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miércoles, 3 de febrero de 2021

El presidente Biden amplía los cupones de alimentos y alivia el estrés de las familias


 

Conclusiones clave

  • En una nueva orden ejecutiva, el presidente Biden amplió el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria en un 15%, junto con otras acciones destinadas a reducir la inseguridad alimentaria en todo el país.
  • La orden ejecutiva amplía los programas de asistencia alimentaria anteriores de diciembre.
  • Se espera que esta mayor asistencia tenga un impacto positivo en la salud física y mental de padres e hijos.

El viernes 22 de enero, el presidente Biden firmó una orden ejecutiva pidiendo una expansión del 15% del Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP), comúnmente conocido como cupones de alimentos . En un comunicado anunciando la orden, la Casa Blanca declaró: "En todo el país, uno de cada siete hogares, y más de uno de cada cinco hogares negros y latinos, informan que su hogar está luchando para asegurar los alimentos que necesitan". Estos números representan alrededor de 29 millones de adultos y 12 millones de niños en todo el país.  


La orden ejecutiva explica la necesidad de que continúe la ayuda federal: “En diciembre, el Congreso reforzó los programas de asistencia alimentaria y proporcionó nuevos fondos para los bancos de alimentos y las comidas escolares y de cuidado infantil. Pero estas medidas por sí solas no resolverán la creciente crisis del hambre en Estados Unidos ".

¿Qué más proporciona la orden? 

Además de expandir SNAP, Biden también pidió al Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) que tome medidas adicionales para mejorar las ofertas de asistencia nutricional. Esto incluye actualizar la base de los beneficios de SNAP para reflejar los costos modernos de obtener alimentos saludables, permitir más asignaciones de emergencia de SNAP para los hogares de ingresos más bajos y aumentar la Transferencia electrónica de beneficios pandémica (P-EBT) en un 15%.  


En todo el país, uno de cada siete hogares, y más de uno de cada cinco hogares negros y latinos, informa que su hogar está luchando para asegurar los alimentos que necesitan.

- DECLARACIÓN DE LA CASA BLANCA

P-EBT es una respuesta del gobierno diseñada para complementar las comidas escolares perdidas debido a la pandemia. Muchas familias han tenido dificultades para reclamar los beneficios de este programa y la cantidad máxima proporcionada por día es de $ 5.70. La nueva orden podría aumentar la asistencia a las familias con tres hijos en más de $ 100 cada dos meses. 


“Agradecemos a la Administración actual, que comprende la necesidad de abordar la inseguridad alimentaria. El aumento de los recursos gubernamentales puede tener un gran impacto en un momento en el que cada dólar es fundamental ”, dice Karen C. Erren, presidenta y directora ejecutiva de Feeding Westchester , miembro de Feeding America . "Sin embargo, también es importante comprender que esta necesidad no desaparecerá pronto".


La inseguridad alimentaria es uno de los muchos factores que conducen a un aumento de la mala salud mental desde el inicio de la pandemia. En un estudio de junio de 2020 del Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), el 40,9% de los adultos estadounidenses informaron haber experimentado al menos una afección de salud mental o conductual. 

Cuando una persona no puede satisfacer una necesidad básica como la comida, los problemas de salud mental pueden surgir o expandirse. "Aquellos que no experimentan una amenaza para la satisfacción de las necesidades básicas es menos probable que se preocupen por ellas y, en cambio, pueden dedicar tiempo a promover las necesidades psicológicas y de realización personal", dice la Dra. Sabrina Romanoff , una clínica capacitada en Harvard psicólogo.

"Alternativamente, las personas con inseguridad alimentaria no pueden satisfacer necesidades de mayor nivel para facilitar el crecimiento, la relación y el autodesarrollo debido a la preocupación por la supervivencia".

En un estudio de 2016 del Journal of Public Health, los investigadores relacionaron la inseguridad alimentaria con un mayor riesgo de enfermedad mental. De los 100.401 participantes, las mujeres en situación de inseguridad alimentaria grave tenían una frecuencia un 18,4% más alta de enfermedades mentales, y lo mismo ocurre con el 13,5% de los hombres, que los hogares con seguridad alimentaria. El riesgo de enfermedad mental aumentó para las mujeres que informaron experimentar un mayor estrés y aislamiento social. 

Romanoff explica que los factores estresantes asociados con la inseguridad alimentaria incluyen el estrés crónico y las deficiencias nutricionales. “Estos efectos se agravan especialmente en los niños”, dice. "Específicamente, algunas consecuencias de la inseguridad alimentaria en los jóvenes incluyen un funcionamiento físico y social más bajo, un desarrollo mental más bajo, un apego más bajo a los cuidadores, ausentismo escolar, niveles más altos de agresión, ansiedad, depresión y abuso de sustancias".

Aquellos que no experimentan una amenaza para la satisfacción de las necesidades básicas es menos probable que se preocupen por ellas y, en cambio, pueden dedicar tiempo a promover las necesidades psicológicas y de realización personal.

- SABRINA ROMANOFF. PSYD

Por el contrario, la seguridad alimentaria brinda la oportunidad de mejorar la salud física y mental de una persona. "Espero que esta orden ejecutiva disminuya las hospitalizaciones debido a desnutrición, enfermedades y anemia por deficiencia de hierro severa de manera aguda y longitudinal, y al mismo tiempo, reduzca el costo per cápita de la atención médica", dice la Dra. Leela R. Magavi , de Johns Hopkins- psiquiatra capacitado para adultos, adolescentes y niños y director médico regional de Community Psychiatry, la organización de salud mental para pacientes ambulatorios más grande de California.

Magavi continúa: "Los cupones de alimentos pueden abordar las disparidades en la salud al mejorar el estado de ánimo de las personas, lo que conduce a una mayor productividad y autonomía financiera". 

Además del aumento en el suplemento monetario por los almuerzos escolares perdidos, los niños se beneficiarán enormemente de la expansión de SNAP. Un padre estresado puede desplazar los sentimientos de frustración o enojo de sus hijos.

“Esto puede desencadenar sentimientos palpables de culpa, que hacen que los padres se aparten de sus hijos y descuiden aún más sus necesidades. En consecuencia, los niños experimentan una exacerbación del estado de ánimo, la ansiedad y los síntomas del TDAH ", dice Magavi." Cuando los padres tienen recursos para aliviar su estrés, a sus hijos les va mejor emocional y físicamente ".

Lo que esto significa para ti

La expansión de SNAP y otros programas de asistencia nutricional permite que más familias tengan seguridad alimentaria y tranquilidad para mantenerse a sí mismos y a sus familias.

“Los recursos del gobierno no solo brindan oportunidades tangibles para las familias de bajos ingresos, sino que también permiten que los beneficiarios se sientan seguros, confiados y esperanzados sobre su situación financiera actual y su futuro”, dice Romanoff.

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