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martes, 5 de octubre de 2021

¿Deben exigirse controles de salud mental antes de comprar un arma?

 


Conclusiones clave

  • La violencia con armas de fuego sigue cobrando la vida de los estadounidenses a un ritmo cada vez mayor.
  • Las personas con enfermedades cerebrales graves, como la esquizofrenia, que no están medicadas, pueden correr riesgo de sufrir violencia con armas de fuego.
  • Casi la mitad de los estadounidenses cree que exigir una evaluación de salud mental podría mantener al público más seguro.

2020 fue el año más mortífero en dos décadas por la violencia con armas de fuego, y se cobró la vida de casi 20.000 estadounidenses, según datos del Archivo de Violencia con Armas . A partir de este agosto, 2021 ya es más mortífero con casi 29.000 muertes provocadas por la violencia con armas de fuego.

Si se suma la muerte por suicidio, las cifras son mayores. Por ejemplo, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) informan que casi 24,000 personas murieron por suicidio con arma de fuego en 2019.


Violencia con armas de fuego y enfermedades mentales

Si bien la mayoría de las personas que son violentas no padecen enfermedades mentales, y las personas con una enfermedad mental tienen muchas más probabilidades de ser víctimas que perpetradores de la violencia, un estudio de 2021 publicado en el Journal of Clinical Psychopharmacology encontró que muchos tiradores masivos en Estados Unidos vivía con una enfermedad mental no tratada en el momento en que cometieron su delito. 

“El documento mostró que las personas con esquizofrenia son menos violentas que el resto de la población, excepto si no están medicadas. Los tiradores masivos resultan ser personas con enfermedades psiquiátricas que no están medicadas ” , dice a Verywell el Dr. Ira D. Glick, investigador principal y profesor emérito de psiquiatría y ciencias del comportamiento en la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford. 

Después de analizar 35 tiroteos masivos en los Estados Unidos entre 1982 y 2019, en los que los tiradores sobrevivieron y fueron a juicio, Glick descubrió que 28 tiradores tenían diagnósticos de enfermedades mentales, que incluyen:

  • 18 con esquizofrenia
  • 10 con trastorno bipolar , trastornos delirantes, trastornos de la personalidad y trastornos relacionados con sustancias

“Deberían denominarse enfermedades cerebrales en lugar de enfermedades mentales porque las enfermedades mentales cubren mucho terreno”, dice Glick.

Agrega que su investigación muestra la necesidad de "encontrar una manera para que las personas que venden armas se aseguren de que no caigan en manos de personas que tienen enfermedades cerebrales y no quieren tomar medicamentos".

¿Pueden las evaluaciones de salud ayudar con la violencia armada?

OnlineTherapy.com encuestó a 1.250 adultos estadounidenses y descubrió que el 49% cree que la ley debería exigir evaluaciones de salud mental para la posesión de armas. 

"Un resultado alentador de esta investigación reciente es observar una conexión cada vez mayor entre los estadounidenses de que la salud mental es importante cuando se trata de poseer armas y es una consideración importante para prevenir la violencia con armas", Danny Taylor, RCC , consejero clínico y especialista en prevención de adicciones en OnlineTherapy.com, le dice a Verywell.

Un resultado alentador de esta investigación reciente es observar una conexión cada vez mayor entre los estadounidenses de que la salud mental es importante cuando se trata de la posesión de armas y es una consideración importante para prevenir la violencia con armas de fuego.

- DANNY TAYLOR, RCC

La encuesta también descubrió: 

  • 4 de cada 10 republicanos apoyan las pruebas de salud mental antes de cualquier compra de armas.
  • 1 de cada 2 propietarios de armas apoya las evaluaciones anuales de salud mental para la posesión de armas.
  • El 54% de los que apoyan las evaluaciones de salud mental para la posesión de armas creen que deberían hacerse anualmente.
  • Los tiradores masivos que tienen antecedentes de enfermedades mentales son la razón número uno por la que los estadounidenses dicen que las evaluaciones de salud mental son necesarias para tener un arma.

“Idealmente, una evaluación ayudará a evitar que las armas terminen en manos de personas cuyos problemas de salud mental podrían provocar un gran daño. El adagio es que las armas no matan a la gente; la gente mata gente. Si esto es cierto, entonces las evaluaciones de salud mental nos ayudarán no solo a prevenir la violencia con armas de fuego, sino que también ayudarán a las personas que luchan a encontrar apoyo ”, dice Taylor.


Si bien las evaluaciones funcionarían al negar la posesión de armas a una persona que se enfrenta a un problema grave de salud mental, él espera que el proceso los refiera simultáneamente al apoyo de salud mental.

“Con las referencias que se practican y un mejor apoyo en el lugar, podríamos ver a las personas en un estado de ánimo mucho más saludable y responsable para asumir la propiedad de armas en el futuro”, dice Taylor.

¿Pero es una violación de derechos?

La encuesta encontró que el 45% de las personas que se oponen a las evaluaciones de salud mental creen que violaría la Segunda Enmienda.

“La posesión de armas es más que una cuestión política; es un problema de salud y seguridad pública. Las evaluaciones obligatorias de salud mental antes de la posesión de armas garantizan la responsabilidad colectiva para apoyar a las personas y garantizar comunidades seguras ”, dice Taylor.

Glick está de acuerdo y señala que las evaluaciones de salud podrían salvar vidas.

"Hay que hacer algo. Mucha gente piensa, 'a quién le importa quién está comprando armas' hasta que alguien de su propia familia muere; entonces les importa ”, dice.

Hay que hacer algo. Mucha gente piensa, 'a quién le importa quién está comprando armas' hasta que alguien de su propia familia muere; entonces les importa.

- IRA D. GLICK, MD

En términos de cómo podría verse una evaluación de salud, Taylor prevé una representación diversa e interdisciplinaria de estadounidenses para desarrollar y revisar los criterios y la metodología de evaluación. Añade que la evaluación debe revisarse y editarse periódicamente para permitir una responsabilidad objetiva continua.


“Las herramientas de evaluación podrían parecerse a los autoinformes comunes que se utilizan en la comunidad médica. Los autoinformes también pueden ocurrir en consulta con profesionales de la salud mental para una breve entrevista. En cuanto al tema de la responsabilidad, creo que realizar una evaluación en el lugar de un vendedor de armas es menos ideal y puede verse comprometido por motivos de lucro ”, dice Taylor.

La participación de los servicios profesionales de salud mental puede proporcionar experiencia objetiva y apoyo a los posibles propietarios de armas, así como a los vendedores de armas, agrega.

Enfoque en la seguridad, no en el estigma

Si bien las suposiciones de enfermedad mental y violencia pueden conducir a la intolerancia y el estigma, Taylor dice que comprender los hechos puede ayudar a desarrollar actitudes más comprensivas hacia la salud mental.

“Vale la pena señalar que la violencia por posesión de armas también incluye la auto inflicción, como el suicidio... Tener evaluaciones continuas de salud mental para quienes desean poseer un arma letal puede ser un paso valioso para garantizar el bienestar mental y la propiedad responsable, ”Dice Taylor.

Cuantas más acciones tome la sociedad para apoyar a las personas con problemas de salud mental, mejor podrá desarrollar la salud y la seguridad de la comunidad.

“La posesión de armas es una responsabilidad importante y priorizar el apoyo a la salud mental es un paso valioso en la dirección de cultivar una comunidad responsable y solidaria”, dice Taylor. 

En cuanto al argumento de que evitar que las personas no violentas con enfermedades mentales posean un arma no es justo, dice, “por el bien colectivo frente a los continuos tiroteos masivos y la violencia armada en Estados Unidos, las evaluaciones de salud mental son una intervención que vale la pena. "

Glick está de acuerdo, afirmando que la solución obvia es mantener las armas lejos de las personas con enfermedades mentales graves.

Sin embargo, además de los mandatos, dice que enseñar a los familiares y amigos de las personas con enfermedades cerebrales graves cómo encontrar ayuda para sus seres queridos también puede marcar la diferencia.

“Muchas veces las familias no han obligado a sus hijos o cónyuges a obtener la ayuda que necesitan. Están actuando paranoicos y no saben qué hacer para ayudarlos ”, dice Glick.

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