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viernes, 9 de julio de 2021

Qué debe saber sobre el uso de cafeína

 

La cafeína  es actualmente la droga más utilizada en el mundo. 1 Está presente en muchos alimentos y bebidas, lo que hace que sea fácil olvidar que es una droga. Incluso es un ingrediente en bebidas y alimentos que se comercializan para niños. Si bien la cafeína tiene algunos beneficios para la salud, tiene efectos negativos significativos en el cuerpo y el cerebro.


A diferencia de muchas otras drogas psicoactivas , la cafeína es legal y es una de las sustancias más consumidas en el mundo.

También conocido como: debido a que la cafeína es legal, los términos de la jerga generalmente no se usan para referirse a ella. Los términos del argot para el café y el té, dos de las bebidas con cafeína natural más comunes, incluyen Joe y cuppa.

Clase de fármaco: la cafeína se clasifica como estimulante . Aumenta la actividad en el sistema nervioso central.

Efectos secundarios comunes: la cafeína puede aumentar los niveles de energía y el estado de alerta, pero los efectos secundarios pueden incluir irritabilidad, nerviosismo, ansiedad, frecuencia cardíaca rápida e insomnio.

Cómo reconocer la cafeína
La cafeína es un alcaloide que se encuentra en una amplia variedad de plantas, incluidos los granos de café, las hojas de té y los granos de cacao. Se encuentra tanto de forma natural como como aditivo en muchos alimentos y bebidas, incluidos el café, el té, el chocolate y los refrescos. Por sí sola, la cafeína no tiene sabor y no tiene ningún valor nutricional.

Tenga en cuenta que, si bien las regulaciones de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) estipulan que los productos que contienen cafeína agregada deben etiquetarse, no se requiere etiquetado para alimentos y bebidas que contienen naturalmente el estimulante. Dado que muchos productos no especifican cuánta cafeína contienen, puede ser difícil saber cuánta cafeína consume. 

¿Qué hace la cafeína?
Debido a que la cafeína actúa como un estimulante del sistema nervioso central (SNC) , las personas generalmente la toman para sentirse más alerta y con más energía. La cafeína puede mejorar el estado de ánimo y ayudar a las personas a sentirse más productivas. Se cree que actúa bloqueando los receptores del neurotransmisor adenosina, aumentando la excitabilidad en el cerebro.


Lo que dicen los expertos
Las investigaciones han demostrado que la cafeína puede tener efectos tanto positivos como negativos en la salud.


Puede mejorar el rendimiento mental, hasta cierto punto . En un estudio publicado en 2012, se demostró que la cafeína mejora el rendimiento en una variedad de tareas diferentes, incluida la vigilancia, los tiempos de respuesta, el procesamiento de información y algunas, pero no todas, las tareas de corrección de pruebas.


Pero no es un atajo para mejorar su rendimiento. Cuando se hacen comparaciones entre personas cuya ingesta diaria de cafeína es baja (hasta 100 mg de cafeína por día) y aquellas que consumen regularmente mucha cafeína (más de 300 mg de cafeína por día), las mejoras son bastante pequeñas y no mejora con más cafeína.


Mientras que las personas que consumen una gran cantidad de cafeína todos los días Do muestran un mejor rendimiento con más cafeína, puede ser que simplemente están contrarrestando los efectos de la cafeína dependencia tan tomando más cafeína, que son cada vez más cerca de lo que sería su rendimiento si en primer lugar, no eran adictos a la cafeína.

La cafeína puede mejorar los tiempos de reacción, pero las expectativas también pueden influir . Según una revisión publicada en 2010, la cafeína mejora la vigilancia y los tiempos de reacción. Otro estudio publicado en 2009 exploró las sutilezas de cómo funciona esto y descubrió que, al menos en algunas ocasiones, se trata de un efecto de expectativa.

Los efectos de la expectativa juegan un papel importante en los efectos que tienen las drogas en las percepciones y los comportamientos de las personas. Las expectativas de las personas sobre cómo afectará la cafeína a su desempeño, en particular, si creen que afectará su desempeño, parecen ser la base de algunas de estas mejoras.

En otras palabras, si las personas piensan que consumir cafeína empeorará su rendimiento, se esfuerzan más y compensan los efectos esperados de la cafeína.

En las dosis recomendadas, la cafeína puede tener un efecto beneficioso sobre el estado de ánimo. La cafeína influye en los neurotransmisores que influyen en el estado de ánimo y el rendimiento mental, como la noradrenalina, la dopamina y la acetilcolina. Una investigación publicada en 2013 encontró que beber de dos a tres tazas de café con cafeína al día estaba relacionado con un menor riesgo de suicidio.

Recomendaciones
Si bien la FDA y otros grupos de salud han recomendado límites para el consumo de cafeína para adultos, no han establecido un nivel seguro para los niños. La Academia Estadounidense de Pediatría desaconseja el uso de cafeína por parte de niños y adolescentes.  El Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (ACOG) recomienda que las mujeres embarazadas limiten su ingesta de cafeína a menos de 200 mg por día.

Usos fuera de etiqueta
A veces, la cafeína se prescribe o se usa fuera de la etiqueta para mejorar el estado de alerta mental en pacientes que experimentan fatiga o somnolencia. El citrato de cafeína también se usa como tratamiento a corto plazo para los problemas respiratorios en bebés prematuros. 

Efectos secundarios comunes
La cafeína puede mejorar el estado de alerta, pero también puede provocar una serie de efectos secundarios desagradables, que incluyen:

  • Inquietud 
  • Nerviosismo 
  • Emoción 
  • Insomnio 
  • Cara sonrojada
  • Micción excesiva
  • Trastornos gastrointestinales 
  • Espasmos musculares
  • Discurso laberíntico
  • Taquicardia o arritmia cardíaca 
  • Periodos de inagotabilidad 
Dificultad para relajarse
La cafeína también puede afectar:

Estado de ánimo : si bien las personas a menudo usan cafeína para mejorar el estado de ánimo, el consumo excesivo de cafeína puede aumentar la ansiedad. 1

Frecuencia cardíaca : la cafeína acelera la frecuencia cardíaca con efectos significativos que ocurren después de consumir 360 mg, el equivalente a aproximadamente tres tazas y media de café preparado. En dosis más altas, la cafeína puede causar efectos más significativos en el corazón al cambiar la velocidad y regularidad de los latidos del corazón. Esto se conoce como taquicardia o arritmia cardíaca y puede ser grave.

Si cree que su ritmo cardíaco es anormal, consulte con su médico.

Presión arterial : el consumo de cafeína puede elevar la presión arterial. Este efecto de la cafeína, conocido como "efecto presor", es evidente en todos los grupos de edad y sexo, y es particularmente pronunciado en personas con hipertensión (presión arterial alta). Si no está seguro de si esto se aplica a usted, pregúntele a su médico acerca de su presión arterial y obtenga su consejo sobre cómo moderar su ingesta de cafeína en consecuencia.

Cuando se consume cafeína en grandes cantidades, los  efectos secundarios  pueden variar de desagradables a graves, a veces incluso resultando en una  sobredosis de cafeína . 
La cafeína también puede representar un peligro cuando se toma con otras sustancias, incluido el alcohol. El uso de cafeína puede resultar en un consumo excesivo de alcohol ya que los efectos estimulantes de la cafeína enmascaran los efectos depresores del alcohol.


Señales de uso
Dado que no es una droga ilícita, la gente rara vez trata de disfrazar su consumo de cafeína. Hay señales de que alguien podría estar abusando de la cafeína, que incluyen:

  • Síntomas como nerviosismo, insomnio, náuseas, temblores y palpitaciones del corazón
  • Cambios en el estado de ánimo que incluyen agitación o depresión.
  • Consumo excesivo de bebidas con cafeína.
  • La sobredosis de cafeína puede provocar síntomas como dolor de pecho, confusión, alucinaciones, convulsiones y dificultad para respirar. Si alguien experimenta estos síntomas, comuníquese con los servicios de emergencia de inmediato.

Preguntas comunes
Algunas personas piensan que la cafeína mejora su memoria. Según una revisión publicada en 2015, la evidencia de la investigación para esto es mixta, aunque varios estudios encontraron que la mejora de la memoria se asoció con el uso de bebidas energéticas.

Las personas también se preguntan a menudo si el consumo excesivo de cafeína podría contribuir a los problemas cardíacos. Si bien el consumo de cafeína tiene efectos a corto plazo sobre la frecuencia cardíaca, no está claro si una ingesta mayor aumenta el riesgo de problemas cardiovasculares a largo plazo.

Según una revisión de 2017, varios estudios no han indicado un mayor riesgo de problemas cardiovasculares en hombres o mujeres relacionados con la ingesta de cafeína, pero la cafeína puede ser problemática para las personas con presión arterial alta. Sin embargo, si tiene algún tipo de enfermedad cardíaca, debe hablar con su médico antes de consumir alimentos y bebidas con cafeína.

Un error común es que el consumo de cafeína puede causar infertilidad. Un estudio publicado en 2017 sugiere que no existe un vínculo entre consumir cantidades bajas de cafeína (alrededor de 200 mg por día o menos) y problemas de fertilidad. 

Otra pregunta común es si las pastillas de cafeína y otros productos en dosis altas son diferentes de los alimentos y bebidas que contienen cafeína. Los productos que contienen altas concentraciones de cafeína, como píldoras y polvos, aunque no son químicamente diferentes de otras formas del estimulante, presentan peligros adicionales.

Debido a que estos productos están tan concentrados, la diferencia entre una dosis segura y una tóxica es difícil de medir, lo que aumenta el riesgo de sobredosis accidental y efectos secundarios negativos como convulsiones.

Tolerancia, dependencia y abstinencia
El consumo repetido de cafeína puede provocar tolerancia, dependencia y abstinencia. La tolerancia se da cuando se deben consumir dosis mayores o más frecuentes para tener los mismos efectos. La dependencia implica la necesidad de seguir tomando la sustancia para evitar los efectos desagradables de la abstinencia .

¿Cuánto tiempo permanece la cafeína en su sistema?
La cafeína alcanza niveles máximos en el cuerpo aproximadamente una hora después de su consumo, pero es posible que continúe sintiendo estos efectos estimulantes hasta por seis horas.

Adiccion
Si bien el uso de cafeína puede hacer que se vuelva física o psicológicamente dependiente de ella, no tiene un efecto lo suficientemente fuerte en el sistema de recompensa del cerebro como para resultar en una verdadera adicción . El Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas (NIDA) define la adicción como el uso crónico e incontrolable de una sustancia a pesar de las consecuencias negativas. dieciséis

Sin embargo, la gente suele referirse casualmente a su amor por el café y otras bebidas que contienen cafeína como una "adicción".

Intoxicación por cafeína
Si bien la cafeína no se considera adictiva, la intoxicación por cafeína se reconoce como un trastorno en el DSM-5. La intoxicación por cafeína se define como el consumo de más de 250 mg de cafeína seguido de al menos cinco síntomas que pueden incluir inquietud, excitación, insomnio, diuresis, malestar estomacal, taquicardia, agitación psicomotora. Estos síntomas deben resultar en una angustia significativa y deterioro en el funcionamiento y no deben deberse a otra condición médica.

Retiro
Las personas a menudo continúan usando cafeína como una forma de reducir cualquier síntoma negativo de abstinencia de cafeína que puedan experimentar.

El beneficio a corto plazo que puede obtener de la cafeína puede compensarse con una mayor ansiedad mientras está bajo la influencia de la cafeína, y cuando los efectos desaparecen, los síntomas de abstinencia pueden empeorar los procesos mentales que espera mejorar.

La abstinencia de cafeína generalmente comienza dentro de las 12 a 24 horas después de consumir la última dosis. Puede provocar una serie de efectos desagradables de abstinencia que incluyen: 

  • Dolores de cabeza
  • Falta de energía
  • Temblores
  • Irritabilidad
  • Ansiedad
  • Fatiga y somnolencia
  • Problemas para concentrarse
  • Bajo estado de ánimo
Los síntomas de abstinencia pueden variar de leves a más graves, según la cantidad de cafeína que esté acostumbrado a consumir. Estos efectos desagradables suelen empezar a remitir en dos o tres días.

Cómo obtener ayuda
Si consume mucha cafeína (beber el equivalente a más de tres tazas de té o café al día) puede estar afectando negativamente su salud, por lo que vale la pena considerar reducir su consumo.

El mejor enfoque es reducir gradualmente el consumo de cafeína. Hacer esto reduce gradualmente su dependencia al tiempo que minimiza los efectos negativos de la abstinencia.

Es importante conocer todas las diferentes fuentes de su ingesta, incluidos alimentos, bebidas energéticas, cafeína, té y refrescos. Intente eliminar estas fuentes progresivamente reemplazándolas con alternativas bajas en cafeína o sin cafeína.

Hable con su médico si le preocupa su uso de cafeína o comuníquese con SAMSHA al 1-800-662-4357 para encontrar servicios de salud mental en su área.

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