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Cómo el acoso aumenta el riesgo de autolesiones en los adolescentes

 

Experimentar el acoso no está exento de consecuencias. De hecho, el acoso a menudo tiene un impacto duradero en las personas a las que se dirige y las consecuencias pueden durar toda la vida. Los adolescentes y los niños que han sido atacados por acosadores a menudo luchan con cosas como ansiedad, depresión, pensamientos suicidas y baja autoestima durante años después de que el acoso haya terminado hace mucho tiempo.


Para hacer frente a estas consecuencias negativas, algunos niños incluso recurren a comportamientos autolesivos como cortarse o quemarse. Aquí encontrará todo lo que necesita saber sobre las autolesiones y la conexión con el acoso.

¿Qué es la autolesión?
Cuando la mayoría de la gente piensa en autolesiones o autolesiones, piensan en cortarse. Pero de acuerdo con la Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales, cada vez que alguien se lastima deliberadamente, esto se considera autolesión.  Algunos niños recurren a quemarse, a arrancarse el pelo oa picarse las heridas. Incluso existe una tendencia hacia la autolesión digital en la que los niños publican en línea cosas hirientes sobre sí mismos de forma anónima.

La autolesión es casi siempre un signo de angustia emocional. Muchas veces, los adolescentes que se autolesionan pueden estar usando estos comportamientos hirientes como un mecanismo de afrontamiento de emociones incómodas y recuerdos dolorosos. Y debido a que cortarse o quemarse pueden dejar cicatrices y a menudo son notorias para los demás, la autolesión puede causar sentimientos intensos de vergüenza, que en algunos casos pueden mantener a los adolescentes atrapados en un ciclo de autolesión por una y otra vez.

Es importante tener en cuenta que la autolesión no es una enfermedad mental. En cambio, es un comportamiento que indica que la persona necesita desarrollar mejores habilidades de afrontamiento. Sin embargo, existen varias enfermedades mentales asociadas con la autolesión, que incluyen ansiedad , depresión, trastornos alimentarios , trastorno de estrés postraumático (TEPT) y trastorno límite de la personalidad.

Por qué los adolescentes se autolesionan
En general, la autolesión es un problema generalizado con más del 15% de los adolescentes y adultos jóvenes en los Estados Unidos que se involucran en este comportamiento. Aunque hay varias razones diferentes por las que alguien puede autolesionarse, muchas veces se usa para aliviar el estrés y la tensión. Otras razones por las que los adolescentes y los adultos jóvenes pueden autolesionarse incluyen:


  • Hacerse sentir algo cuando se sienten entumecidos o vacíos
  • Bloquear recuerdos dolorosos o perturbadores
  • Liberar sentimientos, emociones y frustraciones abrumadores o reprimidos
  • Castigarse a sí mismos por cometer un error o no cumplir con ciertos estándares
  • Recuperando el control de sus vidas
  • Demostrar que necesitan ayuda 

Conexión entre la intimidación y las autolesiones
Las investigaciones muestran que experimentar intimidación está asociado con un mayor riesgo de comportamiento autolesivo en los jóvenes. De hecho, un estudio realizado por investigadores del Kings College de Londres descubrió que los niños de entre 5 y 12 años que eran acosados ​​con frecuencia tenían tres veces más probabilidades de lastimarse a sí mismos en comparación con los niños que no fueron acosados.

Mientras tanto, otro estudio encontró que los adolescentes que sufren acoso cibernético tenían más del doble de probabilidades de autolesionarse, exhibir comportamientos suicidas, tener pensamientos suicidas e intentar suicidarse. 

Sin embargo, los investigadores del estudio del Kings College también señalan que, si bien los factores de riesgo de autolesión de una víctima de acoso aumentan, la mayoría de los adolescentes que han sido acosados ​​no recurren a la autolesión.

Por esta razón, recomiendan que quienes trabajan con jóvenes acosados ​​determinen qué adolescentes tienen mayor riesgo de comportamientos autolesivos. Otros factores de riesgo de autolesión incluyen crecer en la pobreza, tener un problema de salud mental preexistente, antecedentes familiares de autolesiones, bajo coeficiente intelectual y maltrato. 

Qué pueden hacer los padres
Si sospecha que su adolescente se está autolesionando o es susceptible a comportamientos de autolesión, es importante que abra las líneas de comunicación con su adolescente y se familiarice con los signos del comportamiento de autolesión. En general, los niños que se autolesionan tienen más probabilidades de:

  • Tiene cortes, moretones, quemaduras, rasguños o cicatrices frecuentes.
  • Muestra signos de un comportamiento desordenado en la alimentación.
  • Use mangas largas y pantalones incluso en climas cálidos.
  • Inventa excusas por sus heridas
  • Tienen objetos afilados en su habitación o en sus bolsos sin ningún motivo.
  • Mantener amistades con personas que se autolesionan
  • Tener baja autoestima
  • Lucha contra la depresión, un trastorno alimentario o trastorno de estrés postraumático
  • Abuso de drogas o alcohol
Expresar sentimientos intensos como ira, desesperanza o soledad 
También debe asegurarse de no juzgar al interactuar con su adolescente acerca de sus comportamientos de autolesión. En su lugar, intente comprender qué los motiva a lastimarse a sí mismos. Escuche lo que tienen que decir sin intentar arreglar la situación, sermonearlos o exigir que se detengan. La autolesión no es algo que los adolescentes puedan encender y apagar como una luz. Necesitarán ayuda y orientación de un profesional capacitado.

Recuerde, las emociones que experimenta su adolescente pueden ser realmente dolorosas y abrumadoras en ocasiones. Y si bien es completamente normal necesitar una forma de liberar emociones fuertes, la autolesión no es una forma constructiva de lidiar con los sentimientos incómodos. Por esta razón, necesita encontrar un profesional de salud mental calificado para ayudar a su adolescente no solo a poner fin a estos comportamientos, sino a recuperarse del acoso u otros eventos de la vida que lo preocupan.

Un consejero puede ayudar a su hijo adolescente a identificar por qué se está lastimando a sí mismo, así como a descubrir por qué podría querer cambiar su comportamiento. También pueden ayudar a su hijo adolescente a identificar otras formas más saludables de lidiar con sus sentimientos, así como a abordar sus emociones subyacentes o cualquier problema de salud mental concurrente como la ansiedad o la depresión.

Saber que su hijo adolescente se daña a sí mismo deliberadamente de forma regular puede ser insoportablemente doloroso. Pero con su apoyo constante, comunicación regular y paciencia continua, su adolescente superará esta situación y saldrá más fuerte que nunca. Para hacer esto, su adolescente necesita el asesoramiento de un profesional capacitado.

A través de su asesoramiento y apoyo regulares, su adolescente puede aprender formas más saludables de afrontar la situación y puede desarrollar su autoestima. También puede conectar a su hijo adolescente a la línea de texto de crisis de autolesiones haciéndole saber que puede enviar un mensaje de texto con HOME al 741741 cuando sienta la tentación de hacerse daño. Se les conectará con un defensor capacitado que puede ayudarlos a diseñar estrategias saludables para hacer frente a los problemas y evitar volver a los viejos hábitos.


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