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martes, 10 de agosto de 2021

Qué significa cuando los niños pequeños rechinan los dientes

Si ha notado que su niño rechina los dientes, es posible que se pregunte si el comportamiento es normal. El sonido desagradable puede causar preocupación, pero generalmente es seguro. Solo en algunos casos tienes que intervenir.

Aprenda por qué los niños pequeños rechinan los dientes y cuándo debe actuar por su pequeño.


¿Qué es rechinar los dientes?
El rechinar de dientes es conocido como bruxismo por los médicos y es muy común en los niños. Ocurre cuando una persona presiona su mandíbula superior o inferior hacia abajo, moviendo los dientes uno contra el otro. El rechinar de dientes no se considera una enfermedad, pero algunos otros trastornos pueden empeorarla.

Moler durante el sueño
El rechinar de dientes durante el sueño se conoce como bruxismo relacionado con el sueño.

Según la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP), el rechinar de dientes es especialmente común en los niños mientras duermen, ya que durante el sueño los músculos de la mandíbula se contraen.

Si esas contracciones de la mandíbula son demasiado fuertes, puede causar rechinamiento. Puede ser tan fuerte que puede escucharlo, pero la mayoría de las veces, si ocurre durante el sueño, es involuntario, lo que significa que su hijo ni siquiera se da cuenta de que lo está haciendo.

El rechinar de dientes de leche tiende a ocurrir con mayor frecuencia durante el sueño REM, la segunda etapa del sueño. La mayoría de las veces, un niño que rechina los dientes no se despierta durante el episodio de rechinar.


Algunos estudios han demostrado que hay signos de alteración del sueño durante la molienda, como un aumento de la frecuencia cardíaca, llamados "microdespertares". 

Eso significa que el niño muestra signos de estar despierto, aunque no se despierta por completo. Los médicos no están totalmente seguros de si el rechinar de dientes es el resultado de la excitación, o si la excitación ocurre debido al rechinamiento de los dientes, por lo que mucho rechinar los dientes durante la noche sigue siendo un misterio.


Gravedad
La gravedad del rechinamiento de los dientes varía ampliamente. Algunos niños experimentarán episodios menores, con solo unos pocos casos de rechinar los dientes durante la noche, mientras que otros experimentarán bruxismo severo y tendrán cientos de apariciones durante la noche.


Como puede imaginarse, cuanto más severo es el rechinar de dientes y más frecuentes son los episodios, mayor es el riesgo de daño a los dientes. Los episodios prolongados de rechinar los dientes pueden causar daño dental como resultado del desgaste de los dientes.

Predominio
La AAP señala que el rechinar de dientes ocurre en aproximadamente el 14% al 17% de los niños, y puede comenzar muy temprano en la infancia, tan pronto como los dientes superiores e inferiores han salido a través de las encías.

Aunque la mayoría de los niños que rechinan los dientes tienden a superar el bruxismo alrededor de los seis años, alrededor de un tercio de los niños seguirá rechinando los dientes hasta la edad adulta.  Se estima que alrededor del 18% de los adultos entre 18 y 29 años experimentan bruxismo y menos del 6% lo experimentan después de los 60 años.


No parece haber ninguna diferencia notable en el rechinar de dientes entre niños o niñas y los estudios han mostrado resultados contradictorios, pero sí confirman que el rechinar de dientes ocurre tanto en niños como en niñas.


Señales
En la mayoría de los casos, los padres sabrán que su niño pequeño rechina los dientes solo al observar que lo hace o al escucharlo. El niño, muchas veces, ni siquiera se da cuenta de que lo está haciendo.

En algunos casos, un niño también rechinará los dientes mientras está despierto, y el padre o cuidador puede ayudar a desviar la atención del niño del comportamiento. Existe una herramienta de diagnóstico llamada Bitestrip que se puede usar en casa para ayudar a identificar si se está produciendo bruxismo del sueño, pero la mayoría de las veces, ese dispositivo solo se usa en adultos o en casos graves.

Causas
Los médicos no están completamente seguros de qué causa el rechinamiento de los dientes. Es probable que haya muchos factores que influyan en que un niño rechine los dientes.

El Dental Press Journal of Orthodontics explica que los expertos creen que el sistema nervioso central, la boca, el ciclo sueño-vigilia, la genética y el medio ambiente están involucrados en el rechinamiento de los dientes.

En algunos casos, también existe un vínculo entre los trastornos del sueño y el rechinar de dientes, como la apnea del sueño , aunque es más común en los adultos. Cuando el rechinar de dientes de un niño pequeño ocurre durante la noche o durante el sueño, es posible que no haya ninguna causa. Sin embargo, para algunos niños, el rechinar de dientes puede ser causado por períodos de estrés o ansiedad, como un evento importante de la vida o un trauma. 

El rechinar de dientes también podría ser el resultado de que su hijo experimente dolor. Por ejemplo, si le están saliendo los dientes o tiene una infección de oído, su bebé puede recurrir a rechinar los dientes como una forma de aliviar el dolor. Algunos niños también pueden rechinar los dientes como resultado de la desalineación de sus dientes.

Efectos sobre la salud
En la mayoría de los casos, rechinar los dientes no es peligroso. Debido a que el rechinar de dientes ocurre en niños menores de seis años y tiende a desaparecer a medida que crecen, no causará ningún daño permanente porque aún no tienen sus dientes permanentes.

Cada niño es diferente y si tiene alguna inquietud o nota alguna rotura en los dientes de su hijo, debe hablar con su médico o dentista.

Si su hijo ha pasado de los seis años y todavía muestra signos de rechinar los dientes, también querrá hablar con un médico o dentista para ver qué tipo de opciones tiene para prevenir cualquier daño a largo plazo en sus dientes y calcular averiguar qué (si es que hay algo) puede estar causando el rechinamiento de los dientes.

Efectos de comportamiento
Algunos padres pueden estar preocupados por los hábitos de rechinar los dientes de sus hijos basándose en informes limitados de que rechinar los dientes está asociado con un comportamiento negativo en los niños. Por ejemplo, en 2008, la Academia Estadounidense de Medicina del Sueño (AASM) emitió un comunicado en el que explicaba que existe un vínculo entre el rechinar de dientes en los niños pequeños y los problemas de adaptación en la escuela, así como las conductas de aislamiento social. 

Los padres informaron en sus encuestas que los mismos niños que mostraban rechinar los dientes por la noche también mostraban problemas para adaptarse al preescolar , se relacionaban menos con sus compañeros y eran más retraídos en entornos sociales. En el estudio, los padres informaron que el 36,8% de los preescolares rechinaban los dientes una o más veces por semana, mientras que el 6,7% lo hacía cuatro o más veces por semana.

Los hallazgos de la AASM se basaron en 1.956 niños en edad preescolar y se descubrieron después de que los padres de bajos ingresos del estudio completaran una encuesta sobre los comportamientos, el rendimiento escolar, las habilidades sociales y los patrones de rechinar los dientes de sus niños pequeños.


Sin embargo, en última instancia, el estudio no encontró una relación de causa y efecto entre el rechinar de dientes y el comportamiento negativo, solo que existe una relación. El estudio también mostró que cuanto más rechinar los dientes informaron los padres, mayor fue la incidencia del comportamiento social negativo que informaron, lo que significa que podría haber otros factores involucrados.

Un estudio adicional de 2006 en Sleep encontró que el rechinar de dientes no estaba asociado con niveles más bajos de inteligencia en los niños ni con ningún signo de reflujo ácido, pero que el rechinar de dientes parecía tener un vínculo en algunos niños con problemas de conducta.

Específicamente, el 40% de los niños en su estudio también obtuvieron puntajes elevados en la Lista de verificación de conducta infantil de Achenbach . Los puntajes más altos en la lista de verificación se asocian con problemas de atención y comportamiento, y cuanto más el rechinar de dientes parecía despertar a los niños, mayor parecía ser el riesgo de problemas de atención y comportamiento.

Una revisión de un estudio de una revista dental también encontró que el rechinar de dientes durante la noche en niños, menores de 12 años y más comúnmente alrededor de los 4 años, también se asoció con algunas irregularidades de comportamiento, como hiperactividad , mal genio y bajo rendimiento académico.

Físicamente, los niños que rechinaban los dientes durante la noche también tenían más probabilidades de tener afecciones médicas crónicas como alergias, asma e infecciones del tracto respiratorio superior.

Impacto en el sueño
Como habrás adivinado, muchos estudios del sueño que han examinado el bruxismo han teorizado que el rechinar excesivo de los dientes en niños en edad preescolar puede estar interfiriendo con la calidad del sueño, lo que podría estar relacionado con los comportamientos negativos y el aislamiento social. Los niños pequeños y en edad preescolar requieren de 13 a 14 horas de sueño de calidad por noche.

Si rechinar los dientes interfiere con el sueño, consulte con un médico para averiguar qué está causando el rechinar.

En algunos casos, se puede justificar un estudio del sueño para ver si un trastorno del sueño está causando el rechinar de dientes.

Sin embargo, por lo general, el rechinar de dientes no despierta completamente al niño ni interfiere con su sueño, por lo que es raro que lo perturbe. Sin embargo, si usted es una familia que duerme juntos , o si su niño pequeño comparte un ambiente para dormir con otro adulto o hermano, vale la pena señalar que el rechinar de dientes puede ser lo suficientemente fuerte como para interrumpir el sueño de otras personas, así que no lo olvide. ¡tu sueño también importa!

Si el rechinar de dientes de su niño le impide descansar lo que necesita, es posible que desee considerar trasladar temporalmente a su hijo a otra habitación , usar ruido blanco o un ventilador para ayudar a ahogar el sonido, o ajustar sus rutinas de sueño para que pueda descansar a través del ruido.

Cuándo buscar ayuda
La mayoría de los casos de rechinar los dientes son inofensivos en los niños y eventualmente desaparecerán por sí solos. Pero, en casos raros, el rechinar de dientes puede ser causado por otra afección que debe tratarse o provocar problemas adicionales para su niño pequeño.

Si su niño pequeño está experimentando rechinar los dientes, el Dental Press Journal of Orthodontics aconseja a los padres que estén atentos a lo siguiente:

  • Si ocurren dolores de cabeza frecuentes
  • Si hay signos de traumatismo en los dientes o las encías, como enrojecimiento, hinchazón o sangrado.
  • Si su hijo parece tener dolor o malestar en la cara al despertar
  • Si su niño tiene sensibilidad dental a los alimentos fríos o calientes
  • Lleve el problema a un médico en todos estos casos.

El rechinar de dientes entre los niños pequeños y los niños pequeños es común y en la mayoría de los casos ocurre durante el sueño, a la hora de la siesta y antes de acostarse. La mayoría de los niños lo superarán a la edad de seis años.

Debido a que la mayoría de los casos de rechinar los dientes ocurren antes de que el niño tenga los dientes permanentes, generalmente no causa ningún daño a largo plazo. La mayoría de las veces, no existe una causa real para rechinar los dientes en los niños y su hijo ni siquiera se dará cuenta de que lo están haciendo.

Sin embargo, si el rechinar de dientes interfiere con el sueño, el crecimiento o el desarrollo de su hijo, o si su hijo parece tener otros síntomas, como fiebre o dolor, asegúrese de hablar con un médico para descartar cualquier causa subyacente. También debe consultar con un médico y posiblemente con un dentista si su hijo no ha superado el rechinar de dientes después de los seis años.


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