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jueves, 14 de enero de 2021

Incluso 25 años después, el Iomega Zip es inolvidable

 

Una unidad Iomega Zip con la mitad de un disco insertado.

Es el año 1995. Estás atascado con disquetes lentos que solo contienen 1,44 MB de datos. Pero hay una nueva y emocionante tecnología: las unidades Zip, que pueden contener 100 MB y liberarlo de los disquetes.

Ahora, 25 años después, miramos hacia atrás en la tecnología Zip de Iomega y su historia. ¿Sabía que algunas industrias todavía usan unidades Zip?

Por qué las unidades Zip eran emocionantes

Nuevamente, en 1995, en comparación con el disquete estándar, ¡la unidad Zip se sintió como una revelación! Permitió a las personas hacer copias de seguridad de sus discos duros y transferir archivos grandes con facilidad. En el lanzamiento, se vendió al por menor por alrededor de $ 199 (alrededor de $ 337 hoy, cuando se ajusta a la inflación), y los discos se vendieron por $ 19,95 cada uno (alrededor de $ 34 hoy).

Las unidades Zip estaban disponibles originalmente en dos versiones. Uno usó un puerto de impresora paralelo de una PC basada en Windows o DOS como interfaz. El otro utilizó la interfaz SCSI de mayor velocidad común en las computadoras Apple Macintosh.

Zip demostró ser un éxito fenomenal durante su primer año en el mercado. De hecho, Iomega tuvo problemas para satisfacer la demanda tanto de unidades como de discos.

Para celebrar su 25 cumpleaños, echemos un vistazo a lo que hizo que Zip estuviera tan animado, cómo cambió la marca con el tiempo y qué finalmente lo mató.

Un diseño elegante

Una unidad Iomega Zip de 100 MB con medio disco insertado.

En comparación con los estándares de la época, el diseño industrial de la unidad Zip original se sintió fresco y moderno. Su color índigo profundo se destacó en un mundo de PC y Mac beige. Pequeño y liviano, el disco mide aproximadamente 7.2 x 5.3 x 1.5 pulgadas y pesa menos de una libra.

El diseño de Zip se erizó con toques inteligentes, incluidos dos juegos de pies de goma, para que las personas pudieran colocar la unidad vertical u horizontalmente. Insertó el enchufe de alimentación en ángulo recto. Seguía un canal profundo hacia la parte posterior de la unidad para evitar la desconexión accidental cuando la unidad estaba leyendo o escribiendo datos. Podía ver la etiqueta de un disco insertado sin expulsarlo gracias a una ventana en la parte superior de la unidad.

Posteriormente, Iomega introdujo una versión interna de la unidad ZIP que encaja en un compartimiento de unidad estándar de 5,25 pulgadas, pero los modelos externos (mostrados arriba) siguieron siendo más populares.

Los discos zip originales

Tres discos Zip Iomega de 100 MB.

Después de formatear los discos originales de Zip de 100 MB (en MS-DOS o Windows), almacenaron aproximadamente 96 MB de datos. Midiendo 4 x 4 x 0.25 pulgadas, eran solo un poco más grandes que los disquetes de 3.5 pulgadas. Tenían una carcasa dura y resistente con una contraventana de metal con resorte.

Al igual que el disquete de 3,5 pulgadas, cada disco Zip contenía medios magnéticos flexibles giratorios en su interior. Pero a diferencia del disquete, este disco giraba a 2.968 RPM muy altas, lo que permitía velocidades de transferencia de datos mucho más rápidas.

Tres tamaños de cremallera

La unidad Zip de 100 MB, la unidad Zip de 250 MB y la unidad Zip de 750 MB.

Durante su vida útil, la marca Zip tuvo tres tamaños de disco. Después de la unidad inicial de 100 MB, Iomega lanzó una unidad de 250 MB (arriba, derecha) en 1999 por $ 199. En 2002, la compañía lanzó el Zip 750 (arriba, centro) por $ 180. Esta unidad utilizó discos de 750 MB, pero siguió siendo compatible con los discos de 100 y 250 MB.

Con la unidad de 750 MB, los discos Zip superaron la capacidad de 650 MB de un CD-R por primera vez. Esto captó la atención de la prensa, pero llegó demasiado tarde para marcar una gran diferencia en el mercado.

PocketZip

¡El Clik!  PocketZip Drive y Clik!  Unidad de cubierta.

En 1999, Iomega presentó Clik !, un pequeño sistema de almacenamiento extraíble de bolsillo. Utilizaba disquetes magnéticos muy pequeños (aproximadamente 2 x 2 x 0,7 pulgadas) y unidades igualmente pequeñas, incluida una que encajaba en una ranura de tarjeta PCMCIA estándar. Cada disco contenía 40 MB de datos.

Después de que el " clic de la muerte " en las unidades Zip de 100 MB se extendiera por los medios, Iomega cambió el nombre de Clik! formato a PocketZip en 2000.

El formato estaba destinado a utilizarse con pequeños dispositivos electrónicos personales, como cámaras digitales y reproductores de música portátiles. Sin embargo, debido a la competencia de las robustas tarjetas de memoria flash compactas sin partes móviles, el pequeño formato de Iomega nunca despegó.

Rarezas Zip

Rarezas de la unidad Zip: HipZip y FotoShow

Iomega intentó varias veces aprovechar la tecnología y la marca Zip y diversificar su línea de productos. Uno de sus elementos más notables sigue siendo el HipZip (2001). Este reproductor MP3 portátil de bolsillo utilizaba discos PocketZip de 40 MB como soporte. Pero su software de interfaz mediocre y la fuerte competencia de los reproductores con disco duro hicieron que no tuviera éxito.

FotoShow (2000) —una unidad Zip de 250 MB glorificada con una salida de TV compuesta que ofrecía presentaciones de diapositivas de imágenes fijas desde discos Zip— fue otro intento interesante. Estaba destinado a presentaciones de negocios y personas que querían mostrar sus fotos familiares en un televisor. Si bien era una idea inteligente, su software lento y torpe la detuvo.

Una aplicación asesina de diseño gráfico

Una unidad Zip en un Apple Power Mac G3.

A finales de los 90 y principios de los 2000, varias de las computadoras de escritorio Power Mac G3 y G4 de Apple incluían una opción de unidad Zip interna. Poco después del lanzamiento, los discos Zip encontraron una aplicación excelente con los diseñadores gráficos (que solían usar Mac). Los discos se convirtieron en el estándar de facto para transferir ilustraciones de alta resolución entre máquinas o talleres de impresión.

Después de que la mayor parte del mundo se había olvidado de los discos Zip, los diseñadores gráficos todavía los usaban comúnmente.

ZipCD

Un anuncio antiguo de la unidad Iomega ZipCD.

El precio de un solo CD-R grabable  bajó de $ 100 a $ 10 durante los años 90. A finales de la década, podría conseguir uno por unos pocos centavos. Cada CD-R contenía 650 MB de datos, 6,5 veces más que el disco Zip estándar de 100 MB.

A medida que aumentaba la competencia por las unidades de CD-R de bajo costo, Iomega decidió comercializar su propia unidad de CD-R con la marca Zip.

ZipCD 650 (2000) inicialmente se vendió bien, pero rápidamente ganó una mala reputación por su falta de confiabilidad. Iomega vendió varias otras unidades ZipCD y CD-R con otras marcas más tarde, pero ninguna pudo capturar el mercado de la unidad Zip de 100 MB que alguna vez tuvo.

¿Qué unidades Zip destruidas?

Un CD-R junto a un enrutador Linksys.

La introducción de medios y unidades de CD-R económicos y generalizados, que podían leerse con cualquier unidad de CD-ROM estándar, comenzó a consumir la participación de Zip en el mercado de copias de seguridad extraíbles. Las empresas también comenzaron a instalar redes de área local (LAN) en números cada vez mayores. Las LAN permitían transferencias de archivos grandes entre máquinas sin ningún medio extraíble.

En comparación con estas nuevas opciones, una unidad de disquete extraíble patentada era mucho menos atractiva.

En la década de 2000, surgieron competidores adicionales, incluidas unidades de DVD-R, acceso a Internet de banda ancha y memorias USB flash extraíbles. En ese momento, los discos Zip ya se habían vuelto en gran parte irrelevantes para la mayoría de las personas.

Sin embargo, sorprendentemente, incluso 25 años después, Zip no está del todo muerto. Según Wikipedia, algunas compañías de aviación todavía usan discos Zip para distribuir actualizaciones de datos para los sistemas de navegación de aviones. Durante un tiempo, los entusiastas de las computadoras clásicas (Atari, Mac, Commodore) también solían usar unidades SCSI Zip para transferir datos rápidamente, aunque ahora eso ha sido reemplazado en gran medida por interfaces de medios flash.

Si bien pocas personas todavía usan medios Zip, el formato brilló intensamente en la década de 1990. ¡Feliz cumpleaños Zip!

Memorias ZIP

¿Usó una unidad ZIP en su día? ¿Para qué lo usaste? Nos encantaría conocer sus recuerdos ZIP, buenos, malos o no, en los comentarios a continuación.

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