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viernes, 24 de septiembre de 2021

Los peligros de mezclar alcohol y medicamentos

Si toma algún medicamento, incluso productos de venta libre (OTC), debe saber que el consumo de alcohol puede afectar el funcionamiento de sus medicamentos. Mezclar alcohol y medicamentos también puede ser peligroso. La combinación puede tener consecuencias graves para la salud, incluida una sobredosis e incluso la muerte.

Esto es lo que necesita saber sobre las posibles interacciones inseguras entre el alcohol y los medicamentos recetados y de venta libre comunes.


Mujer joven leyendo la etiqueta de la droga


Según el Instituto Nacional sobre el Abuso del Alcohol y el Alcoholismo (NIAAA), hay varias razones por las que puede ser perjudicial mezclar medicamentos y alcohol. Las formas en que las drogas y el alcohol interactúan en su cuerpo pueden ser en ambos sentidos: el alcohol puede cambiar la forma en que funciona un medicamento y ciertas drogas pueden cambiar la forma en que siente los efectos del alcohol. 

El alcohol puede hacer que algunos medicamentos sean menos efectivos al interferir con la forma en que se absorben en el tracto digestivo. En algunos casos, el alcohol aumenta la biodisponibilidad de un medicamento, lo que puede elevar la concentración del medicamento en la sangre a niveles tóxicos. 

Además, beber alcohol también puede empeorar los efectos secundarios de un medicamento o incluso provocar nuevos síntomas. Esto es especialmente cierto si está tomando un medicamento que le produce sueño o sedación.  La mezcla de opiáceos y alcohol, por ejemplo, puede hacer que su respiración se detenga y es una causa común de muerte.

Es posible que la etiqueta de su medicamento no advierta específicamente contra el consumo de alcohol mientras está tomando el medicamento, por lo que es importante no asumir que la ausencia de una advertencia significa que es seguro mezclar los dos.

Si toma medicamentos recetados o usa un medicamento específico todos los días, pregúntele a su médico si puede beber alcohol . Es posible que pueda consumir una cantidad limitada de manera segura, siempre que siga ciertas reglas (por ejemplo, esperar al menos cuatro horas después de tomar su dosis diaria antes de tomar una bebida alcohólica). Y sea honesto acerca de sus hábitos de bebida. Si minimiza la cantidad de alcohol que consume con regularidad, su médico no puede juzgar con precisión el riesgo y los beneficios de recetar un medicamento en particular.

Además, si tiene una condición de salud subyacente como una enfermedad cardíaca o presión arterial alta (hipertensión), mezclar alcohol con sus medicamentos puede ponerlo en riesgo de complicaciones.

Cuando la interacción entre las sustancias va al revés, ciertas drogas pueden cambiar la forma en que su cuerpo responde a una bebida alcohólica. Por ejemplo, algunos productos de venta libre pueden intensificar los efectos del alcohol (como la somnolencia). Los efectos secundarios más intensos significan que podría sentirse más afectado después de tomar una bebida de lo que normalmente estaría.

Otros síntomas que pueden ocurrir si mezcla medicamentos con alcohol incluyen:

  • Cambios en la presión arterial
  • Cambios en su estado de ánimo, emociones y comportamiento.
  • Mareo
  • Dolores de cabeza
  • Falta de cordinacion
  • Náuseas y vómitos


En algunos casos, mezclar alcohol con medicamentos puede provocar una sobredosis o intoxicación por alcohol, ambos de los cuales son emergencias médicas potencialmente mortales.

Los efectos de mezclar alcohol con medicamentos también dependen de ciertos factores individuales. Por ejemplo, las mujeres pueden experimentar los efectos de mezclar alcohol y medicamentos con más severidad que los hombres debido a las diferencias en el metabolismo.


Los adultos mayores (especialmente aquellos que toman más de un medicamento) también tienen más probabilidades de experimentar problemas, ya que la capacidad de eliminar tanto el alcohol como las drogas del cuerpo se reduce con la edad.

Medicamentos que interactúan con el alcohol

Hay cientos de medicamentos que interactúan con el alcohol. A continuación, se incluye una breve lista de los medicamentos recetados y de venta libre más comunes que pueden representar un riesgo para su salud si se mezclan con alcohol, así como lo que puede suceder si se combinan las sustancias.

Es importante tener en cuenta que esta lista no es exhaustiva y es posible que no incluya todos los medicamentos que está tomando. Si no está seguro de poder beber alcohol de forma segura mientras toma un determinado medicamento, lea la etiqueta con atención y consulte con su farmacéutico o médico.

Medicamentos para la alergia, el resfriado y la gripe

Debe evitar beber alcohol si está tomando medicamentos para la alergia o cualquier formulación con múltiples síntomas para el resfriado y la gripe.

La somnolencia y los mareos son efectos secundarios comunes de los medicamentos que se usan para tratar las alergias, los resfriados y la gripe. Estos síntomas también son comunes cuando bebe alcohol. Cuando se combinan las sustancias, el efecto se intensifica y su juicio y concentración se verán afectados aún más. 

Los riesgos asociados con la somnolencia provocada por la medicación o el alcohol son graves, por lo que nunca debe conducir ni manejar maquinaria pesada bajo la influencia de alguna sustancia.

Evite el alcohol si está tomando:

  • Alavert (loratadina)
  • Allegra (fexofenadina) o Allegra-D (fexofenadina / pseudoefedrina)
  • Benadryl (difenhidramina)
  • Clarinex (desloratadina)
  • Claritin (loratadina) o Claritin-D (loratadina / pseudoefedrina)
  • Dimetapp para el resfriado y la alergia (bromfeniramina / fenilefrina)
  • Sudafed Sinus and Alergy (clorfeniramina / fenilefrina)
  • Alergia y resfriado triamínico (bromfeniramina / fenilefrina)
  • Tylenol Cold and Flu (acetaminofén / dextrometorfano / guaifenesina / fenilefrina)
  • Zyrtec (cetirizina)

Medicamentos para la angina

La angina (dolor torácico isquémico) es causada por la reducción del flujo sanguíneo al corazón. Si tiene angina de pecho, es posible que le receten un medicamento llamado nitroglicerina. 

Si bebe alcohol mientras toma nitroglicerina, puede causar latidos cardíacos rápidos (taquicardia), cambios repentinos en la presión arterial, mareos y desmayos.

Evite el alcohol si está tomando cualquier marca de nitroglicerina, que incluye:

  • Nitrostat
  • Nitromista
  • Nitroquick
  • Nitrolingual
  • Nitro-Dur
  • Minitran
  • Nitro-Bid
  • Nitinol
  • Medicamentos contra la ansiedad, las convulsiones y la epilepsia

Mezclar medicamentos contra la ansiedad y la epilepsia con bebidas alcohólicas puede causar respiración lenta, control motor deficiente, comportamiento anormal y pérdida de memoria.

Si está siendo tratado por un trastorno de ansiedad o epilepsia, evite el alcohol si toma alguno de los siguientes medicamentos:


  • Ativan (lorazepam)
  • Klonopin (clonazepam)
  • Valium (diazepam)
  • Xanax (alprazolam)
  • Dilantin (fenitoína)


Antibióticos

El alcohol puede afectar la eficacia de algunos antibióticos.  Es posible que si los usa juntos, los antibióticos pueden ser menos efectivos para curar la infección por la que está siendo tratado. 

La investigación sobre la mezcla de alcohol con antibióticos es algo limitada y poco clara, pero la combinación se ha asociado con síntomas como taquicardia (latidos cardíacos rápidos), cambios repentinos en la presión arterial, malestar gastrointestinal, dolor de cabeza, enrojecimiento y daño hepático.

Beber incluso una pequeña cantidad de alcohol mientras toma un antibiótico llamado Flagyl (metronidazol) puede causar una reacción severa, lo que lo hará sentir extremadamente enfermo con náuseas y vómitos. Deberá evitar el alcohol durante tres días antes de comenzar y después de dejar de tomar Flagyl. 

Otros antibióticos que no deben mezclarse con alcohol incluyen:

  • Amoxicilina
  • Flagyl (metronidazol)
  • Nizoral (ketoconazol)
  • Nydrazid (isoniazid)
  • Tindamax (tinidazol)
  • Antidepresivos

Además de empeorar los efectos secundarios de los medicamentos antidepresivos , mezclar estos medicamentos con alcohol también puede empeorar los síntomas de la depresión.

Si está recibiendo tratamiento para la depresión u otra afección de salud mental, como un trastorno de ansiedad, trastorno bipolar, trastorno de estrés postraumático o trastorno obsesivo, es posible que deba limitar o evitar por completo el alcohol si toma uno o más de los siguientes medicamentos:

  • Anafranil (clomipramina)
  • Celexa (citalopram)
  • Efexor (venlafaxina)
  • Elavil (amitriptilina)
  • Lexapro (escitalopram)
  • Luvox (fluvoxamina)
  • Norpramina (desipramina)
  • Paxil (paroxetina)
  • Prozac (fluoxetina)
  • Serzona (nefazodona)
  • Wellbutrin (bupropion)
  • Zoloft (sertralina)

Medicamentos contra las náuseas

Los medicamentos que se recetan para tratar las náuseas pueden hacer que se sienta somnoliento, mareado y pueden afectar su control motor, síntomas que también pueden ser causados ​​por el alcohol. Algunos medicamentos (a menudo antihistamínicos) que se usan para prevenir y tratar el mareo por movimiento también se pueden comprar sin receta.

Si mezcla cualquier tipo de medicamento contra las náuseas con alcohol, los efectos secundarios del medicamento pueden volverse más intensos.

Evite combinar bebidas alcohólicas con medicamentos que se usan para tratar las náuseas, como:

  • Antivert (meclizina)
  • Atarax (hidroxizina)
  • Dramamina (dimenhidrinato)
  • Phenergan (prometazina)

Se pueden usar ciertos tipos de medicamentos contra las náuseas para ayudar a alguien que está tratando de dejar de beber alcohol. Cuando se usa bajo supervisión médica, la combinación puede ser una forma eficaz de tratar la abstinencia de alcohol. 

Medicamentos para la artritis

Si toma medicamentos para la artritis, es importante saber que mezclarlos con alcohol puede aumentar su riesgo de úlceras estomacales y sangrado en el estómago, así como problemas hepáticos. 

Debe evitar el alcohol si está tomando medicamentos para tratar la artritis, que incluyen:

  • Celebrex (celecoxib)
  • Naprosyn (naproxeno)
  • Voltaren (diclofenaco)
  • Anticoagulantes

Si tiene una afección médica (como fibrilación auricular) que lo pone en riesgo de desarrollar un coágulo de sangre, su médico podría recetarle medicamentos anticoagulantes para "diluir" su sangre. Si bien estos medicamentos hacen que sea menos probable que su cuerpo forme coágulos de sangre, también lo hacen sangrar más fácilmente.

Si toma un anticoagulante, incluso una bebida ocasional puede aumentar su riesgo de hemorragia interna. Beber con frecuencia o en exceso aumenta este riesgo y también puede contrarrestar los efectos anticoagulantes del medicamento. Si su cuerpo está formando coágulos de sangre, aumenta su riesgo de sufrir un derrame cerebral o un ataque cardíaco.

Es posible que no necesite evitar por completo el alcohol si está tomando un anticoagulante. La Asociación Estadounidense del Corazón (AHA) recomienda limitar su consumo a no más de una o dos bebidas ocasionales si está en terapia anticoagulante. Sin embargo, su médico puede tener una recomendación diferente. Asegúrese de hablar con ellos antes de tomar una copa si está tomando medicamentos anticoagulantes, como:

  • Coumadin (warfarina)
  • Heparina
  • Lovenox (enoxaparina sódica)
  • Medicamentos para el colesterol

Los medicamentos recetados para reducir los niveles de colesterol (conocidos como estatinas) pueden causar enrojecimiento, picazón, sangrado estomacal y daño hepático. La combinación de estos medicamentos con alcohol puede empeorar los riesgos y los efectos secundarios, especialmente si tiene una enfermedad hepática. 

La inflamación leve del hígado puede ocurrir en aproximadamente el 2% de las personas que toman estatinas durante un período prolongado. Si bien generalmente mejora después de dejar de tomar los medicamentos, existe la preocupación de que el alcohol (que es metabolizado por el hígado) pueda potencialmente empeorar la inflamación del hígado.


Algunas investigaciones han encontrado que el alcohol no parece empeorar la inflamación del hígado en ciertas personas que toman medicamentos para el colesterol. Un estudio de Harvard de 2006 encontró que el consumo moderado de alcohol no tuvo un efecto negativo significativo en el hígado de los hombres que tomaban estatinas después de una cirugía cardíaca. 

Dicho esto, mezclar alcohol y estatinas aún podría hacer que los efectos secundarios del medicamento sean más intensos. Es posible que desee limitar su consumo de alcohol si está tomando un medicamento para reducir el colesterol, como:

  • Advicor (niacina de liberación prolongada / lovastatina)
  • Altocor (lovastatina)
  • Crestor (rosuvastatina)
  • Lipitor (atorvastatina)
  • Mevacor (lovastatina)
  • Niaspan (niacina de liberación prolongada)
  • Vytorin (ezetimiba / simvastatina)
  • Zocor (simvastatina)
  • Supresores de tos

Al igual que con los remedios para el resfriado y la gripe, la combinación de alcohol con medicamentos que se usan para tratar la tos puede causar somnolencia, mareos y deterioro motor. Los efectos de la mezcla pueden ser especialmente graves, si no mortales, cuando el medicamento para la tos también contiene alcohol.

Un ingrediente en algunos supresores de la tos llamado dextrometorfano (DXM) puede ser especialmente peligroso porque puede causar sedación extrema y depresión respiratoria. Esta combinación puede causar una sobredosis que puede ser fatal. 

No debe beber alcohol si está tomando:

  • Robitussin AC (guaifenesin / codeína) o Robitussin Cough (dextrometorfano)
  • Delsym (dextrometorfano)
  • Medicamentos para la diabetes

Si tiene diabetes, beber alcohol puede afectar sus niveles de azúcar en sangre. Beber alcohol con los medicamentos que toma para controlar su diabetes puede tener el mismo efecto, y la mezcla también puede causar síntomas como náuseas, vómitos, dolor de cabeza, taquicardia y cambios repentinos en la presión arterial. 

No debe beber alcohol si toma medicamentos para tratar la diabetes, que incluyen:

  • Glucophage (metformina)
  • Micronasa (gliburida)
  • Orinasa (tolbutamida)
  • Medicamentos para la acidez estomacal

El consumo de alcohol con medicamentos utilizados para tratar la acidez estomacal, tanto recetados como de venta libre, puede causar taquicardia (latidos cardíacos rápidos) y cambios repentinos en la presión arterial. Estas drogas también pueden hacer que los efectos del alcohol sean más intensos, lo que da lugar a alteraciones del juicio y sedación.

Tenga cuidado y considere limitar su consumo de alcohol si toma medicamentos para la acidez estomacal, que incluyen:

  • Axid (nizatidina)
  • Reglan (metoclopramida)
  • Tagamet (cimetidina)
  • Zantac (ranitidina)
  • Medicamentos para la hipertensión

La combinación de alcohol con medicamentos que se usan para tratar la hipertensión (presión arterial alta) puede causar mareos, desmayos, somnolencia y arritmia (latidos cardíacos irregulares). 

Debe evitar beber alcohol si toma medicamentos para tratar la presión arterial alta, como:

  • Accupril (quinapril)
  • Capozida (captopril / hidroclorotiazida)
  • Cardura (doxazosina)
  • Catapres (clonidina)
  • Cozaar (losartán)
  • Hytrin (terazosin)
  • Lopressor HCT (metoprolol / hidroclorotiazida)
  • Lotensin (benazepril)
  • Minipress (prazosin)
  • Vaseretic (enalapril / hidroclorotiazida)
  • Relajantes musculares

Si tiene una lesión o afección médica que le cause dolor o espasmos en los músculos, es posible que le den medicamentos para relajarlos. Los relajantes musculares se usan comúnmente para tratar el dolor de espalda y cuello, así como ciertos tipos de dolores de cabeza.

Los relajantes musculares y el alcohol inhiben el sistema nervioso central, que controla las funciones del corazón, los pulmones y el cerebro. 

La combinación de estos medicamentos con alcohol puede causar efectos secundarios graves, como somnolencia, mareos, respiración lenta o deficiente, comportamiento anormal, pérdida de memoria, deterioro del control motor y convulsiones. 

Si bien esta no es una lista exhaustiva, no debe beber alcohol si toma alguno de los siguientes medicamentos:

  • Atarax (hidroxizina)
  • Antivert (meclizina)
  • Flexeril (ciclobenzaprina)
  • Soma (carisoprodol)

Analgésicos opioides

Una de las combinaciones más mortíferas es el alcohol y los analgésicos narcóticos. Por sí solos, los opioides pueden causar somnolencia, mareos, respiración lenta o alterada, control motor alterado, comportamiento anormal y pérdida de memoria.

Mezclar estos medicamentos con alcohol intensifica los efectos secundarios y aumenta el riesgo de una sobredosis fatal.

Narcan (clorhidrato de naloxona) es un agonista opioide, un medicamento que puede ayudar a contrarrestar los efectos de los medicamentos opioides como la morfina, la oxicodona y la heroína. La naloxona puede revertir rápidamente la sobredosis de opioides al restaurar rápidamente la respiración normal en una persona cuya respiración se ha ralentizado o se ha detenido debido a la mezcla de analgésicos opioides con alcohol.

Nunca debe mezclar alcohol con narcóticos, incluidos:

  • Darvocet – N (napsilato de propoxifeno / acetaminofén)
  • Demerol (meperidina)
  • Fiorinal (butalbital / aspirina / cafeína)
  • Percocet (oxicodona / acetaminofén)
  • Vicodin (hidrocodona / acetaminofén)

Medicamentos para la próstata

Tomar una bebida alcohólica mientras toma medicamentos para tratar las afecciones de la próstata puede causar mareos, aturdimiento y desmayos.

Limite o evite su consumo de alcohol si toma alguno de los siguientes medicamentos para la próstata:

  • Cardura (doxazosina)
  • Flomax (tamsulosina)
  • Minipress (prazosin)

Analgésicos de venta libre

Los peligros de mezclar alcohol con medicamentos recetados son bien conocidos. Cuando recoja su receta en la farmacia, es probable que la etiqueta o el prospecto vengan con una advertencia si no es seguro consumir alcohol mientras está tomando el medicamento.

Sin embargo, incluso los medicamentos que no requieren receta médica pueden ser peligrosos cuando se mezclan con alcohol. Por ejemplo, los analgésicos de venta libre (incluidos los medicamentos antiinflamatorios no esteroides) pueden causar una variedad de síntomas, desde malestar gastrointestinal hasta sangrado y úlceras en el estómago hasta taquicardia (corazón acelerado).

Tomar analgésicos de venta libre como Tylenol (acetaminofén) en dosis altas, o tomar estos medicamentos con regularidad durante un período prolongado, se ha asociado con daño hepático.

Tanto los efectos secundarios a corto como a largo plazo y los riesgos asociados con la ingesta de analgésicos de venta libre se intensifican cuando se mezclan estos medicamentos con alcohol. Si está tomando un analgésico de venta libre, asegúrese de leer la etiqueta con atención. Algunos analgésicos de venta libre generalmente no presentan un riesgo importante cuando se combinan pequeñas cantidades con el consumo ocasional de alcohol.

Sin embargo, pueden ocurrir interacciones graves entre el alcohol y otros analgésicos, especialmente si las personas tienen afecciones médicas subyacentes que cambian la forma en que su cuerpo metaboliza las drogas y el alcohol. 

Sea consciente de su consumo de alcohol y consulte la etiqueta del medicamento antes de tomar cualquiera de los siguientes: 

  • Advil (ibuprofeno)
  • Aleve (naproxeno)
  • Excedrin (acetaminofén / aspirina / cafeína)
  • Motrin (ibuprofeno)
  • Tylenol (acetaminofén)

Tenga especial cuidado con cualquier medicamento o remedio para múltiples síntomas que contenga acetaminofén o ibuprofeno.

Si tomó una bebida alcohólica y no está seguro de si debe tomar un analgésico de venta libre, puede preguntarle a su farmacéutico local o proveedor de atención primaria si es seguro hacerlo.

Ayudas para dormir

Los medicamentos que se usan para tratar el insomnio o ayudarlo a conciliar el sueño y permanecer dormido nunca deben mezclarse con alcohol. El efecto sedante de estos medicamentos puede aumentar con el alcohol, lo que provoca respiración lenta o alterada, control motor alterado, comportamiento anormal, pérdida de memoria y desmayos.

En algunos casos, puede ocurrir una sobredosis fatal si los somníferos se mezclan con alcohol porque ambas sustancias afectan el sistema nervioso central del cuerpo (que controla la respiración, la frecuencia cardíaca y la función cerebral).

No consuma alcohol si está tomando alguno de estos medicamentos para ayudarlo a dormir:

  • Ambien (zolpidem)
  • Lunesta (eszopiclona)
  • Prosom (estazolam)
  • Restoril (temazepam)
  • Unisom (doxilamina)

Hay cientos de medicamentos recetados y de venta libre que no son seguros para mezclar con alcohol. Los peligros de mezclar alcohol con medicamentos pueden variar desde un aumento de los efectos secundarios hasta síntomas potencialmente mortales, sobredosis e incluso la muerte.

Siempre lea la etiqueta y el prospecto de cualquier medicamento que esté tomando, ya sea que haya sido recetado por su médico o comprado sin receta. Si no está seguro de si es seguro beber alcohol mientras toma medicamentos, llame a su farmacia local o hable con su médico sobre las posibles interacciones. 

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