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jueves, 30 de septiembre de 2021

¿Qué es el trastorno bipolar?

El trastorno bipolar es una condición de salud mental definida por períodos (más conocidos como episodios) de alteraciones extremas del estado de ánimo. Bipolar afecta el estado de ánimo, los pensamientos y el comportamiento de una persona. 

Hay dos tipos principales de trastornos bipolares: bipolar I y bipolar II. Según el  Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales , el trastorno bipolar I implica episodios de manía grave y, a menudo, depresión. El trastorno bipolar II implica una forma menos grave de manía llamada hipomanía.


Síntomas

A pesar de la gran diferencia en lo que respecta a la manía en los dos tipos de trastorno bipolar, existen bastantes similitudes en los síntomas .


Episodios depresivos

En el trastorno bipolar I, suele  ocurrir un episodio depresivo mayor (uno o más)  , pero no es necesario. El trastorno bipolar II implica uno o más episodios depresivos mayores. Los síntomas comunes que ocurren en un episodio depresivo mayor incluyen: 

  • Insomnio o hipersomnia
  • Llanto inexplicable o incontrolable
  • Fatiga severa
  • Pérdida de interés en las cosas que disfruta el paciente durante la eutimia.
  • Pensamientos recurrentes de muerte o  suicidio.

Si tiene pensamientos suicidas, comuníquese con la Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 1-800-273-8255 para recibir apoyo y asistencia de un consejero capacitado. Si usted o un ser querido está en peligro inmediato, llame al 911. 

Para obtener más recursos de salud mental, consulte nuestra Base de datos de la línea de ayuda nacional .

Ambos trastornos pueden incluir períodos de  eutimia.—Estados libres de síntomas o "normales".

Manía

Los episodios maníacos duran al menos siete días. Una persona que experimenta un episodio maníaco puede experimentar: 

  • Sentimientos de euforia
  • Menos necesidad de dormir
  • Aumento del deseo sexual
  • Alucinaciones o delirios
  • Aumento marcado de energía

Durante un episodio maníaco, las personas pueden tener un comportamiento arriesgado o imprudente. Por ejemplo, alguien puede tener un comportamiento sexual arriesgado, gastar cantidades excesivas de dinero o tomar decisiones impulsivas.

Es importante tener en cuenta que experimentar manía no significa automáticamente que una persona se volverá violenta o peligrosa.

A veces, la gente asume que un "episodio maníaco" significa que alguien se convierte en un "maníaco". Eso no es cierto.

Hipomanía 

Una persona que experimenta un episodio hipomaníaco puede experimentar síntomas similares, pero su funcionamiento no se verá afectado de manera significativa. Muchas personas que experimentan hipomanía asociada con el trastorno bipolar II disfrutan del aumento de energía y la disminución de la necesidad de dormir.

Un episodio de hipomanía no se intensifica hasta el punto de que  una persona necesite hospitalización , lo que puede suceder con una persona que experimenta manía, especialmente si se está convirtiendo en un peligro para los demás y / o para ellos mismos.

Causas

Si bien la causa exacta del trastorno bipolar I sigue sin estar clara, se cree que la genética juega un papel importante. Esto se evidencia, en parte, por estudios de gemelos en los que uno o ambos tenían un diagnóstico de bipolar I. En el 40% de los gemelos idénticos (aquellos con conjuntos de genes idénticos), se encontró que ambos gemelos eran bipolares en comparación con menos del 10% de los gemelos fraternos (que no comparten todos los mismos genes). 

Otros factores que contribuyen incluyen anomalías en los circuitos cerebrales de una persona, irregularidades en los neurotransmisores y factores ambientales como  traumas  o abusos infantiles.

Diagnóstico

Al diagnosticar el trastorno bipolar (independientemente del tipo), un médico o clínico debe descartar otras enfermedades como  el trastorno esquizoafectivo , la  esquizofrenia , el trastorno delirante o el trastorno esquizofreniforme. 

El trastorno bipolar no se puede diagnosticar como otras enfermedades en las que un análisis de sangre, una radiografía o un examen físico pueden proporcionar un diagnóstico definitivo. El diagnóstico se basa en un conjunto de criterios que una persona debe cumplir para ser considerada bipolar.

Un diagnóstico informado probablemente incluiría pruebas específicas para excluir otras causas físicas. Esto puede implicar una prueba de detección de drogas, pruebas por imágenes (tomografía computarizada o resonancia magnética del cerebro), electroencefalograma (EEG) y una batería completa de análisis de sangre de diagnóstico. Su médico también le hará preguntas y usted debe hacer todo lo posible por trabajar en estrecha colaboración con su equipo de atención médica para confirmar un diagnóstico y encontrar el plan de tratamiento adecuado para usted.


Tratamiento

El tratamiento del trastorno bipolar I es muy individualizado y se basa en los tipos y la gravedad de los síntomas que puede estar experimentando una persona.

Los estabilizadores del estado de ánimo son el núcleo del proceso de tratamiento, y a menudo se utilizan otros agentes, como: 

  • Un estabilizador del estado de ánimo, como el  litio.
  • Anticonvulsivos  para estabilizar los cambios de humor.
  • Antipsicóticos  para controlar síntomas psicóticos como  delirios  y  alucinaciones , así como los antipsicóticos "atípicos" más nuevos que tienen propiedades estabilizadoras del estado de ánimo propias
  • Antidepresivos  (recetados con menos frecuencia, ya que pueden desencadenar un episodio maníaco)
  • En casos más graves,   se puede utilizar la terapia electroconvulsiva (TEC) para ayudar a aliviar la manía o la depresión grave. 


Ambos tipos deben tratarse adecuadamente

Dado que la hipomanía es menos severa que la manía que ocurre en el trastorno bipolar I, el bipolar II se describe a menudo como "más leve" que el bipolar I, pero esto no es completamente exacto. Ciertamente, las personas con trastorno bipolar I pueden tener síntomas más graves durante la manía, pero la hipomanía sigue siendo una afección grave que puede tener consecuencias que cambian la vida y, por lo tanto, debe tratarse adecuadamente.

Además, las investigaciones sugieren que el trastorno bipolar II está dominado por episodios de depresión más prolongados y graves. De hecho, con el tiempo, las personas con trastorno bipolar II tienen menos probabilidades de volver a un funcionamiento completamente normal entre episodios.

Un  estudio  concluyó específicamente que el tipo bipolar II estaba relacionado con una peor calidad de vida relacionada con la salud en comparación con el tipo I. Esto siguió siendo cierto incluso durante largos períodos de eutimia.

Por lo tanto, los expertos tienden a creer que el trastorno bipolar II es igualmente (si no más) incapacitante que el trastorno bipolar I porque puede llevar a pasar más días de por vida deprimidos y a que no le vaya tan bien en general entre episodios. Se debe buscar el tratamiento adecuado para todos los tipos de trastornos bipolares, y debe trabajar en estrecha colaboración con su equipo de atención médica para encontrar el mejor tratamiento para usted.

Al igual que con muchas afecciones de salud mental, el trastorno bipolar está asociado con cierto estigma en la sociedad, lo que puede hacer que lidiar con la afección sea más difícil para usted o un ser querido. Sepa que el estigma se desarrolla muy a menudo debido a la falta de conocimiento; quienes hacen comentarios o discriminan generalmente son ignorantes o tienen miedo debido a lo que creen que saben sobre el trastorno.

Ya sea que alguien con bipolar se enfrente al estigma directamente o no, sepa que la mejor manera de sobrellevar la afección es conectarse con otras personas que la padecen y obtener ayuda profesional. También puede luchar contra el estigma para afrontar mejor la situación y leer sobre sus derechos .


En niños

El trastorno bipolar puede afectar a niños de cualquier edad. 8  Es importante que los padres y cuidadores estén al tanto de los signos únicos; deben prestar atención al funcionamiento, los sentimientos y los antecedentes familiares del trastorno del niño. Con un diagnóstico oportuno, se puede establecer mejor un plan de tratamiento para el manejo de los síntomas.

El trastorno bipolar es un trastorno del estado de ánimo complejo. Si le preocupa que usted o un ser querido tenga síntomas de un episodio bipolar, busque atención médica para una evaluación adecuada.

Aunque el trastorno bipolar no es curable, sí se puede tratar. Con la medicación y el apoyo adecuados, los síntomas se pueden controlar hasta el punto en que la calidad de vida no se vea afectada drásticamente.

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