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miércoles, 17 de febrero de 2021

¿Qué es el pesimismo?


 

¿Qué es el pesimismo?

El pesimismo es definido por la Asociación Americana de Psicología como "la actitud de que las cosas saldrán mal y que es poco probable que se cumplan los deseos o metas de las personas".  Una persona con una personalidad pesimista tiende a tener una visión de la vida más negativa —o algunos podrían decir, realista—. Los optimistas, por otro lado, ven las cosas de manera más positiva.

Los pesimistas suelen esperar resultados negativos y sospechan cuando las cosas parecen ir bien. Los optimistas esperan que sucedan cosas buenas y buscan el lado positivo cuando la vida no sale como ellos quieren.

El pesimismo no es un rasgo al que la mayoría de la gente aspira. A menudo se asocia con negatividad, una actitud "medio llena", depresión y otros trastornos del estado de ánimo. Sin embargo, una buena dosis de pensamiento negativo no es necesariamente del todo mala. Si bien a menudo se nos dice que sonríamos, que pensemos en el lado positivo y que hagamos limonada con limones, eso no siempre es práctico, aconsejable o saludable. De hecho, a veces un poco de pesimismo puede ser algo bueno.

¿Cómo lo sabes?

¿Cómo puede saber si tiende a ser más pesimista? Algunas señales incluyen:

  • Te sorprende cuando las cosas salen bien.
  • No persigues lo que quieres porque crees que probablemente fallarás.
  • Siempre te concentras en lo que puede salir mal en una situación.
  • Cree que los riesgos casi siempre superan a los beneficios.
  • Experimentas el síndrome del impostor y subestimas tus propias habilidades.
  • Suele concentrarse en sus defectos o debilidades más que en sus fortalezas.
  • A menudo te molesta el optimismo alegre de otras personas.
  • A menudo participa en un diálogo interno negativo .
  • Asumes que todas las cosas buenas llegarán a su fin eventualmente.
  • Le resulta más fácil vivir con el statu quo que cambiar las cosas para mejorar.

Si bien es posible que no experimente todas estas cosas o no piense de esta manera todo el tiempo, los pesimistas tienden a participar en muchos de estos tipos de pensamiento hasta cierto punto.

El espectro del optimismo-pesimismo

Los psicólogos ven el pesimismo y el optimismo como un espectro con cada uno de nuestros puntos de vista y personalidades situados en algún lugar a lo largo de esa línea. En cualquier extremo del espectro, el pesimista puro puede sentirse desdichado y el optimista puro puede desprenderse de la realidad.

La mayoría de la gente se encuentra en algún lugar en el medio del espectro del pesimismo-optimismo.

Todo el mundo tiene sus altibajos cuando pensar es más negativo o positivo. Las circunstancias de la vida y los efectos del tiempo y la experiencia también pueden afectar nuestro pesimismo u optimismo relativo.

Las personas también suelen ser más optimistas sobre un área de la vida y menos optimistas sobre otra. Sin embargo, los estados de ánimo y el pensamiento de las personas generalmente se inclinan hacia un extremo u otro de ese espectro, lo que da como resultado personalidades más o menos pesimistas u optimistas.

Hay muchas razones por las que ciertas personas terminan con una personalidad más o menos negativa, entre ellas:

  • Genética
  • Dinámica de la familia
  • Experiencias pasadas
  • Factores sociales y ambientales.

Aquellos con perspectivas más pesimistas tienden a tener menor apoyo social, menor resiliencia, menor capacidad para lidiar con el estrés y una mayor propensión a la depresión y los trastornos de ansiedad .

Impacto de los estilos de pensamiento

Una diferencia clave entre cómo piensa un optimista y un pesimista tiene que ver con su estilo explicativo , que es esencialmente la forma en que las personas interpretan lo que sucede en sus vidas. Un optimista tomará los eventos positivos y los magnificará mientras minimiza los negativos en una situación; un pesimista hará lo contrario y restará importancia a lo positivo mientras enfatiza lo negativo.

La tendencia a minimizar lo negativo, uno de los rasgos de los optimistas que anima a los optimistas a soñar en grande y los anima a seguir intentándolo incluso después de enfrentar contratiempos, también puede producir una falsa sensación de seguridad que puede hacer que los optimistas no conciban posibles dificultades y planifique para ellas. También puede llevarlos a sentirse sorprendidos cuando las cosas no salen como ellos quieren.

Sin embargo, estos mismos rasgos, minimizar lo negativo y maximizar lo positivo, pueden ayudar a un optimista en tiempos difíciles que podrían enviar a un pesimista a un lugar más oscuro e indefenso.

Un optimista puede buscar nuevas soluciones en lugar de concentrarse en los problemas; a menudo tendrán esperanza en el futuro y las habilidades de afrontamiento para superar tiempos difíciles, preparándolos para convertir una situación negativa en positiva.

Numerosos estudios han llegado a la conclusión de que es más importante para la buena salud ser menos pesimista que ser más optimista.  En otras palabras, no es necesario ser demasiado alegre para obtener los beneficios de no ser demasiado negativo. La clave parece provenir de limitar el impacto negativo en la salud de los pensamientos demasiado pesimistas, mientras que el pensamiento puramente positivo no tiene un efecto tan grande.

Beneficios del pesimismo

Si bien los factores que contribuyen al pesimismo son en su mayoría negativos, el pesimismo tiene una ventaja. De hecho, puede haber algunos beneficios reales con una dosis saludable de pesimismo. Específicamente, los pesimistas suelen estar mejor preparados para tiempos difíciles y pueden evitar riesgos que los pensadores más optimistas podrían ignorar.

Las investigaciones han demostrado que los pesimistas tienden a prever los obstáculos con mayor facilidad, ya que esperan que las cosas salgan mal. Esto significa que es más probable que planifiquen las dificultades. Un estudio de 2013 publicado en el Journal of Research in Personality encontró que los pensadores negativos también son más propensos a construir redes de seguridad, están más preparados (práctica y emocionalmente) cuando las cosas van mal y no encuentran sus visiones del mundo en crisis cuando ocurren cosas malas. suceda. 

Un estudio de 2013 en Psychology and Aging encontró una correlación entre subestimar la satisfacción en la vida futura con resultados de salud positivos y la longevidad en los adultos mayores. En otras palabras, el estudio encontró que pensar que su vida no iría bien estaba relacionado con algunos beneficios para la salud.

Riesgos del pesimismo

Hay muchos inconvenientes claros de demasiado pesimismo. Algunas de las principales trampas de ser demasiado pesimista:

  • Vivir en pensamientos negativos es malo para el bienestar . Los estudios sugieren que las mujeres pueden tener tasas más altas de depresión porque tienen tasas más altas de rumiación , cavilación y reflexión. La rumia y la cavilación son ambos componentes del pensamiento pesimista.
  • El pensamiento demasiado negativo contribuye a la depresión y la ansiedad . Los síntomas clave de los trastornos de ansiedad son la preocupación excesiva, la cavilación y el pensamiento en el peor de los casos. Asimismo, el bajo estado de ánimo, los pensamientos negativos, la baja autoestima y la preocupación no son solo características de los pensadores pesimistas, sino también factores de depresión. 
  • El pesimismo contribuye a los efectos negativos para la salud . Una perspectiva negativa se asocia con una serie de mayores riesgos para la salud, como enfermedades cardíacas, así como con la mortalidad general. 2
  • Los pesimistas tienden a tener más estrés y menos habilidades de afrontamiento . Un estudio mostró que en las personas mayores, el pesimismo también se correlaciona con niveles más altos de estrés, más enfoque en las partes menos positivas de su vida y una mayor tendencia a mirar hacia atrás en la vida con más negatividad en general, lo que reduce la satisfacción con la vida. 

Los optimistas experimentan niveles de estrés más saludables y una mayor percepción de satisfacción con la vida. Por el contrario, las personas pesimistas tienden a experimentar más aislamiento, mayor conflicto y estrés, peor salud y menor bienestar.

Un estudio de 2015 encontró que "un mayor optimismo se asoció con un mejor ajuste fisiológico a una situación estresante, mientras que un mayor pesimismo se asoció con un peor ajuste psicológico al estrés".

Otro componente preocupante del pesimismo es que puede hacer que las situaciones estresantes se sientan peor de lo que realmente son. Por otro lado, un pensamiento más optimista puede ayudar de manera significativa cuando se enfrenta a eventos desafiantes.

Beneficios e inconvenientes del optimismo

Visto de cierta manera, uno de los mayores riesgos de ser pesimista es no ser optimista. Investigaciones científicas significativas han descubierto que los optimistas tienden a ser más saludables, felices, exitosos (financieramente, socialmente y de muchas otras formas) y disfrutan de relaciones más fuertes y satisfactorias.

Pero vivir en el lado positivo no siempre es soleado. Los inconvenientes del optimismo incluyen una mayor propensión a asumir riesgos injustificados en términos de salud y seguridad personal, como no abrocharse el cinturón de seguridad o no recibir una vacuna, o en finanzas, como invertir en una empresa arriesgada.

Incluso al considerar los posibles inconvenientes, los beneficios del optimismo son enormes.

  • El pensamiento positivo se correlaciona con una gran satisfacción en las relaciones en las parejas de novios.
  • Un mayor optimismo también se relaciona con una mayor probabilidad de buscar apoyo social en momentos de estrés y dificultades y niveles más bajos de conflictos interpersonales.
  • Los niveles más altos de optimismo en las parejas casadas también se correlacionan con una mejor salud. Los estudios han demostrado que el nivel de optimismo de un socio juega un papel en la promoción de la salud de ambos socios. 
  • El optimismo se asocia con tipos de personalidad más cálidos y extrovertidos, y el pesimismo se asocia con estilos interpersonales más hostiles y sumisos.
  • La investigación ha relacionado el optimismo con una mayor longevidad. 
  • El optimismo también se asocia con una mayor satisfacción con la vida, habilidades de afrontamiento, apoyo social y resiliencia.

Los pesimistas pueden sorprenderse menos cuando ocurren las crisis, pero los optimistas no permanecen tanto tiempo en situaciones negativas, ya que tienden a concentrarse en encontrar soluciones en lugar de reflexionar sobre lo que salió mal.

Consejos y trucos

Entonces, ¿cómo puede mantenerse optimista sin perder oportunidades de prepararse para las crisis? Hay una serie de pasos que puede seguir:

Espere lo mejor, planifique lo peor

El enfoque de esperar lo mejor y planificar lo peor le permite disfrutar de los muchos beneficios del optimismo sin dejarse vulnerable y desprevenido. Para obtener los beneficios que ofrece el pensamiento pesimista, piense en las cosas que pueden salir mal e intente encontrar planes de respaldo y contingencias para lidiar con lo inesperado. Luego, concéntrese en lo positivo sin perder de vista estas opciones de planes de respaldo.

Recuerda lo que es importante

Saborea y recuerda lo que tienes y trata de cultivar la gratitud. Tómese un tiempo para hacer un inventario de sus propias fortalezas y recursos. El estrés se produce cuando sentimos que las demandas de una situación exceden nuestros recursos para manejarlas. Tener en cuenta los recursos disponibles puede reducir el estrés y ayudarlo a sentirse empoderado a medida que avanza por la vida.  Esta forma de pensar realmente puede ayudar cuando se enfrenta a una crisis.

Practicar la atención plena es otra estrategia útil. La atención plena es una técnica que implica centrarse en el aquí y ahora en lugar de preocuparse por el pasado y el futuro.

Recuerda que todo lo que enfrentes pasará

Una cosa que la investigación de la psicología positiva nos ha enseñado es que los grandes contratiempos no hacen que las personas se sientan infelices durante el tiempo que la gente predice. Después de algunas semanas o meses, las personas que han experimentado una crisis importante generalmente regresan a su nivel habitual de felicidad (o infelicidad).

Los optimistas tienden a sentirse más felices en general y los pesimistas tienden a sentirse menos felices que eso. Si eres pesimista, siempre es posible aprender a ser optimista . A veces, soportar una crisis te proporciona la motivación adecuada para hacerlo.

Una palabra de Verywell

"Sacar lo mejor de las cosas" puede ser un cliché, pero este enfoque puede ser la clave para la buena salud, la longevidad y el disfrute de la vida. De hecho, los estudios muestran que, además de las personas que viven en la pobreza, las personas con mucho dinero generalmente no son más felices que las personas con poco.

De hecho, son aquellos que tienen amigos cercanos y un fuerte sentido de comunidad, aquellos que sienten gratitud y aquellos que tienen un sentido de la vida los que se sienten más felices.   La conclusión es que una inclinación general hacia el optimismo es ideal, con un poco de pesimismo.

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