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jueves, 18 de febrero de 2021

Ser ecológico durante el COVID-19: lo que las plantas de interior pueden hacer por su salud de cierre


 

Conclusiones clave

  • Un estudio de más de 4.200 personas encontró que las plantas de interior aportaron beneficios emocionales al 74% de los participantes durante los bloqueos de COVID-19.
  • El cuidado de las plantas puede darle un sentido de propósito y ayudarlo a sentirse menos estresado, dicen los expertos.
  • Las plantas artificiales, pasar tiempo al aire libre e incluso mirar fotos de la naturaleza pueden ofrecer beneficios similares a las personas que viven en espacios donde las plantas reales no prosperarán.

La mayoría de la gente piensa en las plantas de interior como una forma de embellecer un espacio interior. Pero más allá de la estética, tener algunas plantas esparcidas por su hogar también puede brindar importantes beneficios para su bienestar emocional durante la pandemia, según un nuevo estudio publicado en la revista Urban Forestry & Urban Greening.

El informe, que encuestó a más de 4,000 personas de todo el mundo, encontró que tener vegetación en el hogar impulsó el bienestar emocional de aproximadamente el 74% de los participantes en medio de bloqueos de COVID-19. Las personas con plantas de interior también tendían a experimentar emociones negativas con menos frecuencia que aquellas sin vegetación en casa. 

“Las plantas son más que una simple decoración para el hogar, agregan una dimensión completamente nueva a su espacio sin vida en el hogar”, dice Rashmi Parmar, MD, psiquiatra de  Community Psychiatry en Newark, California.

Esto es lo que dice la investigación sobre la relación entre las plantas de interior y la salud mental mientras estás atrapado en casa, junto con formas alternativas en las que puedes obtener los beneficios de la vegetación si tu lugar no es exactamente amigable con las plantas.

Hallazgos sobre plantas de interior y salud mental durante la pandemia

Para el nuevo estudio, investigadores de la Escuela de Ingeniería Agrícola de la Universidad de Sevilla en España, así como de otras universidades internacionales, querían aprender cómo tener plantas en casa afectaba el bienestar emocional de las personas mientras estaban confinadas durante la pandemia.

Desarrollaron una encuesta de 38 preguntas para recopilar información sobre la demografía de los participantes, el tiempo que pasaron en confinamiento, la exposición potencial al COVID-19, la situación de vida, la cantidad de plantas que tenían en casa, el interés en la jardinería y otros detalles relacionados.

Las plantas son más que una simple decoración para el hogar, agregan una dimensión completamente nueva a su espacio sin vida en el hogar.

- RASHMI PARMAR, MD

La encuesta se distribuyó principalmente a través de redes sociales, como Facebook y LinkedIn, del 25 de abril al 4 de mayo de 2020. Recibió respuestas de 4.205 personas, alrededor del 30% de las cuales eran de Brasil, 24% de Grecia, 20% de España, 9% de Italia y el resto de otros 42 países.

Los resultados mostraron que casi tres de cada cuatro encuestados sintieron que las plantas tenían un impacto positivo en su estado de ánimo durante los cierres. Más del 55% de los encuestados dijeron que desearían haber tenido más plantas en sus hogares en ese momento difícil. Además, los participantes que no tenían plantas de interior y poca luz natural en el hogar experimentaron emociones negativas (como tristeza , miedo y estrés) con más frecuencia que aquellos con plantas de interior. 

El estudio también reveló algunas tendencias interesantes sobre el creciente interés en el mantenimiento de plantas de interior durante la crisis de salud pública. Poco más de la mitad de los participantes dijeron que aumentaron la cantidad de tiempo que dedicaban al cuidado de sus plantas durante el cierre, mientras que casi el 63% dijo que querían dedicar más tiempo al cuidado de las plantas una vez que las cosas volvieran a la normalidad.

Los hallazgos pueden aludir a una próxima tendencia de traer más plantas de interior a los hogares una vez que la mayoría de las personas estén vacunadas y la pandemia finalmente llegue a su fin.

Yonatan Kaplan , MD, naturalista y residente en el departamento de psiquiatría de la Escuela de Medicina de Rutgers New Jersey, señala que los hallazgos de este estudio deben tomarse con cautela, ya que la investigación se basó en datos autoinformados.

“El autoinforme es un método de recopilación de datos notoriamente poco confiable por varias razones, desde una visión deficiente, un recuerdo erróneo, una mentira absoluta o, en resumen, un error humano”, explica.

Pero a pesar de las desventajas de la forma en que se realizó esta encuesta, el estudio general se vio fortalecido por su gran tamaño de muestra de participantes y el hecho de que sus resultados se hacen eco de los hallazgos de otros estudios sobre plantas, naturaleza y salud mental.   Por ejemplo, otro estudio publicado en noviembre de 2020 encontró que las personas que pasaban más tiempo al aire libre o simplemente miraban la vegetación desde sus ventanas en casa tenían resultados de salud mental más positivos al principio de la pandemia. 

Por qué las plantas pueden ayudarnos a sentirnos mejor

Si bien el estudio, en sí mismo, no establece por qué las plantas se asociaron con una mejor salud mental durante la pandemia, los expertos en salud mental dicen que hay explicaciones respaldadas por la ciencia para esta tendencia.

“La investigación ha demostrado que la interacción activa con las plantas puede reducir el estrés físico y emocional, a través de efectos mediados por el sistema cardiovascular, particularmente al reducir el tono simpático y al disminuir la presión arterial al tiempo que promueve sentimientos relajantes y calmantes”, explica el Dr. Parmar.

El Dr. Kaplan agrega que los beneficios para la salud derivados de la naturaleza pueden tener algo que ver con el "concepto de biofilia, que propone que la comodidad humana a partir de elementos naturalistas tiene sus raíces en adaptaciones psicológicas de nuestra historia evolutiva".

Las plantas de interior también pueden recordarnos las experiencias positivas que hemos tenido en los espacios verdes públicos a los que las personas pueden tener menos acceso seguro durante la pandemia, mejorando así nuestro estado de ánimo, dice el Dr. Parmar.

“Los espacios verdes urbanos se han relacionado con emociones positivas y un nivel de estrés reducido”, explica. "Tener una planta de interior puede servir como recordatorio de esos recuerdos positivos, así como de los efectos físicos que podría haber experimentado durante esos viajes relajantes con la naturaleza".

Además, las plantas pueden incluso aliviar parte de la soledad que muchas personas han estado enfrentando durante el último año, dice Leela Magavi , MD, psiquiatra de Community Psychiatry.

“Al igual que los animales, las plantas de interior pueden mejorar el estado de ánimo de las personas al permitirles cuidar algo más que ellas mismas”, dice. "Esto puede crear una sensación de conexión, que puede aliviar los sentimientos de ansiedad y soledad".

Sin embargo, los beneficios provienen de algo más que observar las plantas; también provienen del riego, la poda y el cuidado de la vegetación.

Regar y nutrir las plantas puede servir como ejercicio de consciencia y calma para muchas personas, y cuidar de otro organismo vivo puede generar un sentido real de propósito dentro de nosotros mismos, lo que nos permite marcar la diferencia y sentirnos mejor con nuestras contribuciones al mundo que nos rodea. nosotros.

- DREW A. PATE, MD

“Regar y nutrir las plantas puede servir como ejercicio de consciencia y calma para muchas personas, y cuidar de otro organismo vivo puede generar un sentido real de propósito dentro de nosotros mismos, lo que nos permite marcar la diferencia y sentirnos mejor con nuestras contribuciones al mundo. a nuestro alrededor ”, dice Drew A. Pate , MD, jefe de psiquiatría de LifeBridge Health en Baltimore, Maryland.

Obtener beneficios de las plantas en hogares con poca luz

Las personas que viven en hogares con ventanas grandes y soleadas pueden agregar fácilmente algunas plantas de interior a su hogar para una mayor sensación de bienestar. Pero, ¿dónde deja eso a los millones de habitantes urbanos de todo el mundo, muchos de los cuales viven en apartamentos estrechos con poca luz natural?

Colocar carteles de árboles, pinturas de paisajes y plantas artificiales son todas formas de incorporar motivos naturalistas sin tener una planta real.

- YONATAN KAPLAN, MD

“Los beneficios de la naturaleza no se limitan a la exposición directa. Los estudios han demostrado que solo ver imágenes de espacios verdes en comparación con imágenes de entornos urbanos muestra beneficios similares a la exposición a la naturaleza ”, dice el Dr. Kaplan. “Incluso hay estudios sobre el uso de la realidad virtual para crear experiencias naturales simuladas para reducir el estrés. Colocar carteles de árboles, pinturas de paisajes y plantas artificiales son todas formas de incorporar motivos naturalistas sin tener una planta real ".

También puede intentar pasar más tiempo al aire libre, siguiendo todas las precauciones de seguridad pandémicas (como enmascaramiento y distanciamiento social), para sentirse mejor durante la pandemia.

“La luz del sol y el aire fresco son importantes no solo para las plantas sino también para las personas”, dijo el Dr. Pate. “Si vive en un entorno donde no es fácil acceder a ellos, es importante que realice algún tipo de actividad al aire libre con regularidad para exponerse a la luz del sol y respirar aire fresco. Puede ser tan simple como dar una vuelta por la cuadra o ir a un parque local, pero cualquier actividad al aire libre regular te ayudará a mejorar tu estado de ánimo y tu nivel de energía ".

La clave es tratar de encontrar una forma consciente de interactuar con la naturaleza, ya sea a través de un paseo por un parque local, la jardinería en su patio trasero, el riego de su suculenta en maceta favorita o simplemente colgando obras de arte inspiradas en plantas en su dormitorio.

"Ayuda a una persona a reducir la velocidad durante unos momentos del ajetreo y el bullicio de la rutina diaria", dice el Dr. Parmar. "Proporciona una distracción muy necesaria del estrés y la incertidumbre indebidos provocados por la pandemia en su vida diaria".

Pruebe algunas actividades e intervenciones diferentes para ver cuáles funcionan mejor para usted.

Lo que esto significa para ti

La pandemia ha tenido un impacto profundo en la salud mental de muchas personas. Este estudio muestra que traer plantas a su hogar puede ofrecer algunos beneficios emocionales muy necesarios mientras todavía estamos atrapados en casa. 

Si vive en una casa con poca o ninguna luz natural (o simplemente no tiene un pulgar verde), es posible que pueda obtener beneficios similares a través de plantas artificiales, pasar tiempo en parques o incluso mirar imágenes de la naturaleza. La clave para estimular el estado de ánimo de las plantas y la naturaleza es interactuar con ellas de manera consciente.

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