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martes, 17 de agosto de 2021

Comprensión del comportamiento sexual en niños pequeños

 

La sexualidad es una parte normal de la vida, incluso para los niños pequeños. Al igual que otros aspectos del desarrollo como las habilidades motoras o la inteligencia emocional, la conducta sexual tiende a seguir una trayectoria típica en la infancia.


La mayoría de los niños descubren su pene o vulva en una etapa similar de desarrollo temprano . Es posible que "jueguen con sus partes privadas" incidentalmente como parte del autodescubrimiento o porque se siente bien. A veces, un niño también puede mostrar interés en mirar los genitales de otras personas. Este comportamiento a menudo comienza alrededor de los 2 años y tiende a disminuir tanto en niños como en niñas después de los 5 años.

Aunque el interés de un niño pequeño en sus propios genitales o en los de otra persona es una parte normal del desarrollo sexual, puede ser preocupante o sentirse incómodo para algunos familiares o amigos. En un entorno público, el comportamiento sexual de un niño, por inocente que sea, puede crear momentos embarazosos para un proveedor de cuidado infantil, un padre o incluso otros niños.

En su mayor parte, este comportamiento no es motivo de preocupación y es parte de un desarrollo sexual saludable. Sin embargo, ciertos comportamientos también pueden ser una señal de alerta de estrés o posible abuso.

Aquí hay pautas sobre lo que es normal y qué esperar cuando se trata del desarrollo sexual temprano. Además, encuentre consejos para ayudar a los niños a comprender qué es un toque apropiado y qué no.

Lo que es típico
Los niños pequeños comúnmente se involucran en una variedad de comportamientos normales que involucran explorar sus propias partes privadas o las de sus compañeros. Los bebés a menudo se tocan el pene o la vulva durante los cambios de pañal como una forma de descubrir las partes de su propio cuerpo, tal como se agarrarían los dedos de los pies o la cara.

Alrededor de la edad preescolar, los niños pueden comenzar a mostrar más curiosidad específicamente sobre las partes privadas, qué las hace diferentes a otras partes de nuestro cuerpo y cómo difieren los cuerpos de los niños y las niñas. De los 2 a los 6 años, los siguientes son comportamientos sexuales tempranos comunes. Sin embargo, los niños con un desarrollo típico tienden a participar en estos comportamientos con poca frecuencia y pueden distraerse fácilmente para evitarlos:
  • Estar interesado en mirar a otras personas desnudas.
  • Mirar o tocar los genitales de un hermano
  • Masturbarse en casa o en público
  • Mostrar sus genitales a sus compañeros
  • Sentarse o pararse demasiado cerca de los demás.
  • Tocarse los genitales en casa o en público

A veces, los niños con un desarrollo normal se involucran en comportamientos sexuales tempranos menos comunes o poco comunes. Si bien no necesariamente son motivo de alarma, estos comportamientos pueden justificar una discusión con un pediatra para explorar posibles causas, como un nuevo hermano o la exposición a contenido sexual (como en una película) o presenciar accidentalmente un comportamiento sexual en el hogar.


Estos comportamientos sexuales menos típicos incluyen:

  • Participar en cualquiera de los comportamientos sexuales anteriores más que ocasionalmente
  • Insertar objetos en sus propios genitales.
  • Imitación de actos sexuales o relaciones sexuales.
  • Frotar su cuerpo contra los demás.
  • Tocar los genitales de un adulto
  • Intentando besar a otros usando su lengua.

Los niños pequeños pueden ocasionalmente tocarse, mostrar sus genitales a sus compañeros o intentar mirar las partes íntimas de otras personas. Estas acciones forman parte de una fase normal del desarrollo sexual temprano. Si bien puede parecer un poco sorprendente, alarmante o incómodo, sepa que, en su mayor parte, este comportamiento es el esperado y una parte saludable de la autoexploración y la prueba de los límites. 

Como reaccionar
La reacción adecuada cuando los niños juegan con sus partes privadas o muestran interés en los genitales de los demás depende de dónde ocurran estos comportamientos y cuán persistentes sean. La mayoría de los expertos en niños advierten que existe una gran diferencia entre el autodescubrimiento inocente y el comportamiento sexual que molesta a los demás o indica la angustia de su propio hijo .

Privado vs. Público
Cuando su hijo explore su propio cuerpo en la privacidad de su hogar, evite regañarlo o avergonzarlo. Es probable que solo hagan lo que les parezca natural y no se comporten de una manera que los adultos considerarían sexual. Si nota que su hijo se toca a sí mismo, se expone o muestra interés en los cuerpos desnudos de otras personas, eso puede ser una señal de que es hora de hablar con ellos sobre el nombre y las funciones básicas de los órganos sexuales.

Al hablar con los niños pequeños sobre sus partes privadas, se recomienda adoptar un tono práctico y utilizar términos anatómicamente correctos, como pene / testículos, vagina / vulva y senos. Los nombres inventados pueden ser confusos o comunicar a los niños que hay algo vergonzoso en estas partes del cuerpo. Darle terminología a los genitales construye el vocabulario de los niños para futuras discusiones y ayuda a desarrollar un vínculo de confianza.

Un enfoque abierto y directo puede hacer que los niños se sientan más cómodos al acudir a usted con preguntas como cómo se hacen los bebés . Incluso si estas preguntas surgen antes de que planeara hablar con su hijo sobre el sexo, es una buena idea responderlas con sinceridad, con tan poco o con tantos detalles como crea que el niño individual está listo para entender. Sin embargo, tenga en cuenta que las respuestas simples a menudo son suficientes.

Si un niño está jugando o examinando sus partes íntimas en un lugar público, detenga el comportamiento con calma.

Desaliéntelo rápidamente, pero sin emitir juicios ni hacer que el niño sienta que es "malo". Los niños pequeños también pueden interpretar las respuestas de los padres de vergüenza, risa o vergüenza como reacciones positivas, lo que puede alentarlos a seguir haciendo los mismos comportamientos que usted está tratando de desalentar. 
Incluso los niños pequeños pueden entender que ciertas cosas no se deben hacer en público, ya sea gritar en la iglesia o sacarse el pene de los pantalones en el patio de recreo. Explique que las partes íntimas de una persona son solo eso, privadas, y que mostrárselas a los demás puede hacer que las personas se sientan incómodas.

Tocar de manera apropiada o inapropiada
El comportamiento sexual temprano de algunos niños puede incluir curiosidad por los genitales de otras personas. Los expertos dicen que la edad preescolar es el momento adecuado para explicar la diferencia entre el contacto físico apropiado (como chocar los cinco, apretones de manos y abrazos mutuos) y el contacto físico inapropiado.

Su hijo puede golpear el trasero de un amigo, hacerle cosquillas o incluso inclinarse para un abrazo repentino de una manera que haga que un compañero se sienta incómodo. Una buena regla para reforzar con los niños es que deben preguntarle a otra persona antes de tocarlos o abrazarlos. También debe enseñarles que no es apropiado tocar las partes del cuerpo de otra persona que un traje de baño podría cubrir, o de cualquier manera que un amigo se resista con palabras (como "detente" o "no") o acciones (como alejarse).

Es igualmente importante explicarles a los niños pequeños lo que significa que otra persona los toque de manera inapropiada. Tan pronto como sea posible, se debe enseñar a los niños a decirle inmediatamente si un compañero o un adulto toca sus partes íntimas o cualquier parte del cuerpo de una manera que los lastime, los haga sentir asustados o simplemente "asqueados".
También debe hacerles saber que está bien no querer abrazar o besar a alguien, ni siquiera a un abuelo o maestro favorito. Enséñeles a levantar una mano para chocar los cinco o chocar los puños.


Señales de abuso sexual
Los niños pequeños pueden mostrar un comportamiento más sexual debido a ciertas circunstancias nuevas o exposiciones en el hogar. Un nuevo hermano bebé cuyos genitales quedan al descubierto durante el cambio de pañal o un padre que amamanta que se expone repentinamente más de lo habitual puede hacer que los niños sientan más curiosidad por sus partes privadas o las de los demás. Los niños pequeños que viven en hogares donde los adultos están frecuentemente desnudos o participan en actividades sexuales abiertamente pueden ser más propensos a participar en juegos sexualizados.

Sin embargo, también es importante comprender que ciertos comportamientos sexuales tempranos pueden ser una señal de alerta de que se está abusando de un niño. Aproximadamente 1 de cada 4 niñas y 1 de cada 13 niños experimentan abuso sexual en algún momento durante su niñez. 4

Los siguientes comportamientos sexuales en niños pequeños rara vez son normales, y los expertos recomiendan que los padres se comuniquen con el pediatra de su hijo, la división local de servicios de protección infantil o la Línea telefónica nacional de agresión sexual (800-656-HOPE) si sus hijos los exhiben:

  • Ira de un niño cuando un padre o cuidador le pide que detenga un comportamiento sexual
  • Comportamiento sexual coercitivo (es decir, un niño intenta obligar a otro niño a hacer algo o se siente obligado a hacer algo)
  • Comportamiento sexual entre niños que tienen 4 años o más de diferencia de edad
  • Comportamientos sexuales de naturaleza muy agresiva.
Comportamiento sexual que causa angustia emocional o dolor a un niño
Si cree que su propio hijo o el de otra persona está siendo abusado, comuníquese con la línea telefónica nacional de agresión sexual al 800-656-HOPE. Se le conectará con expertos en su área que pueden orientarle sobre si debe buscar información profesional o ayuda inmediata.

La curiosidad por los genitales es una parte perfectamente normal del desarrollo sexual temprano. Cuando los niños pequeños se tocan los genitales o muestran interés en mirar las partes privadas de otras personas, lo más probable es que estén haciendo lo que los niños pequeños hacen para hacer: aprender sobre sí mismos y el mundo que los rodea.

A veces, sin embargo, el comportamiento sexual persistente, agresivo o manifiesto puede ser una señal de que un niño ha visto o experimentado algo confuso o perturbador. Por esta razón, hablar con los niños pequeños sobre sus partes íntimas y el contacto inadecuado es clave para mantener a los niños a salvo desde una edad temprana. Cuanto más cómodos se sientan los niños hablando con franqueza sobre la sexualidad humana, es más probable que se acerquen a usted con problemas o preguntas a medida que crecen.


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