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lunes, 6 de septiembre de 2021

Ayude a los niños con necesidades especiales a prepararse para la inclusión comunitaria

 

La inclusión comunitaria significa que las personas con todo tipo de discapacidades participan en todo tipo de eventos, actividades y pasatiempos comunitarios con el apoyo que necesitan para tener éxito. Si bien este objetivo puede parecer perfectamente razonable (después de todo, ¿no todos merecen la oportunidad de ser parte de la comunidad en la que viven?), La realidad es que es muy difícil de lograr. 
Por supuesto, a algunas personas con necesidades especiales les va bien en la comunidad en general. Pero esos individuos tienden a ser personas con tipos particulares de diferencias. Y su inclusión tiende a limitarse a ciertos tipos de programas comunitarios.

Algunos desafíos para la inclusión se pueden superar con algunos consejos y estrategias simples. Sin embargo, otros desafíos requieren mucho más que una solución rápida. 

Estos son algunos de los problemas que enfrentan los niños con necesidades especiales mientras intentan ser valorados, incluidos los miembros de sus propias comunidades más grandes.

¿Qué es la comunidad y por qué es diferente de la escuela?
Los programas escolares son clases educativas que se ofrecen, sin cargo, a todos los niños estadounidenses. Los niños de 3 a 22 años, por ley, reciben los apoyos y servicios necesarios en sus escuelas públicas. Un niño que tiene dificultades para aprender en una clase típica puede recibir adaptaciones de muchos tipos; algunos, como los asistentes, pueden costarle al distrito bastante dinero. Los padres participan en la elaboración de un  plan educativo individualizado , que se convierte en un acuerdo legal y vinculante . Si el distrito no cumple con el acuerdo, los padres pueden llevar al distrito a mediación, arbitraje o incluso a la corte.

La comunidad, por el contrario, es todo lo que no es escuela. En cualquier ubicación dada, podría incluir:

  • Instituciones religiosas
  • Programas y lugares recreativos 
  • Museos, zoológicos y centros de la naturaleza
  • Organizaciones orientadas a la comunidad como Y y Boys and Girls Clubs
  • Sociedades y grupos que van desde Boy y Girl Scouts y 4-H hasta grupos de bailes folclóricos y coros comunitarios
  • Organizaciones artísticas y culturales como teatros, salas de conciertos y galerías.
  • Programas de instrucción como centros o estudios de danza, artes marciales, bellas artes, música, lenguaje, etc.
  • Foros políticos, reuniones y eventos

Fuera de la escuela, las leyes que exigen adaptaciones se vuelven mucho más flexibles y menos individualizadas.

Sí, la ADA se activa, y sí, la mayoría de los lugares públicos ofrecen accesibilidad para sillas de ruedas y letras en braille en las puertas de los baños. Pero más allá de eso, el alojamiento más activo es una cuestión de elección, no un requisito.


¿Por qué es tan difícil la inclusión?
Hay varias razones por las que la verdadera inclusión es difícil en un entorno comunitario. Estos son los principales desafíos:


Dinero. La inclusión es cara. Para los niños con problemas físicos, la inclusión puede requerir equipo y capacitación especializados para el personal o los voluntarios. Para los niños con desafíos emocionales, sociales o intelectuales, la inclusión puede requerir capacitación y apoyo personalizado. Nada de eso es barato, incluso si los voluntarios participan en algún nivel.
Disponibilidad de opciones segregadas . Es posible que un niño con necesidades especiales no comprenda las reglas del béisbol, por lo que golpea la pelota y luego se aleja. Requeriría un gran esfuerzo por parte de todos para hacer posible que él juegue el juego correctamente, para que pueda ser incluido con sus compañeros típicos. ¿No sería mejor para él y para todos los demás niños si se uniera a la  Challenger League, donde los niños con necesidades especiales son bienvenidos y atendidos? 

Preferencias de los padres. Si bien puede parecer que los padres de niños con necesidades especiales preferirían la inclusión en lugar de programas o eventos separados como el Día del Autismo en el Zoológico, no siempre es así. A muchos padres les resulta muy estresante llevar a sus hijos con necesidades especiales a un evento o programa típico. ¿Qué pasa si su hijo se porta mal o tiene una rabieta? ¿Qué pasa si no hay ningún lugar para cambiar el pañal de un niño mayor? Para muchos padres, es más fácil y agradable asistir a programas y eventos para necesidades especiales en los que no serán juzgados y donde se cubrirán las necesidades de sus hijos.

Las necesidades y ansiedades de "todos los demás".  ¿Es justo que "todos los demás" tengan que, por ejemplo, jugar en un equipo con un compañero que no puede patear o golpear una pelota tan bien o tan lejos como el resto de los jugadores? ¿Está bien que los miembros de una congregación religiosa tengan que sentarse durante un servicio mientras un niño se balancea de un lado a otro y hace ruidos? A menudo es difícil equilibrar las necesidades de un niño con necesidades especiales con la misión y las necesidades de otros miembros de la comunidad.

¿Está su hijo listo para la inclusión?
La inclusión no es adecuada para todos los niños, en todos los entornos, en todos los puntos del desarrollo de ese niño. Como dice Elaine Hall del Miracle Project (un programa basado en teatro para niños con autismo y sus compañeros típicos), "si la persona con necesidades especiales no está lista para un entorno, no debe pertenecer a él". 

¿Cómo saber si su hijo está realmente listo para ser incluido en un entorno determinado? Aquí hay una breve lista de verificación.

¿Su hijo está interesado en el programa o evento que se ofrece?  Usted, como padre, puede pensar que el fútbol es un gran deporte para su hijo, o simplemente puede querer que participe en actividades apropiadas para su edad. Pero, como dice la Sra. Hall, "no se trata del sueño de los padres, se trata del sueño del niño". 
¿Puede su hijo comprender o participar en la actividad a un nivel significativo? Por ejemplo, si su hijo no puede captar el contenido de una película, probablemente no debería estar en el cine.
¿Su hijo es capaz de seguir instrucciones o reglas verbales con o sin los apoyos que usted le brinda? Si su hijo no puede escuchar y seguir las instrucciones y usted no puede o no está dispuesto a brindar apoyo para ayudarlo a hacerlo, es probable que su hijo no esté preparado para ciertas experiencias en la comunidad. Los programas como lecciones de natación, exploración y deportes recreativos dependen de la capacidad de los niños para comprender y responder a la instrucción.
¿Es probable que los comportamientos de su hijo interrumpan la experiencia de otros en el grupo? Algunos lugares, como los patios de recreo, son excelentes ecualizadores. Los niños pueden ser ruidosos o silenciosos, rápidos o lentos, y todos pueden ir a su propio ritmo. Pero el comportamiento ruidoso, agresivo o descontrolado puede arruinar la experiencia de los demás de, digamos, un concierto o un servicio religioso.
¿Tiene su hijo la energía y el enfoque para participar en el programa o actividad?  Muchos programas destinados a niños y familias requieren períodos prolongados de concentración y / o actividad física e intelectual. Eso puede ser difícil para muchos niños con necesidades especiales que pueden necesitar más descansos o experiencias más breves. 

Cómo preparar a su hijo para la inclusión
Su hijo está interesado en participar en una experiencia comunitaria. Está dispuesto a trabajar contigo y con otros miembros de la comunidad para que la inclusión funcione. Ella tiene las habilidades y habilidades necesarias para la actividad específica que tiene en mente. Genial, ese es el primer paso.


Pero si bien el lugar o programa que le interesa tendrá que trabajar un poco para preparar a su hijo (consulte la siguiente sección), la responsabilidad es realmente sobre usted, el padre, para preparar a su hijo primero. Esto se debe a que, en la gran mayoría de los casos, es más importante para usted que su hijo esté incluido que que la organización se acerque a él. Es fácil para la organización decir que no, y es su trabajo hacer que sea aún más fácil decir que sí.

Puede comenzar por incluir a su hijo en un programa dedicado a necesidades especiales para que pueda aclimatarse a un lugar o actividad en particular. Sin embargo, es importante recordar que el béisbol "especial" no se parece en nada al béisbol real, y los días "especiales" en el zoológico tienen reglas diferentes a las de los días normales en el zoológico.

Esto significa que es posible que su hijo necesite desaprender las reglas para adaptarse a una experiencia típica. Hasta ahora, es extraordinariamente raro encontrar una organización que ofrezca programas especiales, programas típicos y cualquier tipo de programa de transición para ayudar a los niños a pasar de uno a otro.

Afortunadamente, existen algunos pasos sencillos que puede seguir para preparar a su hijo para la inclusión en muchos tipos diferentes de experiencias comunitarias.

Comience dividiendo la actividad o experiencia en pequeños pasos. PRIMERO, llegas al cine. A CONTINUACIÓN, compras las entradas. A CONTINUACIÓN, compras concesiones. A CONTINUACIÓN, encontrará su auditorio particular. A CONTINUACIÓN, usted elige sus asientos. A CONTINUACIÓN, te sientas en silencio, disfrutas de tus delicias y miras la película. 
Si es útil para su hijo, cree un cuadro visual que muestre los pasos involucrados. Idealmente, tome fotos del lugar real al que va a ir, para que su hijo lo reconozca cuando lo vea. Use esas fotos para crear una historia social visual que explique lo que sucederá y cuáles son las opciones de su hijo. Por ejemplo, "Iremos al puesto de comida. Puedo elegir palomitas de maíz o bolos para mi merienda".
Considere practicar ciertas habilidades en casa. Por ejemplo, es posible que desee practicar cómo pedir un refrigerio, dar un boleto a un comprador de boletos o incluso sentarse tranquilamente en los asientos mientras mira una película.
Haga arreglos con el lugar para visitar con anticipación. Es posible que deba hacer esto varias veces, según las necesidades de su hijo. Usando el cine como ejemplo, es posible que deba limitar su primera visita al vestíbulo, donde las vistas y los olores pueden ser abrumadores y distractores. En su próxima visita, es posible que deba caminar hasta un auditorio vacío y elegir un asiento. Su tercera visita podría implicar sentarse a ver las vistas previas y luego irse. El proceso puede llevar tiempo, así que sea paciente y comprensivo. ¡A la larga, su hijo tendrá las habilidades que necesita para disfrutar toda una vida de películas de estreno!
Quizás lo más importante, siempre tenga un Plan B. ¿Qué sucede si el teatro se queda sin bolos en el Gran Día? ¿Qué pasa si alguien se sienta frente a su hijo para que no pueda ver? ¿Qué pasa si la experiencia real es demasiado para su hijo? Sepa cuáles son las opciones, tenga un plan y compártalo con su hijo y con cualquier otra persona que esté con usted. Si es necesario, practique el Plan B con anticipación.
Obviamente, este proceso es lento y requiere mucho tiempo. También puede ser frustrante, especialmente si su hijo no comprende de inmediato o no puede manejar instantáneamente los desafíos. La clave es mantener la vista en el premio: ¡un adulto con las habilidades para participar en una vida plena y rica!


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