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viernes, 24 de septiembre de 2021

Un gen raro desalienta la dependencia del alcohol entre los judíos

 

Durante muchos años, se creyó generalmente que las influencias religiosas y culturales eran la razón de las bajas tasas de alcoholismo entre los varones judíos. Esto ha cambiado gracias a la investigación que encontró una explicación biológica para el fenómeno.

Gen tiene efecto protector contra el alcoholismo en la población judía
Los científicos no están exactamente seguros de por qué, pero una variación genética particular tiende a desalentar el consumo excesivo de alcohol en las personas que lo padecen. El gen se conoció primero como alcohol deshidrogenasa 2 (ADH2 * 2), pero luego se conoció como alcohol deshidrogenasa 1B (ADH1B). 

Se estima que el 20 por ciento de la población judía tiene el gen ADH1B. Se cree que esto es un factor en las bajas tasas de alcoholismo reportadas en este grupo étnico. El gen produce una forma más activa de la enzima que cataliza el primer paso en el metabolismo del alcohol .

Los estudios han encontrado que el gen parece explicar la tasa más baja de alcoholismo más que la práctica religiosa. Aquellos que tienen la variante genética tienden a beber con menos frecuencia y consumen menos alcohol. Al mismo tiempo, es más probable que tengan reacciones desagradables al alcohol, que a menudo actúa como un disuasivo.

Investigaciones posteriores encontraron que hay una trampa. Los efectos protectores del gen pueden minimizarse por factores ambientales o culturales que fomentan el consumo excesivo de alcohol.


Observando las influencias culturales para beber
Deborah Hasin, Ph.D., de la Universidad de Columbia, y sus colegas estudiaron a 75 judíos israelíes entre las edades de 22 y 65 años. Encontraron que los sujetos con el gen ADH1B tenían tasas significativamente más bajas de dependencia del alcohol a lo largo de su vida.

El estudio de Hasin fue el primero en relacionar el gen con las tasas de dependencia del alcohol , en lugar de solo un mayor consumo de alcohol. También encontró que las influencias culturales podrían disminuir o anular los efectos protectores del gen.

Los investigadores dividieron a los participantes en grupos según su país de origen y la reciente inmigración a Israel. Aquí es donde encontraron variaciones en los efectos protectores de ADH1B.

Influencias de una cultura de consumo excesivo
Los sujetos del estudio se dividieron en Ashkenazi (los de origen europeo y llegadas de Rusia antes de 1989) y los sefardíes (los de Oriente Medio o África del Norte) e inmigrantes más recientes de Rusia.

Los inmigrantes rusos recientes tenían las tasas más altas de consumo de alcohol en exceso que los otros dos grupos. También tenían las tasas más altas de dependencia del alcohol en el pasado y en la vida.

Los investigadores concluyeron que tanto los genes como el medio ambiente son factores en el desarrollo del alcoholismo. Rusia tiene una tasa extremadamente  alta de consumo de alcohol , mientras que Israel tiene una de las tasas más bajas. La cultura de beber en exceso de los inmigrantes rusos recientes superó los efectos protectores del gen ADH1B. 

Por lo tanto, los inmigrantes rusos que habían estado en Israel antes de 1989 se vieron afectados por la cultura israelí de menor consumo de alcohol, según cree la investigación. Tenían índices de dependencia del alcohol similares a los ashkenazis y sefardíes.

Israelíes más jóvenes influenciados para beber
En los últimos años, sin embargo, la cultura de Israel ha cambiado para incluir niveles más altos de consumo de alcohol. En particular, el consumo excesivo de alcohol ha aumentado entre los judíos israelíes más jóvenes.

Un estudio posterior de Hasin y sus colegas analizó las diferencias en el efecto del gen ADH1B en el consumo de alcohol de los israelíes adultos jóvenes y mayores. Los niveles de consumo de alcohol entre los participantes mayores fueron bajos, independientemente del tipo de gen ADH1B. Sin embargo, en los israelíes más jóvenes, los que no tenían el gen protector tenían mayores tasas de consumo de alcohol.

En general, los mayores de 33 años tenían tasas de consumo de alcohol más bajas que los menores de 33. Esto indica que las influencias ambientales que promueven un mayor consumo de alcohol entre los israelíes más jóvenes pueden superar los efectos protectores del gen.


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