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miércoles, 18 de agosto de 2021

Para los niños, el aumento de virus respiratorios podría estar en el horizonte

 

Conclusiones clave
  • Un estudio señala que los virus respiratorios como el VSR están aumentando en los niños.
  • Los casos de virus probablemente disminuyeron debido al uso de máscaras y al distanciamiento social durante la pandemia de COVID-19.
  • El ciclo de exposición e inmunidad de muchos de los virus puede haber sido alterado durante la pandemia.
  • Aunque el uso de mascarillas como protección contra la transmisión del COVID-19 puede volver a estar en primer plano, muchas otras restricciones que rodean al virus se están aflojando. Un nuevo estudio predice que menos restricciones pueden significar un aumento de virus respiratorios en los niños. Publicado en el Canadian Medical Association Journal , el estudio señala que la falta de inmunidad debido a las precauciones pandémicas de COVID-19 puede explicar el salto en los casos de RSV.


El resurgimiento
Investigadores del BC Children's Hospital Research Institute y la Universidad de Columbia Británica estudiaron datos sobre casos de VSR en Australia. Encontraron una disminución en los casos el año pasado, en medio de la pandemia de COVID-19. Los expertos dicen que medidas como el distanciamiento social y el uso de máscaras probablemente contribuyeron a la falta de transmisión. Sin embargo, las vacunas e incluso la fatiga del COVID-19 están provocando una flexibilización de las reglas que ayudaron a frenar la propagación de los virus. Esos factores pueden crear un caldo de cultivo peligroso para el VSR.

Como esas restricciones se publicaron en muchas comunidades a fines de la primavera y principios del verano, hemos visto un aumento en la transmisión de estos virus respiratorios de invierno, incluido el VSR, a mediados del verano. Nunca he visto esto antes.
- JUAN A. DUMOIS, MD

“Como esas restricciones se publicaron en muchas comunidades a fines de la primavera y principios del verano, hemos visto un aumento en la transmisión de estos virus respiratorios invernales, incluido el VSR, a mediados del verano. Nunca he visto esto antes. Hemos visto un efecto similar en otros virus,
como la influenza, la parainfluenza y el adenovirus ”, señala Juan A. Dumois, MD , médico pediátrico de enfermedades infecciosas del Johns Hopkins All Children's Hospital.


El estudio se centró en los números en Australia y la probabilidad de un pico de VSR en Canadá, donde el número de casos se redujo a cientos durante la pandemia. Estados Unidos también está experimentando una tendencia similar.

“Podemos esperar que la temporada de RSV de invierno sea más severa que el año típico, con más niños que requieran hospitalización y atención de alto nivel en unidades de cuidados intensivos pediátricos”, agrega el Dr. Dumois.

De hecho, los CDC emitieron un aviso de salud en junio, citando un aumento en la actividad del VSR en la parte sur de los Estados Unidos.

Los síntomas del VSR temprano pueden incluir secreción nasal, tos, estornudos y disminución del apetito. Los bebés menores de 6 meses también pueden experimentar disminución de la actividad, letargo, fiebre y pausas al respirar.

Virus respiratorios
RSV significa infección por virus respiratorio sincitial . Es un virus respiratorio común con síntomas similares a los de un resfriado leve. Puede ser grave para los bebés y los adultos mayores y puede provocar bronquiolitis y neumonía. En promedio, los Estados Unidos normalmente experimentan más de 2 millones de casos de RSV anualmente en niños, 2 con hasta 500 muertes en niños menores de 5 años. Hay alrededor de 177,000 hospitalizaciones por VSR entre adultos de 65 años o más.

El RSV se puede transmitir a través del contacto, no solo a través del aire. Sin embargo, no es el único virus respiratorio que puede estar haciendo un resurgimiento problemático.

“Hay una serie de enfermedades respiratorias, especialmente rinovirus y coronavirus, subtipos distintos del COVID-19, que se propagan por el aire y podrían volverse problemáticos. Sin embargo, estos virus no representan un riesgo tan severo para los bebés como el VSR ”, explica Armeen Poor, MD , profesor asistente de medicina en el New York Medical College, médico de cabecera en la División de Medicina Pulmonar y Cuidados Críticos del Metropolitan Hospital, y Director de los servicios de cuidados intensivos.

Avanzando
La escolarización en persona, la relajación del distanciamiento social y la eliminación de algunas pautas para el uso de máscaras pueden crear situaciones en las que los virus se propaguen más fácilmente. El aumento de varios virus respiratorios no solo es preocupante ahora, sino que también tiene implicaciones futuras.

La naturaleza cíclica habitual de la exposición y la inmunidad a estos virus, a medida que los niños crecen, puede haberse alterado y no estamos seguros de cómo afectará esto a la población.
- ARMEEN POOR, MD

“Esto podría convertirse en un problema mayor a medida que reduzcamos las restricciones, y los bebés y las personas inmunodeprimidas pueden estar expuestos a este resurgimiento de virus comunes a los que es posible que se nos haya privado de desarrollar inmunidad. La naturaleza cíclica habitual de la exposición y la inmunidad a estos virus, a medida que los niños crecen, puede haberse alterado y no estamos seguros de cómo afectará esto a la población ”, advierte el Dr. Poor.

Muchas de las recomendaciones de los CDC para proteger a los niños contra la propagación del RSV son medidas familiares de la lucha contra el virus COVID-19:

  • Lávese las manos durante al menos 20 segundos con agua y jabón.
  • Si no hay agua y jabón disponibles, es beneficioso usar un desinfectante a base de alcohol
  • Evite tocarse la cara con las manos sin lavar para evitar la propagación de gérmenes.
  • Cúbrase la boca y la nariz al toser o estornudar.
  • Desinfecte las superficies que se tocan con frecuencia
  • Evite el contacto cercano con aquellos que no se sienten bien.
Quédate en casa si estás enfermo
La práctica de buenas prácticas de seguridad e higiene puede ayudar a los niños a mantenerse saludables mientras enfrentan una variedad de dolencias, tanto ahora como en el futuro.

Los niños y los padres han pasado por mucho con las medidas de seguridad para protegerse contra el virus COVID-19. Y ahora el estudio señala la necesidad de protegerse contra los virus respiratorios emergentes. Sin embargo, las precauciones continuas, especialmente las relacionadas con la higiene, son una habilidad de estilo de vida beneficiosa que se debe implementar en aras de una buena salud en el futuro.


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