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jueves, 11 de marzo de 2021

Un estudio encuentra un vínculo entre el comportamiento infantil y la salud mental de los adolescentes

Conclusiones clave

  • Un nuevo estudio encontró una asociación entre las dificultades de comportamiento infantil y los problemas de salud mental de los adolescentes.
  • El 22% de los niños con problemas de ansiedad desarrollaron problemas emocionales durante la adolescencia.
  • Los investigadores esperan que sus hallazgos conduzcan a una forma de predecir las dificultades de algunos jóvenes e intervenir antes.

Si bien la investigación del cerebro sugiere que la etapa más importante en el desarrollo de un niño es el nacimiento hasta los 3 años de edad  , es importante no olvidar el período de transición de la niñez a la adolescencia (en torno a los 10 años a 16). Los jóvenes atraviesan enormes cambios durante esta fase: física, mental y emocionalmente.

Esta etapa fue el foco de un estudio reciente realizado por académicos de la Universidad de Cambridge y Royal Holloway, Universidad de Londres, en el Reino Unido  Publicado en la revista Social Psychiatry and Psychiatric Epidemiology , el estudio encontró una asociación entre las dificultades conductuales infantiles, tales como ansiedad e hiperactividad y mala salud mental durante la adolescencia .

Los investigadores también encontraron que los niños con dificultades de comportamiento tienen más probabilidades de experimentar problemas en la adolescencia si provienen de entornos menos privilegiados. 

El estudio

El estudio utilizó datos históricos de 6.744 jóvenes mayores de seis años, de 10 a 16 años. Los datos provienen del British Cohort Study, un proyecto en curso que sigue las vidas del mismo grupo de personas nacidas durante una semana en abril de 1970. 

En cada etapa, los investigadores emplearon un método de agrupamiento jerárquico basado en datos para identificar perfiles comunes de problemas de comportamiento, mapear transiciones entre perfiles e identificar factores que predicen transiciones particulares.

Los datos también contienen información sobre las circunstancias socioeconómicas de los niños, incluidos los ingresos familiares y el nivel de educación de sus padres. 

Este estudio ilustra bien la importancia de la atención individualizada para la persona, incluso si esa persona es un adolescente.

- GINAMARIE GUARINO, LCSW

El Dr. Duncan Astle, de la Unidad de Ciencias del Cerebro y Cognición del MRC de la Universidad de Cambridge, dijo en un comunicado de prensa: “En la actualidad, las dificultades de comportamiento y salud mental de los adolescentes solo se tratan una vez que se vuelven problemáticas, que es una de las principales razones por las que los servicios de salud mental están abrumados. Nuestro trabajo muestra cómo podríamos comenzar a desarrollar una forma de predecir las dificultades de algunos —quizá muchos— jóvenes e intervenir antes ”. 

Los investigadores dijeron que del estudio surgieron varios patrones importantes. En primer lugar, un porcentaje inesperadamente alto de niños con problemas de ansiedad (22%) desarrollaron problemas emocionales durante la adolescencia. Alrededor de una cuarta parte (24%) de los niños con problemas de conducta mostraron "una constelación de problemas" con ansiedad, emoción y falta de atención en la adolescencia. Y alrededor del 17% de los niños con problemas combinados de emoción, motricidad e hiperactividad desarrollaron problemas de inatención en la adolescencia. 

"Este estudio ilustra bien la importancia de la atención individualizada para la persona, incluso si esa persona es un adolescente", dice la consejera licenciada en salud mental GinaMarie Guarino , LMHC .

La infancia es compleja

Los hallazgos del estudio no fueron una sorpresa para la psicóloga clínica licenciada y evaluadora de paternidad Melanie English , PhD, MSW  Todos sabemos que ocurren muchos cambios durante la adolescencia”, dice.

“Es un período dinámico y complejo de tremendo crecimiento físico, emocional y social. A veces, los desafíos de salud mental anteriores (o nuevos) pueden alcanzar su punto máximo y puede ser fundamental encontrar apoyo a través de asesoramiento, divulgación, controles ambientales u otras salidas positivas ".

También pueden suceder muchas cosas ambientales y de desarrollo entre los 3 y los 10 años que pueden afectar los comportamientos y la personalidad.

- MELANIE ENGLISH, PHD, MSW

Sin embargo, English dice que también es importante observar de manera total y externa qué más podría estar afectando los comportamientos en este momento, como la salud mental de los padres, el divorcio, la violencia en el hogar o una muerte en la familia . Ella sugiere que vale la pena recordar que cuando alguien llega a la adolescencia, aún no ha terminado de crecer y desarrollarse, y es posible que su salud mental y / o rasgos de personalidad no sean permanentes.

"La madurez realmente no se alcanza hasta dentro de una década más o menos, ya que el desarrollo del lóbulo frontal y el funcionamiento ejecutivo aún se desarrollarán, además de la experiencia de la vida", agrega English. "Como tal, no deberíamos mirar a nuestros adolescentes como un producto terminado o pensar quiénes eran y quiénes son para garantizar quiénes serán".

English continúa, "Los padres (y educadores, comunidades y proveedores de salud mental y física) todavía tienen roles necesarios y activos para ayudar a los niños a expresar y manejar sus sentimientos y navegar la adolescencia".

English también señala que muchos rasgos de personalidad surgen desde la edad preescolar, que es un período de tiempo basado en interacciones crecientes con los compañeros, juegos imaginativos y reglas de aprendizaje.

"Hay teorías que sugieren que algunos rasgos de personalidad surgen en este momento y son generalizados, biológicos y genéticos", dice. "Pero muchas cosas ambientales y de desarrollo también pueden suceder entre los 3 y los 10 años de edad, lo que puede afectar los comportamientos y la personalidad, como comenzar la escuela, desarrollar amistades, desarrollo moral e identidad de género. La infancia puede ser muy compleja. "

Un niño puede verse afectado por la ansiedad y otras afecciones de salud mental a cualquier edad. "Un niño puede comenzar a mostrar signos de ansiedad a los 3 o 4 años, pero no todos los niños con ansiedad comenzarán a mostrar síntomas o problemas de comportamiento en este rango de edad", dice Guarino. "Cada niño es diferente, tiene diferentes factores que contribuyen a su ansiedad, diferentes recursos y diferentes factores ambientales estresantes para aprender a lidiar con ellos".

Cada niño es diferente, tiene diferentes factores que contribuyen a su ansiedad, diferentes recursos y diferentes factores ambientales estresantes para aprender a lidiar con ellos.

- GINAMARIE GUARINO, LCSW

La mayor preocupación es la ansiedad no tratada en un niño que luego conduce a problemas de salud mental en la adolescencia, como problemas de conducta, luchas con la regulación emocional y dificultad con la atención e hiperactividad.

"Los padres y cuidadores pueden malinterpretar la ansiedad en los niños, lo que puede hacer que no reciban la atención y el cuidado que necesitan para aprender a identificar y afrontar su ansiedad de una manera saludable", dice Guarino. "Como resultado, un niño con ansiedad puede desarrollar problemas de conducta, problemas con la falta de atención y luchas con la regulación emocional".

No se apresure a etiquetar a su adolescente 'temperamental'

Los adolescentes a menudo lo pasan mal por estar de mal humor o ser desafiantes y, a veces, esos estados de ánimo y comportamientos desafiantes se atribuyen simplemente a "ser un adolescente". Pero English advierte contra poner etiquetas a los estados de ánimo y comportamientos de los adolescentes y hacer bromas a ellos ya otros sobre "ser un adolescente". 

"Eso no solo simplifica demasiado los complejos cambios físicos y emocionales que están fuera de su control, sino que también los reduce a esa etiqueta sin tomarse el tiempo para apreciar su historia y sus experiencias, que pueden moldear quiénes son", explica English. "Sabemos que la intervención temprana es útil para una variedad de cosas. Observar completamente el comportamiento y el entorno de nuestros niños a una edad mucho más temprana sería útil para ellos a medida que crecen y podría mitigar algunas de las presiones adicionales y los grandes sentimientos que se imponen una vez que comienzan. pubertad y adolescencia ".

Y si vemos desafíos constantes desde una edad temprana, entonces el apoyo temprano para los niños y la educación y las herramientas para sus padres tiene mucho sentido, agrega English. "Afortunadamente hoy, tenemos más recursos, libros, grupos de apoyo, estudios, conversaciones, terminología y profesionales que pueden ayudar en comparación con una o dos generaciones anteriores", dice.

Guarino está de acuerdo. "Con la atención adecuada a los problemas de comportamiento y estado de ánimo en la adolescencia, el adolescente puede comenzar a aprender habilidades de comunicación y afrontamiento saludables antes de llegar a la edad adulta", dice. "Esto les ayuda a desarrollar la inteligencia emocional y las habilidades de conciencia que les serán útiles en la edad adulta".

Lo que esto significa para ti

Si tiene un niño ansioso, muchas estrategias pueden ayudarlo, como abordar los pensamientos negativos, validar sus sentimientos y respirar. Si se siente fuera de su alcance, un terapeuta puede ayudarlo a aprender la mejor manera de apoyar a su hijo.


Y, por supuesto, puede tomar medidas para mejorar la salud mental de su hijo sea cual sea su edad, desde el preescolar hasta la adolescencia. Si le preocupa la salud mental de su hijo adolescente, no dude en comentar el tema con su pediatra.

 

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