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jueves, 8 de julio de 2021

Rubéola y síndrome de rubéola congénita

 

La rubéola también se conoce como 'sarampión alemán', ya que los médicos alemanes en 1814 fueron los primeros en descubrir que en realidad era una enfermedad diferente del sarampión.


Los expertos tardaron otros 100 años en descubrir que la rubéola era causada por un virus, y no fue hasta 1941 que dejó de considerarse una enfermedad leve de la infancia. Fue entonces cuando la rubéola se vinculó con el síndrome de rubéola congénita (SRC).

Síntomas
En general, la rubéola causa síntomas muy leves en la mayoría de los niños.

Aproximadamente 14 días (período de incubación) después de haber estado expuestos a otra persona con rubéola, los niños que no son inmunes pueden desarrollar una erupción maculopapular (pequeñas manchas) que comienza en la cara y luego progresa hasta los pies.

La erupción de la rubéola tiene algunos rasgos característicos que ayudan a distinguirla de una erupción de sarampión, incluido que la erupción es más leve, las manchas no se unen como lo hacen con el sarampión y estos niños generalmente no tienen fiebre alta.

La erupción dura aproximadamente 3 días y puede ser más notoria después de que su hijo se sobrecaliente, especialmente después de un baño o ducha caliente.


Aunque la rubéola solo se considera moderadamente contagiosa, es cuando tiene un sarpullido cuando es más contagioso, ya que propaga el virus a través de gotitas y secreciones respiratorias.

Además de la erupción, los niños mayores pueden desarrollar ganglios linfáticos inflamados en el área de la cabeza y el cuello.

Los ganglios linfáticos inflamados pueden aparecer hasta una semana antes de que aparezca la erupción y pueden persistir durante varias semanas.


Como ocurre con muchas infecciones virales, los adultos con rubéola pueden tener síntomas más graves, como fiebre leve, malestar (malestar) e inflamación de los ganglios linfáticos. En casos raros, las personas pueden desarrollar dolor en las articulaciones de las muñecas, los dedos y las rodillas (con o sin hinchazón).

Complicaciones
Si bien la rubéola es típicamente una enfermedad muy leve, en raras ocasiones puede causar complicaciones peligrosas, especialmente en adultos.


Las complicaciones de la rubéola pueden incluir recuentos bajos de plaquetas y daño vascular que provocan hemorragia cerebral, gastrointestinal y renal. Aproximadamente 1 de cada 6.000 personas desarrollan encefalitis potencialmente mortal (inflamación del cerebro). También son posibles la neuritis (inflamación de los nervios de las manos y los pies) y la orquitis (hinchazón de los testículos).

Trágicamente, las complicaciones de la rubéola están lejos de ser raras cuando una mujer se infecta al principio de su embarazo, lo que lleva al síndrome de rubéola congénita.


Como el virus de la rubéola puede infectar todos los órganos de un bebé en desarrollo, las complicaciones pueden incluir:

  • Muerte fetal
  • Parto prematuro
  • Sordera
  • Anormalidades de la visión (cataratas, glaucoma, retinopatía y microftalmia)
  • Cardiopatía congénita
  • Retraso del crecimiento intrauterino
  • Microcefalia (en la que la cabeza de un bebé es más pequeña de lo esperado)
  • Retrasos del desarrollo
  • Alteraciones óseas
  • Agrandamiento del hígado y el bazo

Los niños con síndrome de rubéola congénita también tienen un mayor riesgo de diabetes mellitus, autismo y panencefalitis progresiva (un trastorno neurodegenerativo que puede presentarse años después de la infección inicial).

Tratos
No existe un tratamiento o cura específicos para las infecciones por rubéola.

Para los bebés que nacen con síndrome de rubéola congénita, los tratamientos dependen de las complicaciones específicas con las que nació el bebé y pueden incluir cirugía de cataratas, audífonos, etc.

Brotes
Uno de los mayores brotes de rubéola y SRC en los Estados Unidos ocurrió entre 1964 y 1965 y resultó en: 

  • 12,5 millones de infecciones por el virus de la rubéola
  • 20.000 bebés nacidos con SRC
  • 2,100 muertes neonatales
Este brote no se limitó a los Estados Unidos. Era una pandemia que había comenzado en Europa el año anterior.

Como se esperaba, los casos de rubéola y SRC disminuyeron rápidamente cuando se autorizó la primera vacuna en 1969. La vacuna contra la rubéola se combinó más tarde con las vacunas para las paperas y el sarampión en 1971 cuando se introdujo la vacuna MMR.

En 1986, solo había 55 casos de rubéola en los Estados Unidos.

Coincidiendo con los brotes de sarampión, hubo varios brotes de rubéola en 1990-91, lo que provocó al menos 2.526 casos de rubéola y 58 casos de SRC.

Una dosis de refuerzo de MMR y el aumento de los niveles de vacunación ayudaron a disminuir los casos de rubéola una vez más.

Si bien ya no vemos grandes brotes, es importante tener en cuenta que la rubéola no ha desaparecido por completo en los Estados Unidos: 

  • 2013 - 9 casos de rubéola y 1 caso de SRC
  • 2015 - 5 casos de rubéola y 1 caso de SRC
  • 2017 - 7 casos de rubéola y 5 casos de SRC
Al igual que con otras enfermedades prevenibles con vacunas, la rubéola y el síndrome de rubéola congénita también siguen siendo grandes problemas en todo el mundo.

La Iniciativa Sarampión y Rubéola (fundada por la OMS, UNICEF y otras organizaciones) estima que más de 100,000 bebés nacen con síndrome de rubéola congénita cada año. 6 El programa dice que las familias en los países en desarrollo no siempre tienen fácil acceso a los servicios de inmunización, lo que pone a sus hijos en mayor riesgo de desarrollar SRC.

La rubéola y el síndrome de rubéola congénita también son problemas en algunos países desarrollados. En 2004 y 2005, una comunidad religiosa no vacunada en los Países Bajos desarrolló un brote de rubéola con 387 casos. El brote se extendió a una comunidad religiosa afiliada en Canadá, causando al menos 309 casos de rubéola. En ambas comunidades, hubo 14 casos de SRC y 2 muertes fetales. 7

También ha habido grandes brotes en:

  • Japón: en 2012 y 2013, un brote a nivel nacional provocó más de 7500 casos de rubéola y al menos 10 casos de SRC. 8
  • Rumania: un brote de rubéola en 2012 causó casi 21,000 casos de rubéola. 
  • Polonia: un brote de rubéola en 2013 causó más de 38.500 casos de rubéola.

Aunque la rubéola es una enfermedad que se puede prevenir con vacunas , estos casos continúan ocurriendo entre las personas en su mayoría no vacunadas cuando hay una vacuna disponible. Y como vemos repetidamente, esto puede conducir a un aumento en las muertes neonatales y los casos de SRC.

Lo que necesita saber sobre la rubéola
Otros datos interesantes sobre la rubéola incluyen que:

Un oftalmólogo en Australia en 1941, el Dr. Norman Gregg, vinculó por primera vez el virus de la rubéola con afecciones congénitas del nacimiento.
El período de incubación de la rubéola puede variar de 12 a 23 días.
Hasta la mitad de las personas con rubéola no presentan ningún síntoma o ningún síntoma obvio, aunque aún pueden contagiar a otras personas.
Las personas con rubéola pueden diseminar el virus y ser contagiosas hasta 7 días antes y después de que comience la erupción.
Las pruebas de anticuerpos pueden determinar si alguien tiene rubéola o si es inmune después de la vacunación.
Una sola dosis de la vacuna MMR tiene un 95% de protección contra la rubéola.
En 2004, se eliminaron la rubéola y el SRC en Estados Unidos. Desde 2004, ha habido menos de 10 casos de rubéola y un caso de SRC por año.
La eliminación de la rubéola y el síndrome de rubéola congénita en los Estados Unidos ha sido una gran historia de éxito en la vacunación. Pero la rubéola no se ha erradicado por completo en todo el mundo, por lo que la infección aún es posible. La evidencia muestra que todos los casos de rubéola en los EE. UU. Desde 2012 se han contraído mientras la persona estaba fuera del país. La vacunación sigue siendo increíblemente importante.

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