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martes, 21 de septiembre de 2021

Opciones de fertilidad para personas transgénero

 


Se estima que hay 2 millones de personas transgénero en los Estados Unidos, y entre una cuarta parte y la mitad son padres. Sin embargo, muchas más personas transgénero y no binarias desean tener hijos, pero sienten que no es una opción. 

Esto no podría estar más lejos de la verdad, dice el Dr. Brian Levine , MD, MS, FACOG, médico certificado por la junta en endocrinología reproductiva e infertilidad y director de práctica de la Clínica de Fertilidad CCRM en la ciudad de Nueva York. "Ser transgénero no tiene por qué ser un obstáculo para tener una familia", dice. Y si hay algo que le gustaría que fuera más conocido entre la comunidad transgénero, es que las opciones de fertilidad estén disponibles, al igual que los profesionales médicos.

Ser transgénero no tiene por qué ser un obstáculo para tener una familia.
- BRIAN LEVINE, MD, MS, FACOG

"Como comunidad [médica], estamos comprometidos a ayudarlos a lograr sus objetivos", explica. Los médicos especialistas en fertilidad están acostumbrados a trabajar en equipo, y la colaboración efectiva con otros especialistas médicos es la clave para ayudar a las personas y parejas transgénero con sus objetivos de fertilidad, dice.

Pero, ¿Qué tratamientos específicos de fertilidad están disponibles para parejas e individuos transgénero? Aquí, echamos un vistazo a los derechos de fertilidad de las personas transgénero, los diferentes factores que pueden afectar la reproducción y las opciones de tratamiento que se pueden explorar.


Ética del tratamiento de fertilidad transgénero 
En febrero de 2021, la Sociedad Estadounidense de Medicina Reproductiva (ASRM) publicó una revisión ética del acceso de personas transgénero y no binarias a los servicios de fertilidad. Cualquier denegación de tratamiento es injustificada, dijeron. 

El informe también concluye que la autonomía profesional, en este caso, está limitada por "una mayor obligación ética, y en algunas jurisdicciones, un deber legal, de considerar a todas las personas por igual, independientemente de su identidad de género". El Dr. Levine elogió la publicación y la calificó de "asombrosa".

La publicación confirma lo que se ha sabido desde el principio: cualquier persona, sin importar su identidad de género, tiene derecho a los servicios de fertilidad.

Factores que pueden afectar la reproducción
Si bien la comunidad transgénero enfrenta muchos de los mismos problemas de fertilidad que los pacientes cisgénero (aquellos cuyas identidades de género coinciden con su sexo asignado al nacer), hay algunos factores específicos de transición a considerar. Dependiendo de qué tan avanzado sea el proceso, la terapia con testosterona o estrógenos podría afectar la capacidad de concebir. La cirugía de confirmación de género también puede afectar la fertilidad, especialmente si se ha realizado una histerectomía u orquiectomía. Esto es lo que necesita saber sobre los factores que pueden afectar la reproducción.


Terapia hormonal
Como parte del proceso de transición, algunas personas transgénero optarán por someterse a una terapia hormonal. Algunos de los tipos principales incluyen:


Terapia con testosterona : se utiliza en hombres transgénero para inducir características físicas masculinas (vello facial y corporal, voz más grave, etc.) y suprimir las características femeninas.
Terapia con estrógenos : se utiliza en mujeres transgénero para ayudar a aumentar las características físicas femeninas (desarrollo de los senos, reducción del vello corporal, etc.)
Bloqueadores de testosterona (antiandrógenos) : utilizados por mujeres transgénero además del estrógeno para ayudar a suprimir la testosterona natural.

Muchos pacientes transgénero temen que la terapia hormonal afecte negativamente su fertilidad . Debido a que aún se está estudiando, existe mucha incertidumbre en torno al impacto general. Dicho esto, un estudio histórico realizado por especialistas en infertilidad, Boston IVF, en 2019 produjo ocho años de datos de pacientes que encontraron que los hombres transgénero que habían comenzado la terapia con testosterona "tenían rendimientos de óvulos similares a los de las pacientes cisgénero".

Estos hallazgos refutan la idea de que los hombres transgénero deben someterse a la congelación de óvulos antes de comenzar cualquier terapia hormonal para tener una familia. Sus resultados muestran que incluso si comienzan los tratamientos con testosterona, aún pueden tener un éxito similar en tener hijos como pacientes cisgénero.

"Basándonos en estos resultados, nuestro objetivo es continuar alentando a los pacientes a evaluar sus opciones antes de comenzar la terapia con testosterona, pero también asegurarles a las personas que si están tomando hormonas, aún tienen buenas opciones para preservar su fertilidad o formar una familia", dice Boston. FIV en endocrinología reproductiva Nina Rešetková, MD, MBA.

Si bien este estudio ciertamente tranquiliza a la comunidad transgénero, cada persona y situación es diferente. El mejor plan de acción es hablar con su médico sobre sus opciones.

Cirugía de confirmación de género
Para algunos, la cirugía de confirmación de género es un componente fundamental para afirmar el proceso de transición. Esta cirugía suele ser el paso final para alguien a quien se le ha diagnosticado disforia de género, la incomodidad causada por identificarse con un género diferente al que se le asignó al nacer.

Dependiendo de la complejidad de la cirugía, es posible la infertilidad. Por ejemplo, durante una transición de mujer a hombre (FTM), se puede realizar una histerectomía para extirpar el útero, lo que elimina cualquier posibilidad de tener un embarazo exitoso.

Además, si se extirpan ambos testículos (orquiectomía) durante una transición de hombre a mujer (MTF), la paciente no podrá tener hijos biológicos. 5 Por supuesto, cada situación es diferente y hay excepciones según la cirugía que se haya completado.

"Si han llegado muy lejos [con su transición], como la extirpación de los ovarios, no significa que aún no puedan quedar embarazadas, solo significa que debe haber un reemplazo hormonal a bordo", dice el Dr. Levine.  

En resumen: hablar con su médico sobre sus futuras metas de fertilidad le ayudará a determinar la mejor ruta para la cirugía de confirmación de género.

Preservación de la fertilidad
Antes de comenzar su transición, muchas personas transgénero optarán por conservar óvulos o esperma para uso futuro. Sus opciones incluyen:

  • Criopreservación de esperma (congelación)
  • La congelación de esperma es un proceso bastante simple para las mujeres transgénero que están planeando una futura familia o están a punto de comenzar los tratamientos con estrógenos (que pueden afectar la producción de espermatozoides). Una muestra de esperma es recolectada por el paciente o se extrae y analiza quirúrgicamente para determinar cuántas muestras más se necesitan. Luego se almacenan en viales y se congelan con agentes crioprotectores para proteger los espermatozoides.
La muestra se puede utilizar posteriormente para la reproducción asistida, como la fertilización in vitro (FIV) . Un estudio de 2019 determinó que el almacenamiento a largo plazo de semen no afecta los resultados clínicos, aunque hay una pequeña disminución en su tasa de supervivencia después de cinco años. 

Congelación de óvulos y / o embriones
Los hombres transgénero pueden optar por someterse a la congelación de óvulos o embriones. La paciente tomará medicamentos para la fertilidad con semanas de anticipación y, una vez que se hayan desarrollado los óvulos, se extraen por vía vaginal con un método no quirúrgico y se congelan inmediatamente. Posteriormente se pueden utilizar para la FIV.


También existe la opción de congelar embriones. Este proceso implica recuperar los óvulos del paciente, fertilizarlos con esperma de la pareja o del donante y congelar los embriones para su uso futuro en la FIV.

Opciones de fertilidad para personas transgénero
Dependiendo de su etapa de transición, existen diferentes opciones para que las personas transgénero formen una familia. Ya sea que elija embarcarse en el viaje en pareja o individualmente, existen formas seguras y efectivas de tener hijos. Aquí hay una descripción general de las opciones de fertilidad disponibles.

Inseminación intrauterina (IIU)
La inseminación intrauterina (IIU) es un proceso relativamente simple que implica colocar espermatozoides directamente en el útero, lo que ayuda a aumentar las posibilidades de fertilización del óvulo.

Para los hombres transgénero, las opciones de IIU incluyen:

  • Usar el esperma de su pareja
  • Usando el esperma de un donante
Para las mujeres transgénero, las opciones de IIU incluyen:

  • Usando una muestra de semen fresca o una que fue previamente congelada
  • Colocar el esperma en el útero de su pareja.
  • Colocar los espermatozoides en el útero de una portadora gestacional
Fertilización in vitro (FIV)
Durante el proceso de FIV, un óvulo y un espermatozoide se colocan juntos en un entorno de laboratorio para permitir que tenga lugar la fertilización. Una vez que se fertiliza el óvulo, el embrión se coloca en el útero de la paciente.

También existe la opción de ICSI-IFV ( inyección intracitoplasmática de espermatozoides ). En lugar de colocar el óvulo con muchos espermatozoides y esperar a que se produzca la fertilización, un embriólogo inyectará un solo espermatozoide directamente en el óvulo.

Para los hombres transgénero, las opciones de FIV / ICSI incluyen:

  • Usar óvulos propios, de su pareja o de un donante
  • Implantar el embrión en su propio útero, o en el útero de su pareja o portadora gestacional.
Para las mujeres transgénero, las opciones de FIV / ICSI incluyen:

  • Usando los óvulos de su pareja o donante
  • Implantar los embriones en el útero de su pareja o usar un portador gestacional

Comenzar una familia es un viaje emocionante que todas las personas tienen derecho a experimentar. Después de todo, solo hay una cosa que realmente necesitas para ser padre: amor. Si eres una persona transgénero que espera tener hijos, los médicos y especialistas están listos y dispuestos a guiarte en cada paso del camino.

El Dr. Levine conoce muy bien la complejidad del proceso. "Se necesita mucho y estamos acostumbrados a trabajar en colaboración, y así es como debe ser el enfoque transgénero", dice.

Si bien puede que no sea un viaje fácil, vale la pena y ser transgénero nunca cambiará eso.


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