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martes, 31 de agosto de 2021

La mayoría de los niños que contraen COVID-19 se recuperan por completo, sugiere una nueva investigación

 

Conclusiones clave
  • La mayoría de los niños con COVID-19 se recuperan rápidamente y no requieren atención médica, dicen nuevos estudios.
  • Sin embargo, es importante que los niños sigan usando máscaras para reducir el riesgo de infección, tanto para ellos mismos como para los demás.
  • Los expertos coinciden en que la vacunación es la mejor medida preventiva para detener la propagación del COVID-19.
  • Los niños tienen la misma probabilidad de contraer COVID-19 que los adultos, pero una investigación dirigida por el Instituto de Investigación Infantil Murdoch (MCRI) en 2020 sugiere que la mayoría de los niños tienen síntomas leves y no requieren atención médica. Además, la mayoría de los niños con COVID-19 se recuperan por completo a las pocas semanas de infectarse.


Un estudio, publicado en The Lancet Child & Adolescent Health , encontró que 171 niños menores de 18 años dieron positivo al SARS-CoV-2 en Victoria, Australia, entre marzo y octubre de 2020. De esos 171, el 58% tenía una enfermedad leve, el 36% eran asintomáticos y el 5% presentaba enfermedad moderada. Todos los niños se recuperaron bien. Los síntomas a largo plazo más comunes (tos y fatiga) no duraron más de ocho semanas. 
Otro estudio, publicado en The Medical Journal of Australia , involucró a 16 hospitales de Australia. Los investigadores analizaron datos de 393 niños que dieron positivo al SARS-CoV-2 desde febrero hasta septiembre de 2020. Solo 44 de los niños fueron admitidos en el hospital y tres de esos niños necesitaron cuidados intensivos. 


Qué significan estos estudios
Esta investigación concluye que los niños tienen menos probabilidades de enfermarse gravemente o de ser hospitalizados por COVID-19.


Como pediatra, Kelly Fradin, MD, FAAP , agradece que los niños experimenten tasas más bajas de complicaciones de salud graves, como hospitalización y muerte debido a COVID-19. “Sin embargo, un riesgo bajo no es un riesgo”, advierte. “Cuando millones de niños se enferman, incluso las complicaciones raras como el síndrome inflamatorio multisistémico en los niños (MIS-C) se acumulan. Además, existe una incertidumbre considerable sobre los resultados a largo plazo de COVID-19 ". 


Si bien es menos probable que los niños terminen en cuidados intensivos o mueran a causa del COVID-19 que los adultos, ha sucedido. Esto ha ocurrido tanto en niños con y sin condiciones médicas preexistentes, dice David Vu, MD, MS, especialista en enfermedades infecciosas pediátricas en el Centro Médico del Valle de Santa Clara en San José, California. Por eso es importante seguir usando máscaras.

Si bien las máscaras no eliminan la posibilidad de infectarse, tienen dos propósitos importantes, explica el Dr. Vu. Primero, reducen el riesgo de infección para la persona que usa la máscara. En segundo lugar, reducen el riesgo de infectar a otros si el usuario está infectado asintomáticamente.


La importancia de las vacunas 
“La mejor manera de reducir el riesgo de enfermedad grave y muerte es la vacunación”, dice el Dr. Vu. "Si bien no está claro qué tan bien protegen las vacunas actuales contra la infección por la variante Delta que es la variante dominante que circula en todo el mundo, las vacunas actuales aún ayudan a reducir la gravedad de los síntomas y reducen el riesgo de muerte".

Sabemos esto, explica el Dr. Vu, porque la mayoría (más del 90%) de las admisiones a la UCI y las muertes en los últimos meses se han producido en personas no vacunadas. También señala que hay 10 veces más infecciones en personas no vacunadas en comparación con aquellas que están vacunadas, lo que significa que la vacunación marca una diferencia sustancial en la reducción del riesgo de infección.

El Dr. Fradin está de acuerdo. “Estamos en la recta final de esta pandemia y cuando las vacunas estén disponibles para ofrecer a los niños un nivel adicional de protección, podemos aflojar nuestras precauciones”, dice. "En mi opinión, los niños merecen estar protegidos de las infecciones mediante el uso de vacunas y máscaras como se recomienda, especialmente cuando la variante Delta es tan infecciosa y las tasas de infección están aumentando".

También es importante que los adultos en la vida de niños no vacunados se pongan sus propias vacunas, una intervención importante que reduce el riesgo de infectar a esos niños, dice el Dr. Vu.

Reducción de casos de COVID-19 en niños
Los niños de 12 años en adelante pueden prevenir la infección por COVID-19 al vacunarse, pero también puede ser un esfuerzo comunitario, dice el Dr. Fradin. “En áreas con altas tasas de vacunación, ocurrirán menos casos de COVID-19 y esto disminuirá el riesgo de que los niños se expongan y se enfermen”, explica. “Las comunidades pueden proteger a los niños alentando a todas las personas elegibles para vacunarse”.

Las comunidades pueden proteger a los niños alentando a todas las personas elegibles para vacunarse.
- KELLY FRADIN, MD, FAAP
Esta medida de salud pública se llama "capullo". “También lo usamos para proteger a los recién nacidos contra enfermedades como la influenza y la tos ferina”, explica la pediatra Florencia Segura, MD, FAAP . “Todos los que rodean al niño (o bebé) no vacunado (familia, niñeras, amigos) deben estar al día con todas las vacunas, creando 'inmunidad colectiva' para el niño”.

El enmascaramiento en interiores es una medida preventiva importante para disminuir las tasas de transmisión, especialmente para aquellos que aún no han sido vacunados, agrega el Dr. Fradin. La Academia Estadounidense de Pediatría recomienda máscaras en las escuelas para todas las personas mayores de 2 años, independientemente del estado de vacunación. 

“Además del enmascaramiento universal, la higiene de las manos y una mayor ventilación en la escuela harán que el aprendizaje en persona sea lo más seguro posible”, dice el Dr. Segura.


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