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lunes, 9 de agosto de 2021

Cómo manejar la regresión del sueño de 18 meses de su niño pequeño

 

Imagínese este escenario: ha sido bendecido con un bebé que, milagrosamente, duerme toda la noche . Claro, puede haber una noche difícil ocasional de dentición o despertares inexplicables, pero en general, ha escapado de esa privación extrema del sueño que parece perseguir a tantos padres.


Es posible que se esté dando una palmada en la espalda por un trabajo bien hecho; es posible que esté agradeciendo a su estrella de la suerte que no haya tenido que lidiar con meses sin dormir, o puede que simplemente se esté preguntando de qué se trata todo el alboroto de otros padres. 

Y luego, algo cambia. Su bebé se convierte en un niño pequeño y, a los 18 meses, su pequeño gran durmiente no se va a dormir a la hora de acostarse, se despierta con frecuencia durante la noche o ambas cosas. Bienvenido a la regresión del sueño de 18 meses. He aquí cómo manejarlo.

¿Qué es la regresión del sueño?
Aunque el estereotipo común es que los bebés no duermen, la mayoría de los bebés duermen toda la noche a los tres meses de edad, según un estudio de 2010 publicado en Pediatrics. Sin embargo, los patrones de sueño pueden cambiar a medida que los bebés crecen y, a veces, eso significa una regresión del sueño.

Una regresión del sueño ocurre cuando un niño pequeño que normalmente duerme bien de repente se niega a irse a dormir, tiene despertares nocturnos frecuentes o se despierta durante la noche y no vuelve a dormirse.


Las regresiones del sueño pueden ocurrir en muchos momentos diferentes de la vida de un niño, 2 a  menudo durante períodos de rápido crecimiento y desarrollo cerebral.

Este crecimiento puede alterar temporalmente las hormonas que regulan el sueño en el cerebro. El cerebro de su niño pequeño básicamente se está reiniciando y, como resultado, el sueño puede verse interrumpido.


Las regresiones del sueño suelen ser temporales y también pueden ser provocadas por factores externos. La dentición, los viajes, el estrés , un cambio en la rutina o una enfermedad también pueden causar interrupciones temporales del sueño en los niños pequeños. 

¿Por qué está pasando esto?
El sueño es muy importante para los bebés y los niños pequeños porque permite que suceda el crecimiento y desarrollo del cerebro . De hecho, el cerebro de un niño pequeño es incluso más activo durante el sueño que durante los momentos de vigilia. A los dos años, un niño pequeño necesita entre 12 y 14 horas de sueño por día.


Cuando los niños pequeños y en edad preescolar no duermen lo suficiente temprano en la vida, puede tener consecuencias negativas a largo plazo en su salud. La  falta de sueño temprano en la vida se ha relacionado con complicaciones como problemas de conducta y déficits cognitivos.

Manejo de la regresión del sueño
La clave es la coherencia. El cerebro de su hijo necesita volver a aprender cómo irse a dormir, cómo permanecer dormido y cómo volver a dormirse durante los períodos de despertar nocturno. Puede ser útil tener en cuenta que la regresión del sueño es temporal. 


Si su niño comienza a despertarse repentinamente a todas las horas de la noche a los 18 meses de edad o se niega a dormir por completo, no significa necesariamente que haya perdido todas las esperanzas y que nunca volverá a dormir.


Tener la mentalidad de que la regresión del sueño es normal y no durará para siempre puede ayudarlo a mantenerse más calmado y paciente mientras lo afronta.

Para manejar la regresión del sueño, considere las siguientes estrategias.

Mantente constante
Lo mejor que puede hacer durante la regresión del sueño de su niño pequeño es mantener la coherencia con su rutina y comportamiento nocturno a la hora de acostarse. Recuerde que este es un momento confuso y probablemente abrumador también para su niño pequeño.

Mantenga su rutina típica a la hora de acostarse, como un baño y la hora del cuento o una manta especial o la hora de acurrucarse con un animal de peluche,  para indicarle a su pequeño que es hora de prepararse para dormir. La clave es crear y mantener una rutina sencilla y predecible para la hora de dormir que no cambie.

Mantener la calma
Además de la coherencia, es importante mantener la calma cuando lidia con las regresiones del sueño de su niño pequeño. Mantenga el mensaje claro: cuando es hora de dormir, es hora de dormir. Consuele a su hijo, tranquilícelo y luego repita según sea necesario.

Todos los padres tienen un nivel diferente de comodidad sobre cómo manejarían los despertares nocturnos. Por ejemplo, algunos pueden creer en el colecho , mientras que otros prefieren animar a su niño a que duerma solo.

Solo sepa que cualquier estrategia que use durante una regresión del sueño podría ser algo que su niño querrá continuar. Entonces, si dormir juntos no es algo que quiera hacer a largo plazo, evite usarlo como una solución a corto plazo para ayudar a su niño a dormir.

En cambio, concéntrese en estrategias de sueño a largo plazo. 

Considere un consultor del sueño
Contratar a un asesor o especialista en sueño no es algo que solo hagan las celebridades. Muchas familias se han beneficiado de profesionales externos que pueden ayudarlas a obtener el descanso que todos necesitan. La verdad es que aprender a dormir es una habilidad y, a veces, las habilidades deben enseñarse y aprenderse, incluso en los niños pequeños.

Limitar el tiempo de pantalla
El tiempo frente a la pantalla se ha asociado con trastornos del sueño en los niños, por lo que si su niño pequeño tiene dificultades para conciliar el sueño y / o permanecer dormido, considere qué papel podría desempeñar el tiempo frente a la pantalla en eso. 8  Evite las pantallas dentro de las dos horas antes de acostarse y no deje un televisor en la habitación de su hijo.

Cuándo llamar a un médico
Aunque cada niño es diferente, generalmente se piensa que la regresión solo dura unas pocas semanas. Los trastornos del sueño también son más comunes en niños con necesidades especiales o trastornos psiquiátricos o médicos. 

Distinguir una regresión temporal y normal del sueño de las interrupciones del sueño que son más típicas de los niños con afecciones como el autismo es un desafío.

Un estudio de 2011 señaló que la mayoría de las alteraciones del sueño entre los niños de 18 meses eran el resultado de factores ambientales y el comportamiento de los padres.  Sin embargo, alrededor del 25 al 30% de los niños y adolescentes tienen trastornos del sueño.

Si su hijo duerme significativamente menos de las 12 a 14 horas recomendadas por noche o tiene otros síntomas como cambios de comportamiento o cambios físicos, hable con su médico para descartar un trastorno del sueño. 

Asegúrese de cumplir con todas las visitas programadas para el niño sano para que el pediatra de su hijo pueda asegurarse de que su niño pequeño esté creciendo y desarrollándose correctamente.

Muchos niños pequeños atraviesan regresiones del sueño en diferentes momentos durante su crecimiento y desarrollo. Si su hijo de 18 meses de repente tiene problemas para conciliar el sueño, comienza a resistirse a las siestas o al sueño, o tiene despertares nocturnos frecuentes, es posible que esté experimentando una regresión del sueño.

La mejor manera de lidiar con cualquier tipo de alteración del sueño es mantener una rutina constante a la hora de acostarse y minimizar cualquier cambio importante. En muchos casos, una regresión del sueño es temporal y no durará más de unas pocas semanas. Sin embargo, es posible que algunos niños necesiten ver a un médico o un profesional que se especialice en el sueño.


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