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viernes, 24 de septiembre de 2021

Los maestros pueden proteger a los estudiantes vacunándose y usando máscaras en la escuela

 

Conclusiones clave
Una maestra no vacunada infectó a la mitad de sus alumnos cuando se quitó la máscara para leerles.
Incluso con medidas de seguridad como el distanciamiento y la filtración de aire, los niños no vacunados siguen siendo vulnerables a la infección por COVID-19.
Los expertos enfatizan que pedirles a los maestros que usen máscaras y se vacunen puede proteger a los estudiantes.

A medida que la escuela inicia sesión, los padres, maestros y estudiantes aún enfrentan incertidumbre sobre COVID-19 y el aula. La variante Delta altamente transmisible de COVID-19 continúa propagándose, causando picos de infecciones en los Estados Unidos y otros países. A la luz de esto, la Organización Mundial de la Salud (OMS) y UNICEF han pedido que se dé prioridad a los docentes y al personal escolar en Europa y Asia Central para las vacunas.


"Esto es de suma importancia para la educación , la salud mental y las habilidades sociales de los niños, para que las escuelas ayuden a equipar a nuestros niños para que sean miembros felices y productivos de la sociedad", dijo Hans Kluge, director de la región europea de la OMS, en el comunicado. "La pandemia ha causado la interrupción más catastrófica de la educación en la historia".

Cómo los profesores no vacunados pueden afectar a los estudiantes
La tasa de vacunación entre los maestros y el personal escolar en los EE. UU. Es alta. Según una declaración de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) publicada en abril, casi el 80% de los maestros de Pre-K-12, el personal escolar y los trabajadores de cuidado infantil recibieron al menos su primera inyección de la vacuna COVID-19 a fines de marzo. 


Pero todavía hay profesores que han optado por no vacunarse. En mayo, una maestra de escuela primaria no vacunada en California infectó a la mitad de sus alumnos cuando se quitó la máscara para leerles. Según un estudio de caso de los CDC, esos estudiantes luego transmiten COVID-19 a otros estudiantes, miembros de la familia y miembros de la comunidad. 

El informe de caso de los CDC nos dice que a pesar de las precauciones en el aula, los niños no vacunados siguen siendo altamente vulnerables al COVID-19 en un ambiente interior. Estas precauciones incluyen el enmascaramiento de los estudiantes, la distancia de los escritorios, la apertura de ventanas y el uso de un dispositivo de filtración de aire.

“El uso de máscaras por parte de los estudiantes que se sentaron más cerca del frente o de atrás de la clase fue insuficiente para protegerlos de la infección por un adulto infectado, no inmunizado que no usó una máscara de manera constante en un ambiente interior”, explica David Vu, MD, MS , especialista en enfermedades infecciosas pediátricas del Centro Médico del Valle de Santa Clara , San José, California.

Señala que menos estudiantes que se sentaron en el medio de la clase estaban infectados, lo que muestra que la combinación del uso de máscaras y un mayor distanciamiento sí protegió a estos estudiantes de la infección.

El estudio de caso también encontró que el riesgo de transmisión en clase de un estudiante infectado a otro estudiante no inmunizado era bajo, probablemente debido a una combinación de precauciones en el aula y al cumplimiento del uso de mascarillas. Sin embargo, el riesgo de transmisión en clase de un maestro adulto infectado no vacunado era alto, a pesar del uso de numerosas medidas de precaución en el aula.

“Un factor importante que probablemente contribuyó a este mayor riesgo es la gran producción de gotitas respiratorias cuando los maestros proyectan su voz para llegar a todo el aula, lo cual es inherente a su función”, explica el Dr. Vu.

Protegiendo a la generación más joven
Según el Centro Nacional de Estadísticas Educativas (NCES) del Departamento de Educación, en el otoño de 2020, 48 millones de estudiantes asistieron a escuelas públicas en Estados Unidos, y en el otoño de 2019, la cantidad de maestros se calificó como 3,2 millones. La investigación también nos dice que el niño promedio pasa aproximadamente 1,000 horas por año en el aula.

Cuando coloca a estos estudiantes, que en su mayoría no están vacunados, nuevamente en el aula, aumenta el riesgo de propagar COVID-19. Además, los niños menores de 12 años todavía no pueden recibir la vacuna COVID-19 . Los niños menores de 18 años no pueden optar por vacunarse sin la opinión de sus padres o tutores. Esto significa que la generación más joven sigue siendo especialmente vulnerable.

La vacunación, el enmascaramiento y el distanciamiento son decisiones que podemos tomar para minimizar nuestro propio riesgo de infección. No ser contagioso es la mejor manera de minimizar el riesgo para los niños.
- DAVID VU, MD, MS

“Es importante recordar que, si bien el virus causa la enfermedad, los humanos son responsables de propagarla”, dice el Dr. Vu. “La única forma en que terminará la pandemia es si dejamos de infectarnos unos a otros. La vacunación, el enmascaramiento y el distanciamiento son decisiones que podemos tomar para minimizar nuestro propio riesgo de infección. No ser contagioso es la mejor manera de minimizar el riesgo para los niños ”.

Este riesgo de infectar a los niños es la razón por la que organizaciones como la OMS y UNICEF están alentando a los maestros a usar máscaras y vacunarse.

Para Carol Winner, MPH, experta en salud pública y fundadora de la marca de distanciamiento social Give Space , que los maestros se vacunen y se enmascaren es una opción clara. "Sabemos lo suficiente ahora que podemos simplemente hacer los cálculos", dice Winner. "Los requisitos de vacunación y uso de mascarillas para los maestros son fundamentales para su seguridad y la de los estudiantes".

Los requisitos de vacunación y uso de mascarillas para los maestros son fundamentales para su seguridad y la de los estudiantes.
- CAROL WINNER, MPH

Ya sabemos que estas medidas funcionan. El Dr. Vu señala que el distanciamiento, la vacunación y el uso de máscaras son estrategias que han funcionado para reducir el curso de la pandemia en los Estados Unidos durante el año pasado. “Si bien no se puede garantizar su eficacia protectora a medida que surjan variantes futuras, todavía son estrategias que tienen el mayor potencial de impactar la transmisión del SARS-CoV-2”, dice.


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