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miércoles, 22 de septiembre de 2021

Por qué los trastornos de salud mental coexisten con el consumo de sustancias

 

Los números no mienten. La enfermedad mental y la adicción a menudo se superponen. De hecho, casi 9 millones de personas tienen un trastorno concurrente según la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias . Sin embargo, solo el 7 por ciento de estas personas reciben tratamiento para ambas afecciones. Y casi el 60 por ciento no recibe ningún tratamiento.


Entendiendo la comorbilidad
La comorbilidad se refiere al hecho de que dos afecciones, como un trastorno de salud mental específico y un trastorno por uso de sustancias, a menudo coexisten juntas. Lo que esto significa es que en muchas personas con adicciones, también existe un problema de salud mental subyacente. Si bien ninguna de las dos condiciones causa la otra, a menudo existen juntas. Además, una condición puede exacerbar los síntomas de la otra.

Para comprender mejor cómo es posible la comorbilidad, es útil reconocer que ambos son trastornos cerebrales crónicos . En otras palabras, cuando alguien lucha con una adicción, su cerebro ha sido reconfigurado permanentemente por la sustancia de la que abusó. Esto, a su vez, hace que el cerebro funcione de manera diferente que antes. Al igual que la diabetes o las enfermedades cardíacas, una persona con una adicción debe controlar su afección por el resto de su vida. No es tan simple como dejar de consumir drogas o de consumir alcohol. Muchas veces, esto simplemente no es posible.

Asimismo, los cambios que ocurren en el cerebro debido al abuso de sustancias ocurren en las mismas áreas del cerebro que se ven afectadas por la depresión , la ansiedad , la esquizofrenia y el trastorno bipolar . En consecuencia, no debería sorprender que exista una alta tasa de comorbilidad entre la adicción y otras enfermedades mentales. Si bien el vínculo es complejo, algunos problemas de salud mental aumentan los factores de riesgo de abuso de sustancias. Lo que esto significa es que algunas personas con enfermedades mentales recurrirán al alcohol o las drogas para sobrellevar el dolor de sus problemas de salud mental.

Si usted o un ser querido está luchando contra el uso de sustancias o la adicción, comuníquese con la Línea de ayuda nacional de la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA) al 1-800-662-4357 para obtener información sobre las instalaciones de apoyo y tratamiento en su área.

Para obtener más recursos de salud mental, consulte nuestra Base de datos de la línea de ayuda nacional .

Por qué la adicción y las enfermedades mentales ocurren simultáneamente
A pesar de que existe una alta tasa de comorbilidad entre la adicción y la enfermedad mental, no significa que una haya causado necesariamente la otra, incluso si una condición apareció primero. En cambio, todavía hay una serie de factores que deben tenerse en cuenta, según el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas. Por ejemplo:


El abuso de drogas puede hacer que las personas experimenten uno o más síntomas de otra enfermedad mental. Por ejemplo, existe un mayor riesgo de psicosis en algunos consumidores de marihuana.
Los trastornos mentales pueden conducir al abuso de drogas o alcohol porque algunas personas consumen sustancias para automedicarse. Por ejemplo, la nicotina en los productos de tabaco a veces disminuye ciertos síntomas de la esquizofrenia y puede mejorar la cognición.

También hay alguna evidencia que indica que las adicciones y enfermedades mentales son causadas por déficits cerebrales subyacentes, influencias genéticas y / o exposición a traumas en una etapa temprana de la vida. Por ejemplo, se estima que entre el 40 y el 60 por ciento de la vulnerabilidad de una persona a la adicción puede atribuirse a la genética. También hay varias regiones del genoma humano que se han relacionado con un mayor riesgo tanto de abuso de sustancias como de enfermedad mental.


Otro factor común entre los problemas de salud mental y la adicción es la edad a la que aparecen los síntomas. Durante la adolescencia, las personas todavía se están desarrollando, madurando y creciendo. Como resultado, ocurren cambios significativos en el cerebro durante la adolescencia. Por ejemplo, los adolescentes son más propensos a correr riesgos y actuar impulsivamente. Estos comportamientos, aunque comunes entre los adolescentes, pueden influir en el riesgo de adicción y otros trastornos mentales.


Por último, las personas que están traumatizadas física o emocionalmente tienen un riesgo mucho mayor de sufrir trastornos por consumo de sustancias. Esta conexión es particularmente preocupante para los veteranos que regresan al país. De hecho, uno de cada cinco hombres y mujeres en servicio militar que regresan de Irak y Afganistán han informado síntomas de trastorno de estrés postraumático (TEPT) o depresión mayor.

Algunos estudios sugieren que la mitad de todos los veteranos diagnosticados con PTSD también tienen un problema de abuso de sustancias concurrente.

Por qué es difícil diagnosticar ambas afecciones
Los trastornos coexistentes a veces son difíciles de diagnosticar. Una razón es que los síntomas suelen ser complejos y pueden variar en gravedad. Como resultado, no es raro que las personas reciban tratamiento para un trastorno mientras que el otro no se trata. A veces, esto sucede porque los síntomas son muy similares o se superponen. En otras palabras, tanto los problemas de salud mental como la adicción pueden tener componentes biológicos, psicológicos y sociales similares.

Otra razón para no diagnosticar ambas afecciones podría incluir una capacitación o detección inadecuadas. En cualquier caso, las consecuencias de los trastornos concurrentes no diagnosticados, no tratados o no tratados pueden conducir a una mayor probabilidad de experimentar la falta de vivienda, el tiempo en la cárcel, enfermedades médicas e incluso el suicidio .

Además, las personas con problemas de salud mental que también abusan de sustancias como las drogas o el alcohol tienen un mayor riesgo de sufrir actos impulsivos o violentos, lo que podría provocarles problemas legales. Lograr una sobriedad duradera les resulta cada vez más difícil.

Tratamiento cuando existe comorbilidad
La investigación sugiere que las condiciones concurrentes deben tratarse al mismo tiempo. De hecho, para obtener el mejor resultado, es útil que las personas con problemas de adicción y de salud mental reciban un tratamiento integrado. Con un tratamiento integrado, los médicos y consejeros pueden abordar y tratar ambos trastornos al mismo tiempo. Esto, a su vez, a menudo reduce los costos del tratamiento y genera mejores resultados para los pacientes.

Además, la detección y el tratamiento tempranos de ambas afecciones pueden mejorar en gran medida la recuperación y la calidad de vida de la persona. Sin embargo, es importante tener en cuenta que las personas que tienen tanto una adicción como otra enfermedad mental a menudo tienen síntomas que son más persistentes, graves y resistentes al tratamiento en comparación con los pacientes que tienen cualquiera de los dos trastornos por sí solos. Por esta razón, mantener la sobriedad puede resultarles muy difícil.

Hacer un diagnóstico correcto tanto de una adicción como de un problema de salud mental es de vital importancia para el éxito de un paciente. Cuando esto ocurre, aumentan sus posibilidades de recuperación. Pero debe haber una mayor conciencia de la comorbilidad para que esto ocurra. Demasiadas veces, una de las afecciones no se diagnostica ni se trata. A medida que mejore el reconocimiento y el tratamiento de las condiciones coexistentes, esto ayudará a reducir el estigma social que hace que las personas sean tan reacias a seguir el tratamiento que necesitan.


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