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Comprensión de los niveles altos y bajos de testosterona en hombres y mujeres

La prueba del nivel de testosterona es una parte fundamental de cualquier evaluación de fertilidad. Si bien la testosterona a menudo se considera una hormona "masculina", la testosterona es vital para la salud tanto masculina como femenina.  Pero, como ocurre con todas las hormonas, no quiere ni muy poco ni demasiado.

En los hombres, la testosterona baja es una causa potencial de infertilidad. Sin embargo, es posible que se sorprenda al saber que los niveles anormalmente altos de testosterona también pueden ser un problema. 

En las mujeres, los niveles altos de testosterona pueden indicar un posible problema de fertilidad. Las  mujeres también pueden tener niveles bajos de testosterona, pero esto generalmente ocurre después de la menopausia y no con tanta frecuencia durante la edad fértil.

¿Qué causa los niveles altos o bajos de testosterona en hombres y mujeres? Además, ¿Qué se puede hacer al respecto, especialmente si está tratando de concebir?

Síntomas de niveles bajos de testosterona en hombres


La testosterona baja también se conoce como hipogonadismo masculino. El hipogonadismo masculino puede causar infertilidad. 

Si es hombre, su médico puede considerar que sus niveles de testosterona son demasiado bajos si:

  • El nivel de testosterona libre está por debajo de 9 ng / dL
  • El nivel total de testosterona está por debajo de 240 ng / dL

La testosterona "libre" son las moléculas de testosterona en el torrente sanguíneo que no están unidas a ninguna otra molécula biológica. Su "testosterona total" es la combinación de testosterona libre y de moléculas de testosterona unidas a proteínas y globulina transportadora de hormonas sexuales (SHBG). Los síntomas de niveles bajos de testosterona en los hombres pueden incluir:

  • Disminución del crecimiento de la barba y el vello corporal.
  • Disminución de la masa muscular.
  • Depresión
  • Dificultad para concentrarse
  • Senos agrandados o sensibles
  • Disfunción eréctil
  • Fatiga
  • Sofocos
  • Esterilidad
  • Bajo deseo sexual
  • Fuerza reducida

El hipogonadismo masculino primario ocurre cuando el problema se origina en los testículos. Esto también puede denominarse insuficiencia testicular primaria o menopausia masculina. De hecho, algunos de los síntomas son similares a los de la menopausia femenina.

El hipogonadismo masculino secundario es cuando el problema se origina en la glándula pituitaria o el hipotálamo. Estas glándulas del cerebro producen las hormonas FSH y LH , que indican a los testículos que produzcan testosterona. 


Causas de niveles bajos de testosterona en los hombres

torso de un hombre obeso con la mano en el abdomen, la obesidad es una causa prevenible de niveles bajos de testosterona

Algunas causas de niveles bajos de testosterona en los hombres incluyen: 

Edad : una vez que los hombres alcanzan los 50 años, los niveles de testosterona comienzan a disminuir de forma natural. La fertilidad masculina disminuye con la edad , aunque no tan drásticamente como lo hace en las mujeres.

Obesidad : la obesidad puede tener un impacto aún mayor en los niveles de testosterona que la edad. La investigación ha encontrado que los aumentos de peso están directamente relacionados con la reducción de los niveles de testosterona. Bajar de peso puede hacer que sus niveles de testosterona vuelvan a subir.

Fumar : fumar también  aumenta el riesgo de infertilidad masculina .

Tener bajo peso : los niveles de IMC anormalmente bajos, la desnutrición y el ejercicio excesivo pueden provocar niveles bajos de testosterona y una disminución de la fertilidad.

Síndrome de Klinefelter (KS) (XXY) : se trata de un trastorno genético en el que, en lugar de tener un cromosoma X y uno Y, el hombre tiene un cromosoma X adicional. Es una causa común de infertilidad masculina.

Síndrome de Kallmann : esta es una condición genética en la que la pubertad no comienza o no se completa.

Trastornos de la hipófisis: esto incluye problemas con el funcionamiento de la hipófisis. Puede ser el resultado de un tumor pituitario o cerebral. O bien, el tratamiento de un tumor cerebral con radiación puede causar daño a largo plazo a la hipófisis.

Testículos no descendidos : esto generalmente se resuelve durante la primera infancia. Sin embargo, si no es así, debe corregirse. De lo contrario, puede causar problemas hormonales más adelante en la vida.

Niveles anormalmente altos de hierro : esto también se conoce como hemocromatosis.

Lesión testicular : si solo se lesiona un testículo, la producción de testosterona puede ser normal.

Tratamiento del cáncer : la quimioterapia y la radioterapia pueden causar temporalmente niveles bajos de testosterona y afectar la producción de esperma. Sin embargo, a veces el daño es permanente. Un estudio encontró que el 30 por ciento de los hombres experimentaron niveles bajos de testosterona después del tratamiento.

VIH / SIDA : el virus puede interferir con el funcionamiento de los testículos, la hipófisis y el hipotálamo. Esto, a su vez, puede provocar niveles bajos de testosterona.

Enfermedad grave o cirugía : por lo general, esto se revertirá después del tiempo de recuperación. Algunas infecciones, como las paperas, pueden causar problemas hormonales a largo plazo.

Uso de drogas médicas o recreativas : por ejemplo, la marihuana puede causar niveles más bajos de testosterona.

Niveles extremadamente altos de estrés : los niveles altos de la hormona del estrés cortisol se han asociado con niveles más bajos de testosterona.


Tratamiento de niveles bajos de testosterona en hombres

Si sus niveles bajos de testosterona son el resultado de una afección médica subyacente o un factor de estilo de vida (como la obesidad), entonces al menos parte de su plan de tratamiento tratará la afección originaria.

En estos casos, es posible que los niveles de testosterona vuelvan a los niveles normales después del tratamiento o de un cambio de estilo de vida. Desafortunadamente, esta no siempre es una opción. En estos casos, su médico puede recomendar uno, algunos o todos los siguientes:

Suplementos de testosterona : su médico puede recetarle testosterona inyectable. Es de esperar que esto, a su vez, aumente la producción de esperma. También se pueden recetar suplementos de testosterona para mejorar su bienestar y salud en general, incluso si no resuelve el problema de fertilidad.

Clomid : si bien se asocia con mayor frecuencia con la infertilidad femenina, Clomid también se puede usar en hombres para aumentar los niveles de testosterona. 7

Tratamiento de FIV : la FIV se puede utilizar junto con o en lugar de la suplementación hormonal. Si hay factores de fertilidad femenina involucrados, su médico también puede recomendar probar la FIV primero.

FIV con ICSI : con IVF-ICSI , un espermatozoide individual inyectado directamente en un óvulo.

Extracción de espermatozoides testiculares (TESE) : si el recuento de espermatozoides bajo o ningún recuento de espermatozoides es un problema, su médico puede sugerir la extracción de espermatozoides testiculares (TESE). Esto implica recuperar espermatozoides directamente de los testículos mediante una biopsia.

Donante de esperma : en algunos casos, su médico puede recomendar el uso de un donante de esperma.


Causas de la testosterona alta en los hombres

El oficial de policía escribe una multa por exceso de velocidad, los niveles altos de testosterona aumentan los comportamientos de riesgo, como el exceso de velocidad

Los niveles anormalmente altos de testosterona también se conocen como hipergonadismo.

Si es hombre, su médico puede considerar que sus niveles de testosterona son demasiado altos si:

  • El nivel total de testosterona está por encima de 950 ng / dL
  • El nivel de testosterona libre está por encima de 30 ng / dL

Los posibles signos y síntomas de niveles altos de testosterona incluyen:

  • Acné
  • Agresión
  • Pubertad precoz, en hombres jóvenes
  • Excesiva "vellosidad"
  • Alta presión sanguínea
  • Libido alta
  • Recuento alto de glóbulos rojos
  • Aumento de los comportamientos de riesgo
  • Infertilidad y disminución del recuento de espermatozoides.

Los niveles anormalmente altos de testosterona pueden deberse a:

Tumores : los tumores suprarrenales y testiculares pueden causar niveles anormalmente altos de testosterona.

Abuso de esteroides anabólicos : a veces lo utilizan los atletas y culturistas para desarrollar más masa muscular o aumentar el rendimiento deportivo. Algunos atletas toman Clomid ilegalmente para mejorar el rendimiento. 

Suplementos de testosterona : a veces recetados por un médico y, a veces, comprados ilegalmente sin receta.

Gel de testosterona : entrar en contacto con alguien que está usando gel de testosterona puede ser un problema. El gel se puede frotar accidentalmente sobre otra persona, elevando sus niveles de testosterona sin querer.

Tratamiento de niveles altos de testosterona en hombres

Hombre con músculos voluminosos y abdominales sosteniendo un vaso de agua y un puñado de píldoras de esteroides anabólicos

Es inusual que los niveles de testosterona ligeramente elevados causen infertilidad en los hombres. Sin embargo, si los niveles son anormalmente altos, la pregunta será si es causado por un tumor (raro) o por el uso de drogas. 


Si se debe al uso de esteroides anabólicos o suplementos de testosterona, dejar de tomar suplementos o esteroides debería resolver el problema. Esto debe hacerse bajo la supervisión de un médico.

A muchos hombres les sorprende que los niveles altos de testosterona puedan causar infertilidad. Algunos hombres toman suplementos de testosterona pensando que mejorarán su fertilidad. O lo toman con la esperanza de mejorar su resistencia, fuerza y ​​niveles de energía. Desafortunadamente, la suplementación con testosterona en hombres que no la necesitan médicamente puede causar infertilidad.

Un estudio encontró que de los hombres que tomaban suplementos de testosterona y no los necesitaban, el 88,4% eran azoospérmicos. En otras palabras, no produjeron espermatozoides. Sin embargo, seis meses después de suspender la suplementación con testosterona, el 65% de los hombres ya no eran azoospérmicos. Comenzaron a producir esperma nuevamente.

Testosterona alta y baja en mujeres

Mujer cubriendo su rostro avergonzada por el vello facial, un síntoma de testosterona alta en las mujeres

Cuando se trata de intentar quedar embarazada, para las mujeres, los niveles altos de testosterona son un problema más común que los niveles demasiado bajos de testosterona. La testosterona es solo una de varias hormonas conocidas como andrógenos. Los niveles altos de andrógenos en las mujeres se conocen como hiperandrogenismo. Los síntomas de niveles de andrógenos anormalmente altos incluyen:

  • Crecimiento anormal del cabello
  • Acné
  • Una voz profunda
  • Anovulación
  • Un clítoris agrandado
  • Aumento de la masa muscular
  • Períodos irregulares
  • Calvicie de patrón masculino

Las posibles causas de los niveles altos de testosterona en las mujeres incluyen: 

SOP : el  síndrome de ovario poliquístico es una causa común de infertilidad en las mujeres. El SOP también está asociado con la obesidad y la resistencia a la insulina.

Hiperplasia suprarrenal congénita (CAH) : esta es una condición genética que impide que las glándulas suprarrenales produzcan hormonas esenciales. Puede causar infertilidad tanto en hombres como en mujeres. A algunas mujeres se les diagnosticará cuando son niñas. Otras veces, puede ocurrir más tarde en la vida. Esto se conoce como hiperplasia suprarrenal congénita (CAH) de aparición tardía o leve.

Cánceres suprarrenales u ováricos : en casos de cáncer se pueden observar niveles extremadamente altos de testosterona superiores a 200 ng / dL.

Uso de esteroides anabólicos : los atletas masculinos no son los únicos que abusan de los esteroides para mejorar el rendimiento. Las mujeres que abusan de los esteroides pueden tener niveles anormalmente altos de testosterona.

¿Qué pasa con los niveles bajos de testosterona en las mujeres? Las mujeres con niveles bajos de testosterona pueden experimentar:

  • Dificultades cognitivas
  • Depresión
  • Fatiga
  • Bajo libido

La testosterona baja en las mujeres generalmente se observa durante la menopausia, aunque puede ocurrir a cualquier edad. Los niveles de testosterona disminuyen junto con el estrógeno y otras hormonas reproductivas. Los niveles bajos de testosterona no suelen ser un problema en las mujeres que intentan concebir.


Tratamiento de problemas de testosterona en mujeres

Mujer haciendo ejercicio para bajar de peso, tratando de bajar de peso y reducir los niveles de testosterona.

Al tratar los niveles altos de testosterona, su médico considerará sus objetivos y sus síntomas. El tratamiento es diferente si está tratando de concebir. Por ejemplo, un posible tratamiento son las píldoras anticonceptivas , pero eso no sería apropiado para alguien que intenta quedar embarazada.


Otra posibilidad es el fármaco anti andrógeno espironolactona (nombre de marca Aldactone). La espironolactona no es segura para tomar durante el embarazo, por lo que no es apropiada para quienes intentan concebir. Las opciones para las mujeres que esperan tener un bebé incluyen: 


Pérdida de peso y ejercicio : perder el exceso de peso y hacer ejercicio con regularidad, especialmente en mujeres con síndrome de ovario poliquístico, puede ayudar a reducir los niveles de testosterona e incluso puede reiniciar la ovulación.

Metformina : el tratamiento de la resistencia a la insulina con el medicamento para la diabetes metformina puede ayudar a reducir los síntomas del síndrome de ovario poliquístico e incluso a reiniciar la ovulación.

Medicamentos para la fertilidad : es probable que necesite tanto cambios en el estilo de vida como medicamentos para la fertilidad para concebir. El clomid y el letrozol son los tratamientos de fertilidad de primera línea para mujeres con síndrome de ovario poliquístico .

Tratamientos cosméticos : para las mujeres que intentan concebir, los tratamientos cosméticos como la depilación con cera o la depilación son posibles soluciones para el crecimiento de vello no deseado.

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