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lunes, 27 de septiembre de 2021

Cómo el alcohol debilita las defensas corporales contra las enfermedades

 

Los bebedores crónicos pueden parecer saludables, pero si se enferman o se lesionan, es posible que les resulte más difícil sanar. El consumo de alcohol ejerce presión sobre el sistema hormonal y altera la función inmunológica del cuerpo. 

Un estudio del Instituto Salk de animales de laboratorio encontró que el consumo prolongado de alcohol puede dañar la capacidad del cuerpo para responder a factores estresantes como enfermedades o lesiones. Demasiado alcohol puede enfermarlo al debilitar las defensas de su cuerpo, afirman los investigadores.

Catherine Rivier, profesora de los Laboratorios de Biología de Péptidos de la Fundación Clayton en el Instituto Salk en La Jolla, California, examinó los efectos del alcohol en la respuesta al estrés en ratas de laboratorio. Un grupo de ratas estuvo expuesto a vapores de alcohol, mientras que otro grupo de ratas, una población normal, sirvió como grupo de control.

Reacción de lucha o huida
Las ratas se expusieron a vapores de alcohol durante seis horas al día durante ocho días. Luego, todas las ratas fueron expuestas a dos tipos de factores estresantes: una descarga eléctrica y la inyección de una toxina y se observaron sus niveles hormonales.

La respuesta al estrés, también conocida como reacción de " lucha o huida ", se inicia en una región del cerebro llamada hipotálamo, que está asentada profundamente en el centro del cerebro.

Cuando el cuerpo está expuesto a un factor de estrés, el hipotálamo libera hormonas llamadas factor de liberación de corticotropina (CRF) y vasopresina (VP). Estas dos hormonas viajan a la glándula pituitaria y provocan la secreción de adrenocorticotropina (ACTH), informó Rivier.

La ACTH luego pasa al torrente sanguíneo y hace que las glándulas suprarrenales produzcan corticosteroides. Estos químicos provocan la redirección de nutrientes, como la glucosa, a las áreas del cuerpo que están bajo estrés.


El estrés puede provocar enfermedades
En las ratas de control, los niveles hormonales se mantuvieron normales y como se esperaba. En el grupo de alcohol, los niveles de CRF y VP y la respuesta celular en el hipotálamo disminuyeron considerablemente.

Si los niveles de CRF son bajos, las respuestas del cuerpo probablemente no serán las adecuadas durante los períodos de estrés, dijo Rivier. "CRF es absolutamente fundamental para nuestra respuesta al estrés".

"El estrés puede provocar enfermedades al alterar la función inmunológica del cuerpo, como cuando los estudiantes se enferman durante un examen o cuando alguien tiene una muerte en la familia", dijo Dipak Sarkar, profesor y director del departamento de ciencias animales en Rutgers.

Consecuencias de beber alcohol
Rivier dijo que le gustaría realizar una investigación relacionada con ratas que prefieren el alcohol, ratas que beben alcohol voluntariamente. Estudios anteriores han mostrado diferencias en los cerebros de las ratas que bebieron alcohol voluntariamente y de las que, como las ratas de este estudio, recibieron alcohol sin opción.

"Se ha descubierto que la mayor parte de lo que nosotros y otros hemos encontrado con respecto a las consecuencias del alcohol también ocurre en humanos", dijo.

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