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miércoles, 18 de agosto de 2021

Cómo el herpes zóster puede causar varicela

 

Cuando las personas contraen herpes zóster o escuchan sobre alguien que tiene la afección, a menudo se preocupan por el contagio, especialmente en lo que respecta a sus hijos. Aunque su hijo no puede contraer herpes zóster de otra persona, puede contraer varicela. Por esta razón, es importante saber cómo se propaga el herpes zóster y cómo causa la varicela en los niños. Aquí hay una mirada más cercana al virus varicela-zóster.


Cómo se propaga la culebrilla
Si alguien que usted conoce tiene herpes zóster, usted no puede contagiarse con él. El herpes zóster es causado por el virus de la varicela, que ha estado latente en su cuerpo desde que tuvieron varicela.  Entonces, contrae culebrilla por su propio virus de la varicela, no por otra persona.

Dicho esto, el herpes zóster sigue siendo contagioso y puede transmitir el virus de la varicela a personas susceptibles. Afortunadamente, el herpes zóster localizado clásico no es tan contagioso como la varicela misma. A diferencia de la varicela, el herpes zóster no se transmite a través de gotitas. Por lo general, debe tener contacto directo con las ampollas de la culebrilla para que sea contagioso.

Eso hace que sea mucho más fácil evitar enfermarse , lo cual es importante si tiene culebrilla y su hijo es demasiado pequeño para vacunarse y protegerse con la vacuna contra la varicela. En general, si alguien tiene herpes zóster y puede mantener bien cubiertas todas las lesiones del zóster, los niños no tendrán contacto directo con ellas y no deberían correr mucho riesgo.

Por supuesto, la mejor manera de evitar la varicela es simplemente vacunándose con la vacuna contra la varicela. Sin embargo, algunas personas se preocupan por la seguridad de la vacuna contra la varicela y se preguntan si es responsable del aumento de casos de herpes zóster o de una epidemia de herpes zóster. Esta especulación es simplemente otro mito antivacunas que se utiliza para asustar a los padres y evitar que vacunen a sus hijos y los protejan contra enfermedades prevenibles con vacunas.


La tendencia en el aumento de casos de herpes zóster en adultos comenzó antes de que comenzáramos a vacunar a los niños en los Estados Unidos. Además, la tendencia al aumento de casos de herpes zóster en adultos existe en otros países que no les dan a los niños la vacuna contra la varicela de manera rutinaria.


Si ha tenido varicela y está interesado en protegerse, hay dos vacunas contra el herpes zóster disponibles. En los EE. UU., Shingrix es la vacuna preferida para las personas sanas que tienen 50 años o más.

 ¿Está provocando la vacuna contra la varicela una epidemia de herpes zóster?

Cómo el herpes zóster causa la varicela
Las personas que no han tenido varicela pueden contraer el virus varicela-zoster si tienen contacto cercano con una persona que tiene herpes zóster. Según los CDC, "El virus que causa el herpes zóster, el virus varicela zóster, puede transmitirse de una persona con herpes zóster activo y causar varicela en alguien que nunca ha tenido varicela o recibido la vacuna contra la varicela".


La forma más común de contraer la varicela es "al tocar o inhalar las partículas del virus que provienen de las ampollas de la varicela", también se puede contraer la varicela "a través de pequeñas gotas de personas infectadas que llegan al aire después de respirar o hablar".  Afortunadamente, la propagación de gotitas no ocurre con el herpes zóster.

Aunque aún debe tomar medidas para evitar el contacto con las ampollas del herpes zóster, una persona que haya tenido varicela o dos dosis de la vacuna contra la varicela debe estar bien protegida si tiene que estar cerca de alguien con herpes zóster. Aquí hay algunas cosas adicionales que debe saber sobre el contagio del herpes zóster.

Si su hijo no está vacunado (y tiene al menos 12 meses de edad) o solo ha recibido una dosis de la vacuna contra la varicela (y han pasado tres meses desde su última dosis), vacunarse dentro de los 3 a 5 días posteriores a la exposición a alguien con herpes zóster podría disminuir su riesgo de contraer varicela.
Los síntomas de la varicela irruptiva (enfermarse después de vacunarse) suelen ser mucho más leves que las infecciones naturales por varicela.
Si su hijo está expuesto a alguien con herpes zóster, ya sea que haya sido vacunado o no, observe si aparecen ampollas de varicela durante los próximos 10 a 21 días, el período de incubación de la varicela.

Peligros de la varicela
Aunque las complicaciones de la varicela son poco frecuentes, los bebés, los adolescentes y las mujeres embarazadas corren el riesgo de sufrir complicaciones si contraen un caso grave de varicela.  Del mismo modo, las personas con sistemas inmunitarios comprometidos, las que reciben quimioterapia y las que se han sometido a trasplantes tienen un riesgo elevado de complicaciones. Algunas de las complicaciones asociadas con la varicela incluyen:

  • Infecciones bacterianas en la piel, incluidas las infecciones por estreptococos del grupo A
  • Neumonía
  • Infección o inflamación del cerebro.
  • Problemas de sangrado
  • Infecciones del torrente sanguíneo como la sepsis
  • Deshidratación 
A veces, las complicaciones pueden llegar a ser tan graves que la persona deberá ser hospitalizada. La varicela incluso puede provocar la muerte en personas sanas. Por ejemplo, según los Centros para el Control de Enfermedades (CDC), muchos adultos sanos que murieron de varicela contrajeron la enfermedad de sus hijos no vacunados. 7  Para proteger a su hijo de la varicela, asegúrese de seguir el calendario de vacunación recomendado por el médico de su hijo.

Por lo general, los niños reciben su primera dosis de la vacuna contra la varicela cuando tienen entre 12 y 15 meses de edad. La segunda dosis de la vacuna contra la varicela se puede administrar en cualquier momento, siempre que hayan pasado al menos tres meses después de la primera dosis, pero generalmente se administra cuando los niños tienen entre 4 y 6 años, justo antes de comenzar el jardín de infantes. 

Cuando se trata de herpes zóster y varicela, la mejor manera de proteger a su hijo es asegurarse de seguir el calendario de vacunación recomendado por el pediatra de su hijo. Si alguien en su familia termina con herpes zóster, la vacuna debe protegerlo de desarrollar complicaciones graves.

Dicho esto, si está embarazada o si su hijo es demasiado pequeño para ser vacunado, asegúrese de tener precaución y limitar su exposición hasta que la persona ya no tenga herpes zóster. Si tiene alguna pregunta sobre cómo asegurarse de que usted y su hijo estén a salvo, hable con el pediatra de su hijo para que le aconseje.


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