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lunes, 20 de septiembre de 2021

Cómo reducir el costo de criar a un hijo

 

En 2017, el Departamento de Agricultura de EE. UU. (USDA) publicó su análisis de lo que cuesta criar a un niño en los Estados Unidos. Y según sus cifras, puede costar hasta $ 233,610 antes de la inflación para una familia biparental y de ingresos medios criar a un hijo hasta los 17 años. 
Curiosamente, los costos de una familia disminuyen con cada hijo adicional, lo que se conoce como el "efecto más barato por docenas". De hecho, el USDA establece que para las familias con un hijo, los gastos promediaron un 27% más por hijo que los gastos en una familia de dos hijos.

El USDA basa estas estimaciones en la Encuesta de Gastos del Consumidor de la Oficina de Estadísticas Laborales, que dibuja una imagen de un consumidor estadounidense promedio. Los tres costos principales según los nombres del USDA, en orden descendente, son la vivienda (29% del costo total), la comida (18%) y el cuidado de niños / educación K-12 (16%).

Gastar casi un cuarto de millón de dólares para criar a un hijo es una cifra considerable. Pero los padres a menudo responden que vale la pena el costo de tener hijos. Sin embargo, criar a un niño no tiene por qué significar una ruina.

Puede criar a sus hijos de la manera que se sienta mejor para su familia y aún así ahorrar dinero. Reducir el costo de la crianza de los hijos requiere una combinación de planificación y disciplina a largo plazo. A continuación, se ofrecen algunos consejos que le ayudarán a empezar.

Alojamiento
Cuando se trata de vivienda, a menudo también tiene que pensar en la educación, porque el lugar donde compre una casa determinará la escuela a la que asistirán sus hijos. En consecuencia, los padres a menudo pagarán una prima para comprar o alquilar una casa en distritos con escuelas de alta calidad. Si planea educar en casa o enviar a su hijo a una escuela privada, es posible que su familia no tenga que preocuparse por el lugar donde vive.


Cuando esté comprando una casa, vale la pena comparar los números para determinar cuáles serían los costos de una escuela privada en comparación con el costo adicional de comprar una casa en un distrito escolar de mayor precio (y presumiblemente de mayor calidad). Si tiene más de un hijo, la escuela pública probablemente saldrá más barata, pero las familias con un solo hijo podrían ahorrar dinero con la educación privada.


Por supuesto, no tiene sentido pagar esta prima antes de que su primer hijo alcance la edad escolar. Aunque la necesidad de mudarse a una casa más grande y establecerse a largo plazo puede ser fuerte cuando nace su primer hijo, cuanto más espere, más reducirá el costo de criar a un hijo.

Además, elegir dónde vive no se trata solo de considerar el distrito escolar. De hecho, es un 27% más barato criar a un niño en un área rural que en un área urbana en el noreste, principalmente debido a los menores costos de vivienda y cuidado infantil. 
Dicho esto, mudarse a un área de menor costo de vida tiene muchas más ramificaciones que solo dólares y centavos. Cuando existen otros beneficios, como estar más cerca de la familia o la oportunidad de un estilo de vida diferente, los padres pueden tomar la decisión de mudarse. Si los padres trabajan desde casa, no estar atados a un lugar de trabajo hace que la opción sea aún más viable.


Cuidado de los niños
El cuidado infantil puede representar un gasto enorme para los padres, especialmente para los nuevos. Afortunadamente, tiende a disminuir a medida que los niños crecen e incluso puede desaparecer por completo cuando llegan a la edad escolar.

Sin embargo, en esos primeros años, reducir los gastos de cuidado infantil significa reducir los costos generales relacionados con los niños. Cada familia es diferente y tiene diferentes necesidades, pero aquí hay algunas formas posibles de reducir los costos de cuidado de niños de su hogar.

Elija ser un padre que se queda en casa
Si el trabajo de uno de los padres es bastante bajo, podría tener sentido que renuncie y se quede en casa con los niños. Esta opción puede eliminar los costos de cuidado infantil, especialmente después del nacimiento de un segundo hijo.

Sin embargo, es posible que deba tomar otras medidas de reducción de costos , como mudarse o recortar sus gastos generales, para que esta opción sea una realidad. También es importante tener en cuenta que no ahorrará dinero a largo plazo a menos que vuelva a la fuerza laboral una vez que ya no necesite el cuidado de niños.

Conviértete en un padre que trabaja desde casa
Trabajar desde casa no eliminará necesariamente todos los costos de cuidado infantil, pero generalmente puede reducirlos. Trabajar a tiempo parcial desde casa puede ser una buena manera para que los padres mantengan sus currículums actualizados, lo que puede facilitar el reingreso a la fuerza laboral.

Trabajar desde casa también puede ayudarlo a ahorrar dinero de otras maneras; por ejemplo, no tiene que viajar al trabajo ni comprar ropa de trabajo.

Utilizar a los abuelos u otros familiares
Si tiene la suerte de tener abuelos u otros parientes cerca, podría tener sentido ver si están interesados ​​en brindar cuidado infantil. Si bien este enfoque no es necesariamente un cuidado infantil gratuito, suele ser más barato que la guardería.

Además, puede ser difícil encontrar un servicio de cuidado de niños a tiempo parcial que sea económico. La ayuda de un abuelo u otro familiar podría ser una posible solución si desea reducir sus horas de trabajo a tiempo parcial.

Comida
A diferencia del cuidado infantil, el costo de alimentar a su hijo solo aumentará a medida que crezca. El USDA estima que a una familia le cuesta más de $ 200 al mes alimentar a un adolescente. Y aunque los gastos de comida son el segundo costo más alto para las familias, todavía es posible ahorrar en gastos de comida.

La mejor manera de ahorrar dinero en alimentos es cocinar sus propios alimentos.

Los alimentos precocinados, las comidas para llevar y los restaurantes cuestan mucho más que cocinar sus propios alimentos frescos. Por ejemplo, un estudio encontró que cocinar con frecuencia las comidas en casa no solo ayuda a garantizar que las familias consuman alimentos saludables y nutritivos. dieta, pero también ahorra dinero.

De hecho, los investigadores encontraron que cocinar en casa resultó en una reducción de los gastos en alimentos per cápita de casi $ 60 por mes. Cocinar en casa también ayudó a reducir los costos fuera de casa hasta en $ 70 por mes.

Sin embargo, el objetivo de cocinar en casa puede ser más fácil de decir que de hacer para las familias ocupadas, porque una cosa que a los padres de hoy les falta más que dinero es tiempo. Además, puede resultar abrumador llegar a casa del trabajo y empezar a cocinar, pero aquí es donde entra en juego la autodisciplina. Aquí hay algunos consejos para que siga cocinando.

Dedique un bloque de tiempo a cocinar . Reserve algo de tiempo para cocinar con anticipación, esto puede ser una vez al mes, una vez a la semana o en algún momento intermedio. Si lo hace, se asegurará de tener la opción de sacar una cena fácil del congelador en una noche ocupada de la semana o poner una rebanada de pan de plátano en el almuerzo escolar de su hijo en lugar de un bocadillo preenvasado.
Duplica tu receta . Cuando esté cocinando una comida, prepare más de lo que necesita y ponga la mitad en el congelador para la cena de otra noche. Esta es una excelente manera de asegurarse de tener siempre opciones para cenar a mano para esas noches en las que las cosas parecen un poco agitadas.
Planifique sus comidas con anticipación . Llegar a casa del trabajo y no tener ni idea de qué cocinar es la ruta más fácil para llevar. Puede evitar este escenario preparando un menú semanal y planificando algunas comidas congeladas para las noches en las que sabe que estará demasiado ocupado o cansado para cocinar.
Involucre a sus hijos . La cena se vuelve mucho más fácil cuando más manos la preparan. Además, preparar la cena en familia permite entablar conversaciones informales y crear vínculos afectivos. Y les está enseñando a sus hijos habilidades importantes para la vida .

Universidad
Debido a que las estimaciones de costos del USDA se detienen a los 18 años, la universidad, que a menudo es el mayor gasto para muchas familias, no se incluye en sus datos. Pero según el Centro Nacional de Estadísticas de Educación (NCES), los costos universitarios aumentan constantemente. Si esta tendencia continúa, las familias con niños pequeños podrían verse afectadas por costos enormes cuando sus hijos crezcan.

De hecho, el NCES indica que cuando se compara el año académico 2007-08 con el año académico 2017-18 y se ajusta a la inflación, la matrícula de pregrado, las tarifas y los costos de alojamiento y comida aumentaron un 31% para las instituciones públicas en una década. Asimismo, hubo un aumento del 23% para las instituciones privadas sin fines de lucro durante el mismo período. Curiosamente, hubo una disminución del 9% durante el mismo período de tiempo para las instituciones privadas con fines de lucro.

En general, el costo de la matrícula de pregrado, las tarifas y el alojamiento y la comida fue de $ 17,797 para las universidades públicas y $ 46,014 para las instituciones privadas sin fines de lucro durante el año escolar 2017-18. Mientras tanto, las instituciones privadas con fines de lucro cuestan $ 26,261 por matrícula de pregrado, tarifas y alojamiento y comida durante ese mismo período de tiempo. 

Para reducir el enorme costo de enviar a un niño a la universidad, es importante comenzar a ahorrar temprano. De esa manera, puede distribuir el impacto sobre sus ingresos y aprovechar el interés compuesto al ahorrar.

Idealmente, debería comenzar a ahorrar cuando nazca su hijo, pero ese no siempre es un objetivo realista para las familias. La buena noticia es que nunca es demasiado tarde para empezar a ahorrar. Aún así, muchas familias luchan por saber cuánto ahorrar.

Considere la regla de un tercio, que establece que los padres deben apuntar a ahorrar un tercio del costo esperado de enviar a su hijo a la universidad. Se supone que el resto proviene de ingresos corrientes, becas y ayuda financiera. Ahorrar te prepara para la universidad y alivia la carga financiera cuando los niños se inscriben. Para reducir la cantidad real que gasta, aquí tiene algunos consejos.

Comparar. Analice detenidamente el costo de las universidades públicas frente a las escuelas privadas. Las escuelas públicas suelen ser mucho más baratas, pero un buen estudiante puede obtener becas para escuelas privadas, lo que puede hacerlas competitivas o posiblemente incluso más baratas que las escuelas públicas. Sin embargo, tenga cuidado con los préstamos excesivos de las escuelas privadas, que pueden costar más a largo plazo.
Considere la posibilidad de un colegio comunitario . Dos años de colegio comunitario seguidos de una transferencia a una universidad pública de cuatro años es una excelente manera de ahorrar dinero en la matrícula universitaria. El uso de esta opción permite que los estudiantes de primer y segundo año eliminen algunos de sus requisitos previos y ahorren una cantidad significativa de dinero.
Haga que su hijo adolescente ahorre . Anime a su hijo adolescente a que consiga un trabajo y comience a ahorrar dinero para la universidad o sus planes posteriores a la escuela secundaria. Aunque no todos los adolescentes pueden ahorrar lo suficiente para cubrir la matrícula, lo que ahorran puede ayudar a compensar otros costos como libros y comidas. Y están aprendiendo a asumir la responsabilidad financiera de su futuro.
Obtenga más información sobre la ayuda financiera . Conozca el proceso de ayuda financiera. Hable con los consejeros de la escuela de su hijo y haga su propia investigación sobre becas y ayuda financiera. En especial, debe familiarizarse con la Solicitud gratuita de ayuda federal para estudiantes (FAFSA), que determina la cantidad de ayuda para la que califica. Incluso si su familia no califica para recibir ayuda, muchas becas requieren que la FAFSA se complete anualmente.

Tener hijos a menudo obliga a los padres a ser más ahorrativos. Recuerde, no son solo los artículos costosos los que necesita planificar en el presupuesto de su familia; las pequeñas cosas también se suman a medida que su familia crece.

El plan financiero de su familia debe incluir formas de administrar el costo de los días festivos, las vacaciones, la ropa y las actividades extracurriculares . Con un poco de pensamiento, autodisciplina y determinación, pronto estará en camino de reducir los gastos de crianza de un hijo.


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