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martes, 16 de febrero de 2021

Qué tan bien se puede relacionar la edad con las expectativas de vida tardía


 

Conclusiones clave

  • Las autopercepciones del envejecimiento podrían desempeñar un papel importante en el mantenimiento de la salud a medida que envejece, sugiere un estudio reciente.
  • Dos rasgos particularmente valiosos son el optimismo y la autoeficacia, ya que se enfocan en el futuro de manera positiva.

Su actitud y creencias sobre el envejecimiento pueden desempeñar un papel importante en su riesgo de desarrollar problemas de salud importantes asociados con el envejecimiento, según un estudio reciente en The International Journal of Aging and Human Development. 


Los investigadores analizaron las percepciones del envejecimiento entre 244 adultos de mediana edad y mayores, centrándose en el optimismo y la autoeficacia . Ambos están orientados hacia el futuro, según la coautora del estudio Karen Hooker, PhD , en la Facultad de Salud Pública y Ciencias Humanas de la Universidad Estatal de Oregon.

Por ejemplo, el optimismo se trata de esperar que sucedan cosas buenas y la autoeficacia está relacionada con creer en su control sobre esos eventos. Los investigadores encontraron una diferencia considerable en los posibles resultados de salud entre aquellos que se sentían pesimistas y tenían menos autoeficacia y aquellos que se sentían optimistas y tenían más.

Perspectiva brillante, mejor salud

En el estudio, los participantes tenían edades comprendidas entre los 52 y los 90 años, y sus respuestas a la encuesta se basaron en el grado de acuerdo o desacuerdo con afirmaciones como:

  • Las cosas siguen empeorando a medida que envejezco.
  • Tengo tanta energía como el año pasado.
  • A medida que envejece, es menos útil.
  • Estoy tan feliz ahora como cuando era más joven.
  • Si algo me puede salir mal, lo hará.
  • Casi nunca espero que las cosas salgan como quiero.
  • Siempre soy optimista sobre mi futuro.
  • En general, espero que me sucedan más cosas buenas que malas.

Una advertencia del estudio, dice Hooker, es que es preliminar, lo que significa que no siguió a los participantes a lo largo del tiempo, idealmente, durante décadas, para explorar completamente cómo sus pensamientos sobre el futuro moldearon sus resultados de salud.

Dicho esto, los investigadores encontraron que un mayor optimismo se asoció con una autopercepción más positiva del envejecimiento , que se ha demostrado en estudios anteriores que conduce a una mejor salud en general.

Tan viejo como te sientas

En investigaciones anteriores de personas de alrededor de 50 años,   aquellos a quienes se les preguntó cómo será su salud décadas más tarde tendieron a ser correctos, incluso sobre la mortalidad. Hooker afirma que tienden a tener mejores resultados  con problemas relacionados con el envejecimiento, como:

  • Eventos cardiovasculares
  • Salud cognitiva y memoria
  • Equilibrio y movilidad
  • Hospitalizaciones
  • Propósito y ganas de vivir

"Investigaciones anteriores han demostrado que las personas que tienen una visión positiva del envejecimiento a los 50 años viven, en promedio, más de siete años más que las que no lo hacen", dice Hooker. “La edad no es solo una construcción biológica, sino también social. Las personas pueden sentirse más jóvenes o mayores que su edad cronológica, y esto puede marcar una diferencia para su salud ".

Especialmente útil, agrega, es resistirse a los estereotipos sobre el envejecimiento. Por ejemplo, las creencias sobre la capacidad de conducción deficiente, los problemas de memoria y la movilidad o flexibilidad limitadas pueden convertirse en profecías autocumplidas, lo que hace que las personas mayores se vuelvan más sedentarias o tengan miedo de nuevas experiencias.

Ser optimista es un hábito que muchas personas necesitan desarrollar con el tiempo, al realizar actividades que las hagan sentir más saludables y fuertes.

- MICHELLE OGUNWOLE, MD

De la percepción a la acción

Para muchas personas mayores, el tipo de estereotipos negativos que rodean el envejecimiento puede hacer que se sientan impotentes en términos de hacerse cargo de su salud, lo que reduce significativamente la autoeficacia, dice Michelle Ogunwole, MD , especialista en medicina interna e investigadora en La Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins.

Con sus pacientes mayores, generalmente sugiere establecer metas como primer paso para tomar el control de la salud, ya que enfatiza una visión más brillante y optimista hacia el futuro. Por ejemplo, sugiere, las metas que aumentan la autoeficacia y conducen a buenos resultados de salud incluyen:

  • Caminar todos los días, con el objetivo de hacer un kilometraje determinado dentro de un período de tiempo específico.
  • Jugar en el suelo con los nietos o hacer actividades con ellos al aire libre.
  • Probar recetas nuevas y saludables al menos una vez a la semana.
  • Reducir el uso de medicamentos con la ayuda de un médico.
  • Voluntariado más a menudo.
  • Tener un video chat o una llamada con miembros de la familia todos los domingos.
  • Adoptar un nuevo pasatiempo como el yoga, el arte, la música o la danza.

Esfuerzos como estos hacen que las personas miren hacia el futuro y les brinden el tipo de propósito que se ha relacionado con una mejor calidad de vida, dice Ogunwole.

“Siempre hay algunos problemas y condiciones que están fuera de su control, y eso sucederá sin importar lo que haga”, agrega. “Pero incluso con esos, su perspectiva jugará un papel importante en cómo los maneje. Ser optimista es un hábito que muchas personas necesitan desarrollar con el tiempo, realizando actividades que las hagan sentir más saludables y fuertes ".

Lo que esto significa para ti

Independientemente de su edad, tomar medidas para volverse más optimista y sentirse en control de su salud podría tener un gran impacto a medida que envejece, incluida la reducción de los principales riesgos para la salud.

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