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jueves, 14 de enero de 2021

¿Qué son las aplicaciones “Freemium” y cómo funcionan?

 

"Freemium" escrito en una pizarra.

Muchas aplicaciones que utilizamos siguen un modelo de negocio "freemium". La combinación de las palabras "gratis" y "premium" significa que puede descargar estas aplicaciones de forma gratuita, pero debe pagar para obtener las funciones premium. He aquí por qué muchos desarrolladores utilizan este enfoque para monetizar su software.

Las aplicaciones Freemium no son nuevas

El software Freemium es una forma de monetización que retiene ciertas funciones detrás de un muro de pago, ya sea una suscripción o un pago único. Si bien el uso de este término se generalizó recientemente, este modelo de negocio como una forma de monetizar los bienes digitales ha existido durante mucho tiempo.

Adobe Photoshop CS3.

La práctica de cobrar por funciones adicionales se remonta al auge del shareware y sus variaciones. Por ejemplo, las aplicaciones de prueba, como las versiones antiguas de Adobe Photoshop o Internet Download Manager, solo funcionaron durante 30 días sin una licencia paga.

También había aplicaciones de software crippleware, que limitaban gravemente lo que podía hacer a menos que pagara. Las herramientas de edición de video a menudo bloquearían conjuntos de herramientas completos, impondrían límites de tiempo o agregarían enormes marcas de agua a sus videos.

Sin embargo, con el auge de las aplicaciones móviles, las aplicaciones freemium se han vuelto más frecuentes que nunca. De hecho, podrían ser el tipo de aplicaciones más comunes en su teléfono inteligente.

Las aplicaciones Freemium están en todas partes

Un desarrollador puede monetizar una aplicación móvil de varias formas. La primera opción es cobrar una tarifa por adelantado. Sin embargo, con la cantidad de competencia en Play y App Store, es cada vez más difícil convencer a alguien de que compre una aplicación que no puede probar primero.

Los anuncios son otra forma de monetizar una aplicación, pero a la mayoría de las personas les molestan. Tampoco son la forma más confiable de obtener ganancias.

Es por eso que muchos desarrolladores eligen la tercera opción: una estrategia de precios freemium. Casi todos los tipos de aplicaciones, desde herramientas de productividad y widgets meteorológicos hasta aplicaciones de citas, tienen un modelo freemium integrado. Incluso algunas aplicaciones de fotografía, como  la popular aplicación de cámara VSCO para iPhone, cobran una tarifa si desea acceder a filtros y estilos especiales.

Las opciones de suscripción en Spotify.

Spotify también tiene niveles gratuitos y premiumCon la versión gratuita, obtienes transmisión de música básica con publicidad. Sin embargo, si paga la tarifa mensual, obtiene cosas como descarga de música sin conexión, escucha sin anuncios y transmisión de alta calidad.

La mayoría de los servicios de almacenamiento en la nube, como Dropbox, OneDrive y Google Drive, también siguen el modelo freemium. Obtienes una cantidad básica de almacenamiento gratuito que puedes complementar con espacio adicional de pago.

El modelo freemium no se limita al software de consumo: los servicios empresariales destacados, como Slack, SurveyMonkey y Asana, también lo utilizan.

El auge de las compras dentro de la aplicación y el juego gratuito

Gran parte del aumento de las aplicaciones freemium se puede atribuir a las compras dentro de la aplicación. Todas las aplicaciones móviles de Play y App Store tienen la opción de vender funciones adicionales. La mayoría de las aplicaciones que utilizan anuncios tienen una compra en la aplicación que le permite eliminar los anuncios por completo.

Dado que están vinculados a su cuenta de Google o Apple, puede completar una compra desde la aplicación tocando un botón. Es por eso que muchos desarrolladores usan algo llamado "patrón oscuro" para pedirle que gaste dinero. Esta estrategia incluye ventanas emergentes que le piden que desbloquee funciones adicionales la primera vez que abre una aplicación o anuncios increíblemente (y deliberadamente) intrusivos.

Las compras dentro de la aplicación son especialmente frecuentes en los videojuegos "gratuitos", que a menudo siguen las prácticas más atroces en lo que respecta a la monetización. A diferencia de las aplicaciones que bloquean funciones específicas detrás de un muro de pago, los juegos suelen tener microtransaccionesEstos intentan que gastes dinero repetidamente en ciertos elementos, personajes o moneda del juego.

Ha habido varios incidentes en las noticias de padres que descubren que su hijo ha gastado una increíble cantidad de dinero en artículos del juego. Algunos juegos móviles incluso limitan la cantidad de veces que puedes jugar dentro de un cierto período de tiempo a menos que pagues.

El futuro del Freemium

Es poco probable que el modelo freemium se elimine gradualmente en el corto plazo. Permite a los desarrolladores acceder a una audiencia mucho más amplia para sus aplicaciones y reduce la frecuencia de la piratería. Y algunas personas están perfectamente satisfechas con el uso de las versiones con publicidad de las aplicaciones freemium. A otros les gusta que obtienen una versión de prueba gratuita de algunas aplicaciones antes de comprar funciones adicionales.

De cualquier manera, para ser un consumidor exigente, es importante que sepa de dónde proviene su software y cómo ganan dinero sus desarrolladores.

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