual que otras formas de abuso, el abuso infantil emocional tiene que ver con el poder y el control. El perpetrador manipula y controla al niño usando palabras y acciones que son emocionalmente dañinas y dañinas.

Señales de abuso infantil emocional

Si bien es posible que un niño abusado emocionalmente no termine en el hospital con un hueso roto o una conmoción cerebral, los efectos del abuso emocional pueden ser dañinos y duraderos. En 2017, el 2,3% de los niños en los Estados Unidos sufrieron maltrato psicológico o emocional según un informe elaborado por la Administración de Niños, Jóvenes y Familias. 

Es probable que esta estimación sea baja porque el abuso emocional puede ser más difícil de detectar que otras formas de abuso infantil y, por lo general, tiene lugar en los confines del hogar de un niño. Puede que no haya ningún signo externo obvio de que se esté produciendo abuso. A veces, el comportamiento de un niño es lo único que indica que hay problemas en casa.

La conducta inapropiada , como actuar de manera muy inmadura o un poco demasiado madura para su edad, puede ser un signo de abuso, al igual que los cambios dramáticos de conducta. Por ejemplo, un niño que solía ser un poco distante y no buscaba atención podría de repente volverse apegado a los adultos no abusivos o buscar compulsivamente su afecto.

Identificar el abuso emocional

Un niño que está siendo abusado emocionalmente puede demostrar comportamientos que pueden ser signos de abuso, que incluyen:

  • Ansiedad
  • Intenta evitar ciertas situaciones (como ir a una actividad o a la casa de otra persona)
  • Rendimiento decreciente en la escuela
  • Desarrollo emocional retrasado
  • Depresión
  • Deseo de lastimarse a sí mismo oa otras personas a propósito
  • Busca desesperadamente el afecto de otros adultos
  • Regresión del desarrollo (por ejemplo, mojar la cama o ensuciarse después de dominar previamente el control de la vejiga y los intestinos)
  • Quejas frecuentes de dolores de cabeza, dolores de estómago u otros síntomas somáticos sin causa conocida
  • Pérdida de interés en actividades sociales u otros intereses.
  • Baja autoestima

Puede suponer que un niño que está siendo abusado de alguna manera no estaría apegado al cuidador adulto que lo está abusando, pero este no es siempre el caso. Los niños a menudo permanecen leales al padre o al cuidador que los está abusando porque temen lo que sucederá si revelan el abuso.

Un niño abusado emocionalmente también podría pensar que ser insultado o negado afecto es una forma de vida normal. Es posible que no le cuenten a nadie sobre el abuso porque creen que sus experiencias representan un comportamiento familiar "normal".

Rasgos de los perpetradores

También hay señales en los cuidadores adultos que podrían indicar que están abusando de un niño. Menospreciar al niño en público, admitir abiertamente que no le gusta o que lo odia, aplicar castigos severos, tener expectativas poco realistas y ser emocionalmente distante o indiferente son comportamientos emocionalmente abusivos. Mientras tanto, algunas personas que abusan de los niños tienen antecedentes de violencia y agresión o tienen trastornos por uso de sustancias.

Si cree que un niño está siendo abusado emocionalmente, no asuma automáticamente que el abuso está siendo perpetrado por los padres del niño. Si bien es más probable que un niño sea abusado por un cuidador o un miembro de la familia, cualquier figura de autoridad puede ser abusiva. Por ejemplo, un entrenador , un trabajador de la guardería, un maestro , un pastor o incluso un hermano mayor podrían estar abusando del niño.

El abuso infantil emocional puede tomar varias formas. En un extremo del espectro se encuentran los insultos o las palabras o acciones de menosprecio, mientras que en el otro extremo puede haber una indiferencia total que provoca privación emocional. Un cuidador que es emocionalmente abusivo a menudo usa palabras, pero sus acciones también pueden ser abusivas y, a veces, la falta de acción es abusiva.

Cuando un padre o cuidador no muestra amor a un niño o no lo hace sentir querido, seguro y digno, estas acciones resultan en una privación emocional. Las personas que son abusivas también pueden retener el afecto físico o el contacto amoroso, los cuales son esenciales para el desarrollo emocional de un niño.

Cualquier adulto en la vida de un niño puede ser emocionalmente abusivo y el abuso puede tomar muchas formas. A continuación se muestran algunos ejemplos de abuso emocional.

  • Una niñera les grita constantemente a los niños y les amenaza.
  • Un niño está expuesto a la violencia doméstica en el hogar.
  • Un abuelo se niega a interactuar con los niños cuando los visitan y, en cambio, mira la televisión.
  • Un padre con trastorno por consumo de alcohol se enoja cuando bebe, a menudo gritando y gritando toda la noche.
  • Un padrastro dice que desearía que un hijo no existiera.
  • Un maestro se burla de un niño frente a la clase cuando tiene dificultades para leer en voz alta.
  • Después de un divorcio, un padre le pide a su hijo que mienta a un juez sobre el otro padre para asegurarse de que obtendrá la custodia total .

Factores de riesgo de abuso emocional

Cuando se trata de comportamientos abusivos, hay varios factores de riesgo diferentes que aumentan la probabilidad de que una persona se involucre en el abuso emocional de un niño. Además de experimentar el abuso emocional cuando eran niños, aquí hay una descripción general de las cosas que ponen a las personas en riesgo de ser abusivas emocionalmente con los niños:

  • Tener una enfermedad física o mental, como un trastorno de estrés postraumático (TEPT) o depresión.
  • Hacer frente al estrés financiero, el desempleo o la pobreza
  • Estar socialmente aislado o separado de la familia extendida
  • Criar a un niño que tiene una discapacidad física o del desarrollo
  • Consumir alcohol o drogas
  • Falta de habilidades parentales o comprensión del desarrollo infantil
  • Experimentar una crisis familiar o estrés familiar, como ser víctima de abuso doméstico o tener conflictos matrimoniales 
  • Deseando controlar a un niño mediante el uso de palabras o acciones
  • Sentir enojo o resentimiento hacia el niño o las responsabilidades del cuidado infantil
  • Experimentar los celos del niño.

Tenga en cuenta que los niños no hacen que otra persona sea emocionalmente abusiva. Participar en el abuso emocional de un niño es una elección que hace el perpetrador. Si bien estos factores de riesgo pueden aumentar la probabilidad de que ocurra el abuso, la persona que sufre abuso emocional aún tiene una opción y puede aprender a tomar decisiones mejores y menos dañinas.

Impacto del abuso emocional

Las consecuencias del abuso infantil en cualquier forma pueden ser graves y pueden persistir hasta la edad adulta. Un niño a menudo cree que es responsable del abuso y que eso significa que no es querido, digno de ser amado y no deseado. Estos son cuatro de los principales efectos a largo plazo del abuso y la privación emocional.

  • Problemas de apego : el abuso emocional puede interferir con la capacidad de un niño para formar y mantener apegos saludables. Los problemas de apego en la primera infancia se han relacionado con apegos inseguros en la edad adulta. Los niños también pueden tener un mayor riesgo de tener malas relaciones con sus compañeros, problemas con la intimidad, dificultades con la resolución de conflictos y agresión relacional .
  • Problemas de comportamiento y sociales : El abuso emocional en la niñez también se ha relacionado con la delincuencia y el comportamiento sexualmente agresivo en adultos jóvenes. 
  • Repetición del ciclo de abuso : sin la intervención adecuada, las personas que fueron abusadas cuando eran niños tienen más probabilidades de abusar de sus hijos que las personas que no experimentaron abuso. 
  • Suicidio y enfermedad mental : los adolescentes que experimentaron abuso emocional cuando eran niños tienen más probabilidades de ser diagnosticados con al menos una enfermedad mental, como depresión o ansiedad, que puede persistir hasta la edad adulta. Las personas con antecedentes de abuso emocional también tienen un mayor riesgo de intentar suicidarse . 

Si usted o un niño tienen pensamientos suicidas, comuníquese con la Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 1-800-273-8255 para recibir apoyo y asistencia de un consejero capacitado. Si usted o un ser querido está en peligro inmediato, llame al 911.

Para obtener más recursos de salud mental, consulte nuestra Base de datos de la línea de ayuda nacional .

El abuso emocional no solo tiene un efecto negativo en las personas y las familias; también ejerce presión sobre la sociedad en su conjunto. Las consecuencias del abuso son una carga para los sistemas de atención social y de salud y son costosas debido al aumento del fracaso educativo, la delincuencia y la necesidad de servicios de salud mental.

Sin embargo, no todos los que tienen antecedentes de abuso emocional experimentan cicatrices de por vida. La duración, la gravedad y la edad de inicio del abuso son factores influyentes. Tener otros adultos que los apoyen en sus vidas también puede contrarrestar el impacto.

Los denunciantes obligatorios son personas que se encuentran con niños a través de su ocupación, incluidos los proveedores de cuidado infantil , educadores, personal legal y policial y personal médico. Estos denunciantes tienen la obligación de denunciar la sospecha de abuso emocional tanto como el abuso físico, el abuso sexual o la negligencia.

Incluso si no es un denunciante obligatorio y sospecha que se está abusando emocionalmente de un niño, infórmelo a los servicios de protección infantil. Un niño que podría estar sufriendo abuso debe ser evaluado por los servicios sociales.

Mientras tanto, si usted es un padre y cree que su hijo está siendo abusado emocionalmente por otra persona, como un maestro, un pastor o un entrenador, tome medidas para intervenir. Es posible que deba contratar ayuda profesional para mantener seguro a su hijo.

Si ha abusado emocionalmente de su hijo, o si su pareja lo ha abusado emocionalmente, es importante tanto para su salud mental como para su hijo que pida ayuda. Trabajar con un terapeuta puede ser beneficioso para usted y su familia.

Tratamiento para el abuso emocional

Si un niño está siendo abusado emocionalmente, el primer curso de acción es garantizar la seguridad del niño. Entonces, puede comenzar el tratamiento apropiado. El perpetrador puede requerir tratamiento, especialmente si es un padre. Los ejemplos de tratamiento pueden incluir terapia individual, clases para padres y servicios sociales.

Aquellos que han experimentado abuso emocional pueden beneficiarse de la terapia con un profesional de salud mental autorizado. Una vez que hayan procesado lo que pasaron emocionalmente, pueden aprender mecanismos de afrontamiento saludables, habilidades sociales y resolución de conflictos.

Sobrellevar el abuso emocional

Aunque hacer frente a los efectos del abuso emocional puede llevar algún tiempo, existen algunos factores que pueden tener un efecto protector, como tener una relación positiva con otro adulto. Por ejemplo, un padre cariñoso, un abuelo o el apoyo de un maestro o entrenador pueden amortiguar algunos de los efectos negativos del abuso emocional.

Si tiene una relación con un niño que ha sufrido abuso, puede ayudarlo a afrontarlo siendo un adulto comprensivo y cariñoso en su vida.

Hable en sus vidas pasando tiempo con ellos, animándolos y recordándoles su valor y valor. Ayúdelos a ver que no se definen por las palabras y acciones de la persona que abusa de ellos. En lugar de ello, déles el poder de ver sus fortalezas y de establecer metas para el futuro.

Si conoce a un niño que está siendo abusado emocionalmente, o sospecha de abuso emocional, es importante informarle a alguien sobre sus inquietudes, para que se pueda llevar a cabo una investigación. Mientras tanto, haga lo que pueda para ser una persona alentadora y comprensiva en la vida de ese niño.

Gran parte del daño causado por el abuso emocional puede compensarse con las acciones amables y fortalecedoras de los demás. Hágale saber al niño que es amado y que cree en él. Si aprende a identificar en qué es bueno y establece metas, puede aprender a compensar las palabras y acciones negativas de los demás.

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