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miércoles, 4 de agosto de 2021

¿Qué es la plagiocefalia posicional?

 

¿Qué es la plagiocefalia posicional?
La plagiocefalia posicional es el aplanamiento de la parte posterior o los lados de la cabeza de un bebé. Esta condición muy común, que también se denomina plagiocefalia posterior o deformaciones y  síndrome de cabeza plana , se debe principalmente a la posición para dormir y a la tensión de los músculos del cuello, denominada tortícolis. Los músculos del cuello tensos o débiles evitan que un recién nacido gire la cabeza, lo que puede provocar un exceso de presión en un punto.


Si bien puede ser alarmante notar áreas aplanadas en la cabeza de su bebé, la afección no afecta el desarrollo del cerebro. En la mayoría de los casos, la forma del cráneo finalmente vuelve a la normalidad a medida que su bebé crece, generalmente a la edad de 1 año. Siempre que el punto plano sea causado por la posición (en lugar de un problema subyacente), la afección rara vez es médicamente preocupante. 

Síntomas
Además de los puntos planos reveladores en la parte posterior o lateral de la cabeza, en casos más extremos, la plagiocefalia posicional también puede provocar que otras partes de la cara se deformen. A veces, una oreja parece empujarse hacia adelante en respuesta al aplanamiento del cráneo.

La frente y / o los ojos del bebé pueden sobresalir levemente hacia adelante y el cabello también puede estar desgastado del área aplanada. Tenga en cuenta que es más fácil ver todos estos cambios cuando se mira la cabeza de un niño desde arriba.

Los niños con plagiocefalia tendrán un aplanamiento en un lado de la parte posterior de la cabeza y, a diferencia de la craneosinostosis, también pueden tener un abultamiento compensatorio o una protuberancia en la frente del mismo lado.

Diagnóstico
Los pediatras verifican de forma rutinaria si hay puntos planos en la cabeza durante las visitas de niño sano . El diagnóstico de plagiocefalia posicional se realiza mediante un examen visual del cráneo del niño y mediante mediciones. La forma asimétrica de la cabeza suele ser fácilmente reconocible y los padres a menudo han detectado la afección antes de que un médico la diagnostique.


La afección generalmente se nota por primera vez cuando un bebé tiene entre 2 y  3 meses de edad,  pero puede notarse a las 6 semanas. Los  casos varían en gravedad de leve a grave. Cuanto antes comiencen los tratamientos, mejor y más rápidamente el cráneo volverá a crecer a su forma redondeada, típicamente simétrica.

Aunque generalmente no es necesario, se pueden realizar pruebas adicionales si el diagnóstico no está claro, especialmente si  su pediatra  sospecha que hay otro problema en juego. Esta prueba puede incluir una radiografía de cráneo o una tomografía computarizada de la cabeza. La TC permite determinar mejor si las suturas del cráneo (las articulaciones fibrosas donde se conectan los huesos) aún están abiertas y descartar craneosinostosis y otros trastornos potenciales.


Causas
Los recién nacidos tienen cráneos blandos  con puntos blandos y huesos no fusionados, características que les permiten nacer  a  través de la pelvis y el canal vaginal relativamente estrechos. Sin embargo, estos rasgos también los hacen susceptibles a desarrollar puntos planos en la cabeza. Esto es particularmente cierto para los  bebés prematuros  cuyos cráneos son aún más blandos, pero incluso los bebés a término corren el riesgo de padecer esta afección muy común.

Se estima que entre un tercio y la mitad de todos los bebés desarrollan esta afección en algún grado, que puede progresar muy rápidamente en las primeras semanas de vida. Los factores de riesgo incluyen nacimiento prematuro, sexo masculino y múltiples.

Las causas de la plagiocefalia posicional son complicadas, ya que están relacionadas con la seguridad de los bebés  durante el sueño . La  campaña Back to Sleep de la Academia Estadounidense de Pediatría  para poner a los bebés a dormir boca arriba ha disminuido drásticamente el número de   muertes por SMSL desde que comenzó en 1992. Desafortunadamente, una consecuencia de esta práctica ha sido un aumento dramático en los casos de plagiocefalia posicional.


Durmiendo boca arriba
Las cabezas aplastadas están relacionadas con poner a los bebés a dormir boca arriba porque, en la posición supina, es más difícil para los bebés mover la cabeza de un lado a otro.  Por lo tanto, la cabeza puede permanecer en el mismo lugar durante horas. Y una vez que un bebé desarrolla un punto plano, es incluso más probable que mantenga la cabeza en la misma posición.

Reposacabezas duros
Los bebés también pueden estar en riesgo de plagiocefalia posicional si permanecen en un asiento para el automóvil , un  asiento hinchable o se balancean demasiado tiempo. 6  Se cree que el riesgo de desarrollar el síndrome de la cabeza plana es mayor cuando la cabeza del bebé está contra superficies más duras, como el plástico duro que se usa para hacer algunos asientos o columpios.

Preferencia por un lado
Además, muchos bebés pueden desarrollar plagiocefalia posicional porque simplemente prefieren permanecer en una posición todo el tiempo.  Permanecer en una posición demasiado tiempo puede ejercer mucha fuerza sobre la cabeza del bebé, lo que hace que se desarrolle un punto plano y la forma de la cabeza se vuelva asimétrica.

Músculos del cuello tensos
Otros tienen este problema porque tienen tortícolis congénita y no pueden evitar acostarse en la misma posición. Estos niños tienen un movimiento limitado en un lado del cuello y pueden tener una masa dura en los músculos del cuello, lo que impide el movimiento fácil de la cabeza de un lado a otro.

Consulte a su pediatra para confirmar el diagnóstico y asegurarse de que no haya un problema diferente que haga que la cabeza de su bebé tenga esta forma.

Plagiocefalia posicional frente a craneosinostosis
Otra posible causa de los puntos planos craneales de un bebé es una afección de aspecto similar pero más grave llamada craneosinostosis. La craneosinostosis es un defecto congénito en el que los huesos del cráneo se fusionaron prematuramente, lo que causa problemas a medida que el cerebro y el cráneo crecen.

En los lactantes con sinostosis coronal, un tipo de craneosinostosis, las suturas coronales del cráneo se fusionan temprano, provocando el aplanamiento de un lado de la frente y un abultamiento compensatorio de la frente del otro lado. En comparación con la plagiocefalia posicional, la parte posterior de la cabeza de estos bebés parece normal y no plana ni deformada en absoluto.

Otra forma de craneosinostosis en la que la sutura lambdoidal se cierra temprano puede causar un aplanamiento de un lado de la parte posterior de la cabeza del bebé y un abultamiento de la frente en el lado opuesto de la cabeza. Esto contrasta con lo que ocurre en la plagiocefalia posicional, en la que el punto plano y el bulto se encuentran en el mismo lado de la cabeza del bebé.

La craneosinostosis sagital o escafocefalia es otro tipo de craneosinostosis en la que los bebés tendrán un cráneo largo y delgado que es más ancho en la parte delantera. Por último, los niños pueden tener trigonocefalia o craneosinostosis metópica, que se caracteriza por una frente de forma triangular.

La craneosinostosis es muy poco común. De hecho, se estima que solo aproximadamente uno de cada 2.500 bebés nace con esta afección.

Es posible que obtenga una derivación a un especialista craneofacial si su pediatra no está seguro de si su hijo tiene plagiocefalia posicional o craneosinostosis.

Tratamiento
El mejor tratamiento para la plagiocefalia posicional es prevenir que suceda, y las mismas estrategias funcionarán tanto para la prevención como para el tratamiento. Dado que la afección es causada por demasiada presión continua en una parte de la cabeza de su bebé, a menudo puede reducirla alternando las posiciones en las que permanece su bebé.

Los puntos aplanados generalmente se suavizan a una forma más redondeada por sí mismos a medida que el cerebro de su hijo crece y los huesos del cráneo se fusionan y endurecen. Los siguientes tratamientos también pueden ayudar.

Variar la posición de la cabeza
El mayor riesgo de desarrollar puntos planos en la cabeza no significa que deba dejar de acostar a su hijo boca arriba. Lo que debe hacer es alternar la posición de la cabeza de su hijo cada vez que lo ponga a dormir. Cambiar de lado evitará que ejerzan presión sobre el mismo lugar y puede ayudar a mejorar la movilidad del cuello.

La mayoría de los bebés superarán la plagiocefalia posicional, pero algunos bebés no mejoran con solo hacer cambios posicionales y necesitan un tratamiento más extenso.

Tiempo boca abajo
Trate de que su bebé pase un tiempo mínimo acostado boca arriba mientras está despierto. Pasar más tiempo en el estómago (una posición boca abajo) en  la panza de tiempo  cuando el bebé está despierto y siendo supervisado también es una buena idea. Además de reducir el aplanamiento de la cabeza, el tiempo boca abajo fortalece el cuello, los brazos y los músculos centrales de su bebé.

Lleva a tu bebé
Otra alternativa a los asientos rígidos para bebés es usar un cabestrillo , un  portabebés o una  envoltura para bebés , ya que ejercen menos presión sobre la cabeza de su hijo. También puede simplemente  sostener a su hijo  en sus brazos y / o usar una hamaca fija (no use andadores móviles ya que no son seguros) una vez que su hijo tenga la edad suficiente para sentarse en uno.

Cascos y bandas
Cuando los cambios de posición no dan como resultado una mejora suficiente, se pueden probar otros tratamientos. Estas opciones incluyen cascos para moldear el cráneo o terapia con bandas, que implican ajustar progresivamente el casco o la banda para estimular el crecimiento del cráneo en áreas aplanadas y disuadirlo de áreas abultadas. Se recomienda comenzar estos tratamientos a los 5 meses de edad.

Si bien los estudios muestran que a menudo se observan mejoras a corto plazo con estos dispositivos, los resultados finales suelen ser los mismos que para los bebés que no usaron cascos. Debido a que el uso de cascos puede tener serios inconvenientes, como olor, erupción cutánea o malestar, muchos médicos no los recomiendan para casos leves o moderados. Sin embargo, en casos graves, los cascos suelen ser beneficiosos.

Terapia física
Se necesita atención especial para los bebés con tortícolis, ya que generalmente también necesitan ejercicios para el cuello como parte de su tratamiento. Estos niños a menudo mantienen la cabeza en la misma posición y tienen problemas para girar la cabeza y el cuello. Los ejercicios para el cuello, quizás con la ayuda de un fisioterapeuta pediátrico, pueden ayudar a estos bebés a mejorar la movilidad del cuello.

Cirugía
Rara vez se necesita cirugía, pero se puede considerar en casos graves que no se resuelven con otras medidas. Si bien una cabeza deformada es principalmente un problema estético, los casos con abultamiento extenso alrededor de los ojos, la frente, las mejillas o la mandíbula pueden comprometer la visión, la masticación y la integridad de la mandíbula. En estas situaciones, la cirugía se puede utilizar para corregir cualquier problema funcional.

Sincronización
Las medidas de prevención y tratamiento pueden ser especialmente importantes para los bebés con mayor riesgo de plagiocefalia posicional, incluidos los  bebés prematuros ,  los bebés múltiples y los bebés con tono muscular deficiente. Idealmente, comience a implementar estrategias de prevención durante el período neonatal, cuando el cráneo de un bebé tiene la máxima forma.

Cuando se hacen esfuerzos para reducir la cantidad de tiempo que un bebé está en una posición que ejerce una presión indebida sobre cualquier punto aplanado de su cabeza, la mejoría generalmente ocurre en un período de dos a tres meses. Si no ve una mejoría o la deformidad continúa empeorando, es probable que su hijo necesite una evaluación por parte de un cirujano craneofacial pediátrico o un neurocirujano pediátrico.

Descubrir que la cabeza de su bebé está deformada puede resultar perturbador. Afortunadamente, los tratamientos posicionales simples pueden prevenir, detener y revertir la plagiocefalia posicional. La mayoría de los bebés superarán por completo los puntos craneales aplanados que se produzcan y es probable que el cabello cubra los efectos residuales. Lo más importante es que confíe en que colocarlos boca arriba para dormir (incluso si desarrollan un punto plano) puede salvarles la vida.


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