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miércoles, 25 de marzo de 2020

¿Podemos aprender algo del brote de SARS para combatir COVID-19?

  • Después de ser criticado por una respuesta lenta al SARS, China nuevamente enfrenta un escrutinio global por su manejo del nuevo coronavirus.
  • Cuando se contuvo el brote global de SARS, el virus se propagó a más de 8,000 personas en todo el mundo y mató a casi 800.
  • El nuevo coronavirus, SARS-CoV-2, que causa la enfermedad COVID-19, ya superó el brote de SARS de 2003.
Han pasado 17 años desde que apareció en China un virus respiratorio llamado síndrome respiratorio agudo severo (SRAS).
En cuestión de meses, el SARS se extendió a más de dos docenas de países en Europa, América del Norte, América del Sur y Asia.
Cuando se contuvo el brote global, el virus se había extendido a más de 8,000 personas en todo el mundo y mató a casi 800. En ese momento, el gobierno chino fue criticado por responder lentamente al brote y ocultar la gravedad de la enfermedad.
Ahora, ha surgido una nueva enfermedad respiratoria en China. Al igual que el SARS, es causado por un coronavirus, este conocido como SARS-CoV-2.
Este nuevo virus causa una enfermedad conocida como COVID-19, con síntomas como fiebre, tos y falta de aliento. Actualmente no existe un tratamiento antiviral específico o una vacuna para ello.
El brote de esta enfermedad ya superó el SARS y se espera que continúe creciendo. Hasta el 11 de marzo, más de 124,000 casos de COVID-19 han sido reportados en todo el mundo, con más de 4,500 muertes.
En los Estados Unidos ha habido más de 1,100 casos de COVID-19 con 30 muertes.
Sin embargo, los problemas relacionados con el acceso a las pruebas han dejado a algunos expertos preocupados sobre si hay más casos de los que se habían dado cuenta en el país.
La secuenciación del genoma del virus sugiere que puede haber estado circulando sin ser detectado en los Estados Unidos durante 6 semanas.
En China, los funcionarios respondieron al brote de COVID-19 poniendo en cuarentena a millones de personas en las ciudades afectadas y restringiendo los viajes nacionales e internacionales.
En los Estados Unidos, es mucho menos probable que se ponga en cuarentena a millones de personas, pero a las personas que han estado potencialmente expuestas al coronavirus se les pide que se aíslen por 14 días. Durante este tiempo pueden controlarse para detectar síntomas.
Con Fuente confiable de 110 países Ahora que informan casos, algunos expertos se preguntan si China, y el resto del mundo, han aprendido completamente las lecciones del brote de SARS de 2003.
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Intercambio de información y acción

La respuesta inicial de China al SRAS estuvo plagada de un "período fatal de dudas con respecto al intercambio de información y la acción", según un informe de 2004 sobre su manejo del brote.
Pasaron varios meses antes de que el gobierno chino comenzara a compartir información con la Organización Mundial de la Salud (OMS).
Durante ese tiempo, el público chino se mantuvo en gran parte en la oscuridad sobre la nueva enfermedad, que según el informe de 2004 "aumentó la ansiedad, el miedo y la especulación generalizada".
Algunos expertos dicen que esta vez, los funcionarios chinos una vez más se mostraron reacios a compartir información durante las primeras etapas del brote actual, lo que obstaculizó el reconocimiento mundial de la amenaza. Durante semanas, los funcionarios locales en Wuhan, donde apareció el virus por primera vez, minimizaron la gravedad de la amenaza e informaron que las personas con la infección la habían contraído a través de la exposición a animales vivos en un mercado.
Pero a medida que comenzaron a aparecer casos de transmisión de persona a persona, la gravedad del brote se hizo más clara.
Aún así, hay indicios de que los funcionarios chinos trataron de evitar repetir los errores del SARS.
“Con el brote reciente, creo que el gobierno chino ha estado mucho más dispuesto a compartir información y ser abierto. De hecho, el jefe de la OMS los ha elogiado por su disposición a compartir ”, dijo Anne W. Rimoin, PhD, MPH, epidemióloga y directora del Centro UCLA para la Salud Global e Inmigrante.
Sin embargo, incluso con esta mayor transparencia, algunos medios informan que el gobierno chino continúa censurando las noticias desfavorables sobre el brote, incluso en las redes sociales.
El Dr. Arnold S. Monto, epidemiólogo de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Michigan, está de acuerdo en que la respuesta inicial de China fue lenta, pero dijo que algo de esto se debe a lo que sucede cuando se trata de una gran burocracia.
Por ejemplo, algunos hospitales carecían de kits de prueba para el virus. Además, los informes de casos de los hospitales locales tuvieron que ser revisados ​​por la comisión central de salud de China antes de hacerse públicos.

Nuevas tecnologias geneticas

Uno de los mayores cambios desde el SARS son los avances tecnológicos necesarios para comprender el virus y desarrollar pruebas o tratamientos de diagnóstico.
En enero, los científicos chinos ya habían secuenciado el virus, que apareció por primera vez en diciembre. También pusieron esa información a disposición de científicos de todo el mundo. Con el SARS, los científicos tardaron aproximadamente 5 meses en identificar el virus después de que comenzó a propagarse.
"Tener información rápidamente realmente ayuda a los funcionarios de salud pública a comenzar a contenerla", dijo Rimoin. "Entonces, la capacidad de identificar rápidamente los virus, e identificar que tienes un nuevo virus, es un nuevo desarrollo extraordinario e importante".
Se necesita información genética sobre el virus para ayudar a los científicos a desarrollar pruebas de diagnóstico para el virus, así como tratamientos y vacunas.
Varios grupos ya están trabajando en una vacuna. Sin embargo, incluso con un desarrollo de vacunas más rápido en comparación con hace 17 años, podrían pasar de 12 a 18 meses antes de que una vacuna esté lista para su uso generalizado en las personas.
Monto dijo que durante el SARS tampoco hubo una buena prueba de diagnóstico hasta muy tarde en el brote. En cambio, los médicos confiaron en los síntomas para diagnosticar a las personas.
"La definición de caso [con SARS] era básicamente una infección de las vías respiratorias inferiores y un viajero de un área infectada", dijo Monto.
Este enfoque es mucho menos claro que una prueba de diagnóstico. Monto dijo que esta definición de caso también era menos útil dentro de China, donde muchas personas provenían de un área afectada por el SARS. Una prueba de laboratorio para el nuevo coronavirus ya está disponible.

Medidas clásicas de salud

Las nuevas tecnologías genéticas cambiarán la forma en que China y otros países manejan el nuevo coronavirus, SARS-CoV-2.
Pero Rimoin dijo que "incluso con todas estas nuevas tecnologías disponibles, todo se reducirá a una buena vigilancia de enfermedades, una buena identificación de casos y un buen rastreo de contactos".
El Dr. Anthony S. Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de EE. UU., Y sus colegas, dijeron en un editorial de JAMA a principios de este año que fueron este tipo de "medidas clásicas de salud pública" lo que llevó a la epidemia de SARS a una final.
Los funcionarios chinos ya han implementado muchos de estos, incluida la cuarentena de Wuhan y otras ciudades. Las restricciones de viaje actuales en China son mucho más drásticas que durante el SARS.
Monto sospecha que China está aplicando restricciones de viaje más amplias que durante el SARS porque les preocupa que las personas con COVID-19 propaguen la enfermedad incluso si no tienen síntomas.
Ha habido informes de personas sin síntomas que transmiten el virus a otros, pero no está claro con qué frecuencia ocurre. Aún así, estos casos podrían dificultar la contención de la propagación del virus.
"Hubo muchos estudios sobre las restricciones de viaje durante el SARS", dijo Monto, "y está muy claro que limitar el viaje de personas que están visiblemente enfermas desde las áreas infectadas no funcionó".

Preparación de los Estados Unidos

Otros países están tomando medidas para frenar la propagación de casos que aparecen dentro de sus fronteras. La administración Trump recientemente amplió su prohibición de viajar por coronavirus para incluir a Irán, junto con China.
Esto impide que cualquier extranjero que haya viajado en cualquiera de esos países en los últimos 14 días ingrese a los Estados Unidos.
Varios aeropuertos también están examinando a los ciudadanos estadounidenses y residentes permanentes que vienen de China o Irán para detectar síntomas de COVID-19.
Algunos aeropuertos están pidiendo a los pasajeros de Italia o Corea del Sur, que tienen un gran número de casos, que se aíslen en casa durante 14 días.
Aunque una prueba de coronavirus ha estado disponible desde el mes pasado, Estados Unidos ha tardado en implementarla, lo que, según algunos críticos, permitió que la enfermedad se extendiera en el país sin control.
Los laboratorios comerciales han comenzado recientemente a ofrecer pruebas de coronavirus, lo que debería ampliar el número de personas que pueden hacerse la prueba.
Aunque Estados Unidos tuvo 8 casos de SARS en 2003, la verdadera llamada de atención para los funcionarios de salud pública se produjo en 2014 durante el brote de ébola.
Ese año, un hombre liberiano con ébola se presentó en una sala de emergencias de Dallas con fiebre alta y dolor abdominal. Inicialmente fue enviado a casa con un diagnóstico de infección sinusal antes de regresar al hospital. Murió 2 semanas después. Dos enfermeras que lo cuidaron también contrajeron el virus.
El brote de Ébola "probó la capacidad de los hospitales [de EE. UU.] De prepararse y responder a brotes emergentes de enfermedades infecciosas de salud pública", dijo Rita D'Aoust, PhD, decana asociada de enseñanza y aprendizaje en la Escuela de Enfermería Johns Hopkins.
Después de eso, dijo D'Aoust, el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. Desarrolló pautas para los hospitales sobre cómo prepararse para otras enfermedades infecciosas emergentes.
"Además, varias agencias federales, estatales y locales han invertido recursos para capacitación, coordinación y realización de pruebas [relacionadas con enfermedades infecciosas]", dijo.
Todavía hay mucho que no sabemos sobre el SARS-CoV-2, incluida la rapidez con que se propaga y la gravedad de la enfermedad causada por ella.
Pero los gobiernos que ya han sido tocados por esta están contando con medidas estrictas de salud pública junto con nuevas tecnologías para contener rápidamente el brote, como lo hicieron durante el SARS.
"Nadie predijo realmente que el SARS no continuaría siendo un problema", dijo Monto. "Pero mediante medidas de salud pública, incluido el aislamiento y las precauciones adecuadas, fue posible volver a poner al genio en la botella".

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