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miércoles, 3 de febrero de 2021

La ansiedad y la depresión son más graves en los niños en este momento, según un informe


Conclusiones clave

  • Un informe de Mental Health America muestra que los niños están experimentando las tasas más altas de ansiedad y depresión de cualquier grupo demográfico.
  • El riesgo de suicidio juvenil también es alto, ya que los jóvenes sufren soledad y aislamiento lejos de sus amigos y compañeros.
  • Hablar con su hijo sobre sus preocupaciones y sentimientos puede evitar que los síntomas empeoren.

Hace tiempo que entendemos que el entorno escolar juega un papel complejo en el desarrollo de un niño. Pero la pandemia ha dejado dolorosamente claro cuán crucial puede ser ese papel para el bienestar de un niño. De hecho, algunas escuelas de Las Vegas están presionando para reabrir debido, en parte, a un fuerte aumento de suicidios entre los estudiantes .


Si bien la causa de estos suicidios no se puede determinar de manera concluyente como cierres de escuelas, el impacto monumental que ha tenido el encierro en los niños no puede pasarse por alto. Estamos viendo una crisis dentro de una crisis, mientras los funcionarios estatales y del distrito escolar intentan equilibrar la salud pública y el bienestar mental de los estudiantes.

Para ilustrar el costo emocional de la pandemia, un informe reciente de Mental Health America destaca la lucha interna que están experimentando los niños. Y los datos muestran que COVID-19 amenaza vidas en más de un sentido.

El informe

A través de un programa de detección en línea, Mental Health America pudo recopilar datos sobre la salud psicológica de más de 1,5 millones de estadounidenses, el 38% de los cuales tenían entre 11 y 17 años. 

"Las herramientas de detección son una excelente manera para que las personas vean si pueden tener un problema de salud mental", dice Amy Morin, LCSW, psicoterapeuta y autora. "La depresión, la ansiedad y otras enfermedades mentales a menudo pasan desapercibidas. Esto puede ser especialmente cierto en los niños, ya que es posible que sus síntomas no se parezcan a los que esperan los padres".

El informe indica que la cantidad de personas que buscan ayuda con la ansiedad o la depresión se ha "disparado", ya que las evaluaciones de cada una experimentaron un aumento del 93% y el 62%, respectivamente, entre enero y septiembre de 2020 durante la totalidad de 2019. Y la cantidad de personas la notificación de síntomas de ansiedad y depresión de moderados a graves sigue aumentando por encima de las tasas prepandémicas. 

Cuando se trata de personas de 11 a 17 años, específicamente, el informe muestra que durante la pandemia, este grupo de edad tenía más probabilidades que cualquier otro de puntuar en síntomas de ansiedad y depresión de moderados a graves Para septiembre de 2020, el 84% de los jóvenes de 11 a 17 años puntuaron por ansiedad moderada a severa, mientras que el 90% puntuó por depresión moderada a severa. 

Me preocupan más los estudiantes que necesitan ayuda por primera vez en este momento. La ayuda es más difícil de encontrar que nunca de alguna manera, con una reducción de los servicios en persona, largas listas de espera y profesionales de la salud mental exhaustos. 

- CAMILLE HENDERSON, PSYS

La psicóloga escolar Camille Henderson, PsyS, dice que el informe se alinea con lo que está viendo actualmente en su propio trabajo.

"La interacción social ilumina nuestro cerebro de una manera que pocas otras cosas lo hacen", dice. "Estas interacciones protegen contra todo tipo de problemas de salud física y mental".

Si bien Henderson se preocupa por todos los estudiantes que experimentan ansiedad y depresión durante la pandemia, está especialmente preocupada por los estudiantes para quienes estos síntomas son nuevos.

"Aunque ambos (casos) son ciertamente desafiantes, me preocupan más los estudiantes que necesitan ayuda por primera vez en este momento", dice Henderson. "La ayuda es más difícil de encontrar que nunca de alguna manera, con una reducción de los servicios en persona, largas listas de espera y profesionales de la salud mental agotados. Buscar apoyo de salud mental es su propio conjunto de habilidades".

Si bien Las Vegas podría estar en el centro de atención en este momento, la devastadora realidad es que este problema está presente en todo el país. Y ha estado presente. El suicidio es una de las principales causas de muerte de niños mayores y adolescentes, y los casos de suicidio de jóvenes y adolescentes ya habían alcanzado niveles récord antes de la pandemia. 

Pero ahora estamos viendo síntomas de ansiedad y depresión agravados por un evento traumático global, y la población más joven es en gran parte la más afectada. Un estudio de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades informa que las condiciones de salud mental están afectando de manera desproporcionada a ciertas poblaciones, una de las cuales son los jóvenes. 

Para empeorar las cosas, sin escuelas, muchos niños han perdido el acceso a amigos, deportes, clubes y otras actividades típicas que se utilizan para afrontar situaciones normales. Esta pérdida, junto con el aislamiento interno y la falta de servicios de salud mental que alguna vez fueron proporcionados por las escuelas, puede conducir a una espiral mental peligrosamente abrumadora.

"Los sentimientos de soledad y aislamiento son incómodos para cualquiera de nosotros y con frecuencia conducen a otros mecanismos de afrontamiento poco saludables, como un mayor tiempo frente a la pantalla, comer u otras sustancias, y alimentan aún más la ansiedad y la depresión", dice Henderson. "El aumento de oportunidades para practicar estos comportamientos insensibles definitivamente ha sido un desafío para algunos de los estudiantes a los que sirvo. Las carreteras por las que viajamos con frecuencia se desgastan".

El resultado es que los niños se enfrentan a sentimientos de desesperanza. El informe Mental Health America muestra que este grupo demográfico está experimentando las tasas más altas de ideación suicida, especialmente aquellos que se identifican como LGBTQ + .

En septiembre, más de la mitad de los jóvenes de 11 a 17 años informaron haber tenido pensamientos de suicidio o autolesión más de la mitad o casi todos los días de las dos semanas anteriores. 

Hable sobre los sentimientos y valide cómo se siente su hijo, incluso si no lo entiende. En lugar de decir: 'No te preocupes', di: 'Entiendo que estás nervioso en este momento'.

- AMY MORIN, LCSW

Crianza de los hijos en la pandemia

Los padres tienen roles excepcionalmente difíciles en este momento en el manejo del estrés de la pandemia tanto para ellos como para sus familias. Pero esta experiencia compartida es una oportunidad para ayudar a su hijo a enfrentar sus propias emociones y ansiedad.

"Los padres pueden ayudar a los niños a afrontar sus sentimientos mostrándoles cómo se hace", dice Henderson. "Nombrar tus propios sentimientos y mostrarles a tus hijos lo que vas a hacer para manejarlos ayuda a los niños a entender que esto es una parte normal del ser humano".

Pero primero, debe evaluar cómo se siente su hijo. Morin insta a los padres a estar atentos, especialmente ahora, a las señales de advertencia de una posible angustia, como cambios de humor o comportamiento. Entonces, si retoma estas cosas, es hora de tener una conversación.

"Hable sobre los sentimientos y valide cómo se siente su hijo, incluso si no lo entiende", dice Morin. “En lugar de decir: 'No se preocupe', diga: 'Tengo entendido que está nervioso en este momento'. Esto puede ser de gran ayuda para ayudarlos a abrirse sobre sus sentimientos. Si sospecha que están luchando, no dude en hablar con su médico para obtener ayuda ".

Y tener estas conversaciones con su hijo no solo ayuda, sino que puede fortalecerlo, dice Annie George-Puskar, PhD , psicóloga educativa y profesora asistente en la Universidad de Fordham.

"Los adolescentes pueden estar hablando sobre su salud mental con otros adolescentes, por lo que incluir a sus propios hijos en la conversación podría brindarles la oportunidad de ayudar a un amigo sabiendo orientarlos hacia un apoyo más profesional y apropiado", dice George-Puskar.

Los adolescentes pueden estar hablando sobre su salud mental con otros adolescentes, por lo que incluir a sus propios hijos en la conversación podría brindarles la oportunidad de ayudar a un amigo sabiendo cómo orientarlos hacia un apoyo más profesional y apropiado.

- ANNIE GEORGE-PUSKAR

Universalmente, un niño se beneficiará de que sus preocupaciones sean tratadas con respeto por un adulto afectuoso. Hablar de ello es importante, pero también lo es ayudar a encontrar una solución, y las soluciones pueden variar para niños de diferentes edades.

"Los niños más pequeños, o las personas con discapacidades, a menudo usan imágenes para ayudarlos a comprender lo que están sintiendo y cuáles podrían ser sus opciones, los niños mayores pueden disfrutar llevando un diario del estado de ánimo para rastrear cómo se sienten, qué está sucediendo en sus vidas y qué trabajando para ellos ", dice Henderson.

Es importante tener en cuenta que existen recursos disponibles para usted si su hijo experimenta ansiedad o depresión. Morin recomienda la Asociación Estadounidense de Ansiedad y Depresión, donde puede encontrar herramientas de detección de buena reputación para niños. Sin embargo, si los síntomas son graves, puede ser útil comunicarse con un médico o terapeuta (en línea o en persona ) para discutir sus inquietudes.

Creo que debemos estar preparados para un impacto a más largo plazo en la salud mental. Las investigaciones han demostrado que los niños y adolescentes pueden experimentar síntomas de depresión hasta nueve años después de experimentar sentimientos prolongados de soledad.

- ANNIE GEORGE-PUSKAR, DOCTORA

Mirando hacia el futuro

No está claro qué tan grave será el impacto total de esta pandemia. Pero es seguro decir que el impacto se sentirá tanto a nivel global como generacional. A medida que avanzamos, es posible que los jóvenes necesiten más apoyo.

"Creo que debemos estar preparados para un impacto a más largo plazo en la salud mental", dice George-Puskar. "Las investigaciones han demostrado que los niños y adolescentes pueden experimentar síntomas de depresión hasta nueve años después de experimentar sentimientos prolongados de soledad".

Parte de abordar este impacto será continuar manteniendo líneas abiertas de comunicación entre padres e hijos sobre temas de salud mental. Hablar de sus sentimientos y miedos puede ayudar al niño a sentirse menos solo y, quizás, a salvarle la vida.

Lo que esto significa para ti

Ayude a su hijo a afrontar la ansiedad y la depresión escuchándolas y compartiendo sus propios sentimientos. Pero si cree que su hijo está en peligro inmediato de un intento de suicidio, llame al 911 o a la sala de emergencias local y pida ayuda.

 

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