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lunes, 13 de septiembre de 2021

Los estudiantes universitarios beben menos debido al COVID-19; He aquí por qué eso importa

 

Conclusiones clave
Un estudio reciente revela que los estudiantes universitarios que han regresado a casa como resultado de la pandemia han reducido su consumo de alcohol.
Estos hallazgos sugieren que vivir con los padres podría proporcionar posibles beneficios de salud a largo plazo para las personas propensas a la adicción.
Algunos expertos predicen un aumento en el consumo de alcohol después de la pandemia antes de que esta tendencia en el comportamiento se estabilice.
Gran parte de la tradición que rodea a la experiencia universitaria de la mayoría de edad está saturada de alcohol. Los adultos jóvenes que se alejan de la supervisión de los padres y se encaminan hacia una nueva y emocionante independencia llegan al campus preparados para nuevas experiencias que a menudo involucran el alcohol como un lubricante social.


Pero para innumerables estudiantes universitarios, esta experiencia se ve un poco diferente este año. La pandemia de COVID-19 ha provocado el cierre de escuelas en todo el país y muchos estudiantes universitarios se han visto obligados a navegar un año académico desde las casas de sus padres.

Un estudio reciente publicado en el Journal of Studies on Alcohol and Drugs muestra que este cambio ha afectado los hábitos de bebida de los estudiantes en edad universitaria, y el consumo de alcohol ha disminuido a medida que los estudiantes regresan a casa. Los investigadores sugieren que este período de tiempo podría tener efectos a largo plazo en el consumo de alcohol de este grupo. 

El impacto de COVID-19
El estudio se centró en los cambios en la frecuencia y la cantidad de consumo de alcohol en los estudiantes universitarios que vivían con sus compañeros antes del cierre y se mudaban a casa para vivir con sus padres después del cierre. Los hábitos de este grupo se compararon con los hábitos de los estudiantes cuyas situaciones de vida no cambiaron a causa de la pandemia.


Los participantes respondieron a una encuesta en línea sobre su comportamiento con la bebida, y los investigadores registraron una disminución significativa en los días de bebida por semana, así como en la cantidad de bebidas por día y la cantidad máxima de bebidas por día para los estudiantes que se habían mudado a casa. Para los estudiantes cuyas situaciones de vida se mantuvieron sin cambios, los investigadores encontraron un ligero aumento en la frecuencia. 


Estos hallazgos sugieren que vivir con los padres durante estos años podría ser beneficioso para la salud de los estudiantes, ya que protege contra el consumo excesivo de alcohol. 

Si bien es cierto que algunos estudiantes se emborrachan sin consecuencias a largo plazo, para muchos esta etapa desencadena una cadena de consecuencias devastadoras.
- LORI RYLAND, DOCTORA
Sin embargo, el contexto del calendario de este estudio es importante. Los estudiantes que han regresado a casa pueden estar evitando beber no solo por la proximidad a sus padres, sino también por las restricciones pandémicas en general. Los cierres de campus, el aislamiento social impuesto y voluntario, el acceso restringido a los espacios públicos y las reuniones limitadas podrían ser causa de una disminución en el consumo de alcohol. 


Tala Johartchi, PsyD , psicóloga que se especializa en trabajar con estudiantes en edad universitaria y adultos jóvenes, dice que el estudio corrobora su experiencia clínica en el tratamiento de clientes durante la pandemia. Ella describe a sus clientes como adultos jóvenes sociales que normalmente disfrutan viajar. Todo eso ha cambiado ahora.


"Su acceso a poder socializar y beber simultáneamente simplemente no existe", dice Jorhartchi. "Tienen menos oportunidades".


Alcohol y salud mental
Las representaciones de la cultura pop de la vida universitaria y la adultez emergente a menudo glorifican el acto de beber en sí, pero en realidad, las personas que son más susceptibles al alcoholismo a largo plazo corren un mayor riesgo en este entorno. Independientemente de la causa de esta disminución en el consumo de alcohol, un acceso más limitado al alcohol podría beneficiar a muchos adultos jóvenes que luchan contra su propia adicción o navegan por su recuperación.

La psicóloga Lori Ryland, PhD, directora clínica de Pinnacle Treatment Centers , señala la etapa de desarrollo de la vida universitaria como un período de vulnerabilidad clave para los adultos jóvenes. Los hábitos formados durante este tiempo podrían disminuir significativamente el riesgo de encontrar problemas en el camino.

"Se sabe que el hecho de que un individuo se vuelva adicto al alcohol está influenciado por factores biológicos, ambientales o de desarrollo", dice Ryland. "Los estudiantes con una predisposición genética a la adicción, cuando se combinan con la etapa de desarrollo de la adultez emergente, que consumen sustancias con potencial de adicción, tienen una mayor probabilidad de llevar trastornos adictivos a la edad adulta. Si bien es cierto que algunos estudiantes se emborrachan con sin consecuencias a largo plazo, para muchos esta etapa desencadena una cadena de consecuencias devastadoras ".

El consumo de alcohol puede tener un impacto grave en la salud mental incluso en las mejores circunstancias. Johartchi señala que el alcohol es un depresor. Los estudiantes que luchan contra la ansiedad y la depresión a menudo exacerban los síntomas con los que luchan cuando beben con regularidad, lo que aumenta aún más la dependencia de la automedicación.

"Para muchos estudiantes universitarios, se dan cuenta de que adquieren el hábito, caen en la dependencia debido a cómo se normaliza el consumo de alcohol, aparte de la pandemia", dice Johartchi. "Para los clientes en la universidad, en recuperación, es difícil para ellos tienen una salud mental positiva si no están haciendo nada para reemplazar la bebida ".

Muchos estudiantes universitarios se dan cuenta de que adquieren el hábito, caen en la dependencia debido a cómo se normaliza la bebida, aparte de la pandemia.
- TALA JOHARTCHI, PSYD
Por lo tanto, este cambio de ritmo podría tener beneficios a largo plazo para algunas personas. Pero no todos los estudiantes universitarios corren un riesgo grave de alcoholismo, señala Johartchi. Y la bebida social es una actividad que los seres humanos disfrutan desde hace miles de años.

Si bien este estudio muestra que los estudiantes universitarios beben menos en casa con sus padres, los estudiantes que viven con sus compañeros informaron un aumento en su consumo de alcohol.  Esto es consistente con los adultos mayores en todo el país, ya que las ventas de alcohol se dispararon durante la pandemia. Históricamente, la gente ha recurrido durante mucho tiempo al consumo de alcohol como una forma de lidiar con el estrés.

“Para los estudiantes universitarios, mucho de esto es parte de cómo socializan”, dice Johartchi. “Es muy recreativo. Pero para los adultos, se está convirtiendo en su forma de afrontar la pandemia. Para mucha gente, llena el vacío de estar aislado y retraído ".

Cuando llegue el momento en que las personas puedan volver a socializar sin tener en cuenta las medidas de seguridad como el distanciamiento y la desinfección, es probable que resurja el comportamiento de celebración. Las tasas de consumo de alcohol podrían igualar los niveles anteriores a la pandemia o incluso aumentar inicialmente a medida que las personas organizan más fiestas y regresan a bares, clubes y campus universitarios. El tiempo dirá si se han forjado hábitos saludables.

"Es como un animal enjaulado hambriento", dice. "Si abres la puerta, saldrán corriendo e irán a por ella".


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