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jueves, 8 de abril de 2021

¿Podrá recibir una vacuna COVID-19 en la nariz?


 

Conclusiones clave

  • Las vacunas intranasales se administran en la nariz en lugar de en el brazo.
  • Actualmente, no se han aprobado vacunas intranasales de COVID-19 para uso humano, pero se están realizando ensayos.
  • En teoría, las vacunas COVID-19 intranasales podrían ofrecer protección contra el virus en el sitio de la infección, haciendo menos probable que las personas contraigan y propaguen la enfermedad.

En lugar de recibir una vacuna COVID-19 en su brazo, imagine tener la opción de que le rocíen una dosis en la nariz. Podría ser una realidad en un futuro próximo, ya que investigadores de todo el mundo están trabajando en vacunas intranasales y ya se están realizando ensayos.

¿Qué son las vacunas intranasales?

A diferencia de las vacunas que requieren una aguja y generalmente van al músculo del brazo, una vacuna intranasal se dosifica en el conducto nasal a través de un recipiente en aerosol, como los productos que se usan para tratar las infecciones de los senos nasales. Las vacunas intranasales no solo eliminan la necesidad de una aguja, sino que la esperanza es que puedan ofrecer una mejor protección.

"Teóricamente, y tenemos que demostrar esto, es posible que pueda detener el coronavirus directamente en la nariz" , le dice a Verywell Purvi Parikh, MD, alergólogo e inmunólogo de Langone Health de la Universidad de Nueva York. 

En los Estados Unidos, la fase uno de un ensayo clínico de AdCOVID, otra vacuna COVID-19 intranasal, comenzó recientemente  después de que la Universidad de Alabama realizara estudios preclínicos con ratones.

Lo que esto significa para ti

En todo el mundo, los investigadores están estudiando las vacunas nasales para ver si ofrecen la misma, o incluso mejor, protección que las vacunas intramusculares estándar. Si bien todavía no tenemos la opción de una vacuna COVID-19 en la nariz, actualmente hay tres vacunas autorizadas en los EE. UU. Para encontrar una cita cerca de usted, visite VaccineFinder.org.

Vacunas intranasales versus tradicionales COVID-19

Aparte de cómo se administra la vacuna, una diferencia importante entre las vacunas intranasales y las vacunas regulares en el brazo son las respuestas inmunitarias que generan.  

Las vacunas intramusculares, las inyecciones que se inyectan en el músculo del brazo, desencadenan una respuesta inmunitaria en un ganglio linfático cercano al lugar de la inyección que luego viaja por todo el cuerpo.  

"Esas células que son reactivas contra la vacuna pueden ir de un ganglio linfático al siguiente y al bazo, pero no van a ir a lo que llamamos tejidos mucosos", dijo Frances Lund, PhD, directora del departamento de microbiología. en la Universidad de Alabama en Birmingham, le dice a Verywell. 

Las vacunas intranasales, por otro lado, están diseñadas para provocar una respuesta en los tejidos de la mucosa, incluido el revestimiento de la nariz y los pulmones, así como en los ganglios linfáticos. 

En otras palabras, Lund dice que "obtienes una respuesta en dos lugares" con una vacuna intranasal. Eso es importante porque el virus se puede propagar al estornudar o toser , y la nariz y la boca son lugares donde también puedes infectarte. 

La idea es que con las vacunas COVID-19 intranasales, se obtiene una respuesta inmunitaria directamente en el sitio de la infección, lo que se llama respuesta local. “Debido a que es local, tiene el potencial de interrumpir muy rápidamente la replicación del virus, y eso significa que no se obtiene lo que llamaremos una infección local”, dice Lund. "Y cuando no se contrae esa infección local, la idea es que eso le ayudará a evitar que se la transmita a otra persona".

Si bien las vacunas COVID-19 actualmente aprobadas están diseñadas para protegerlo de enfermarse gravemente con COVID-19, es posible que no le impidan transmitir el coronavirus a otras personas si está infectado. En teoría, una vacuna COVID-19 intranasal podría evitar que usted se enferme y propague el virus.

Si bien las vacunas intranasales COVID-19 parecen prometedoras hasta ahora, Parikh señala que todavía hay mucho que aprender, y probar, sobre ellas. "Todavía tenemos que ver si es eficaz en ensayos en humanos porque, en el pasado, descubrimos que a veces las vacunas intranasales no siempre son tan eficaces como sus contrapartes inyectables", dice Parikh.

¿Qué tan efectivas serían las vacunas intranasales?

Es demasiado pronto para saber cuán efectivas son las vacunas COVID-19 intranasales, ya que aún no se han publicado resultados de ensayos en humanos.

Lund, quien lideró las pruebas preclínicas de AdCOVID en ratones, dice que su investigación encontró que los animales a los que se les administró la vacuna intranasal desarrollaron inmunidad local (células inmunes y anticuerpos) en el conducto nasal, las vías respiratorias pulmonares y el tejido pulmonar. 

“Si vacunamos a un animal por vía intramuscular, no encontramos esas células [inmunes] allí”, dice Lund.

“Este punto debe demostrarse [ya que] aún no es seguro”, dice Diamond. "En teoría, podría minimizar la generación de variantes: un entorno de infección de las vías respiratorias superiores en individuos vacunados con vacunas intramusculares podría seleccionar variantes de escape, [pero] nuevamente, esto debe demostrarse".

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) no ha aprobado ninguna vacuna COVID-19 intranasal hasta marzo de 2021.

Beneficios potenciales de las vacunas intranasales COVID-19

Si bien aún no están listos para las narices, una vacuna COVID-19 intranasal podría tener otros beneficios sobre las inyecciones intramusculares.

Almacenamiento

Por un lado, Lund dice que las vacunas intranasales COVID-19 que se están probando se pueden almacenar a temperatura ambiente, una ventaja sobre las vacunas de ARNm que deben enviarse y almacenarse a temperaturas bajo cero . 

Sin agujas

“Otra gran ventaja es que [una vacuna intranasal] no requiere una aguja”, dice Lund. Para las comunidades donde el acceso a profesionales capacitados que pueden administrar una vacuna con aguja es limitado, una vacuna intranasal puede ser más accesible. “No estoy diciendo que la FDA diga que puede administrarse su propia vacuna, pero no requiere que alguien que sepa cómo inyectarse lo haga”, dice Lund.

¿Otra ventaja de las vacunas sin aguja? Los niños o las personas que se sienten menos cómodas con las agujas pueden estar más dispuestos a recibir una vacuna en la nariz.

Si se aprueba una vacuna intranasal COVID-19 para uso humano, ofrecerá otra forma de inocular a la población en un momento en que todos los esfuerzos para aumentar la absorción de la vacunación son importantes.

“Ninguna infección en la historia ha alcanzado la inmunidad colectiva sin una vacuna”, dice Parikh. "Así que son extremadamente importantes para que podamos superar esta pandemia. Sé que todos están preocupados por los efectos secundarios de la vacuna , pero en realidad, deberíamos tener mucho más miedo al virus".

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