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miércoles, 28 de julio de 2021

¿Necesitan los niños un mejor amigo?

 


Las mejores amistades son una parte muy preciada de la infancia. Los niños en estas relaciones pasan una cantidad significativa de tiempo juntos y tienden a forjar vínculos muy estrechos. Proporcionan una salida social constante, los ayudan a desarrollar habilidades sociales y ofrecen una fuente de apoyo en la que muchos niños confían y disfrutan. A menudo, estos niños también tienen otros amigos con los que les gusta pasar tiempo. Si bien muchos niños tienen un mejor amigo (o varios), algunos niños no.


Los padres pueden preguntarse cuál es el significado de tener una mejor amiga (mejores amigos para siempre) o no. Por ejemplo, es posible que le preocupe que su hijo esté limitando demasiado su círculo social al concentrarse mucho en un amigo. O puede preguntarse si se están perdiendo si no tienen uno. También puede preguntarse cómo apoyar a su hijo si estas amistades se rompen.

Aquí, exploramos la importancia de las relaciones con los mejores amigos y los posibles beneficios y desventajas de tener una mejor amiga y otros tipos de amistades. Veremos cómo desarrollar habilidades de amistad a distintas edades y para diferentes tipos de niños y qué pueden hacer los padres para ayudar a sus hijos a desarrollar habilidades de amistad. 

¿Qué es un mejor amigo?
Muchos niños tienen un mejor amigo o un grupo de mejores amigos. Otros niños tienen un grupo de amigos, pero no seleccionan a uno o más como "mejores amigos". Sin embargo, uno o más de esos niños pueden terminar pasando la mayor parte del tiempo con su hijo, convirtiéndose en un mejor amigo de facto.

Estas relaciones pueden durar años o ser de corta duración. Algunos niños terminan con una serie de mejores amigos a lo largo de su infancia, mientras que otros pueden mantener el mismo durante toda su vida. Luego, hay otros niños que tienen un grupo pequeño o grande de amigos que realmente no favorecen a uno sobre el otro. Es posible que otros aún no tengan muchas amistades cercanas y / o prefieran jugar solos. 


A menudo, las mejores amistades se desarrollan de forma orgánica o por razones prácticas, especialmente cuando los niños con intereses o antecedentes similares están muy cerca unos de otros. Los niños que pasan una gran cantidad de tiempo juntos, como sentarse uno al lado del otro en clase, jugar en el mismo equipo deportivo, participar en el mismo club o actividad, o vivir al otro lado de la calle, pueden tener más probabilidades de formar estas relaciones. 


Alternativamente, los niños pueden encontrarse en línea o en cualquier otro lugar en persona y simplemente hacer clic. Si los padres de los niños son buenos amigos, es posible que se conviertan en mejores amigos simplemente porque terminan pasando mucho tiempo juntos. A menudo, los niños con rasgos, tipos de personalidad o intereses compartidos se sienten atraídos, pero a veces los niños que son bastante diferentes entre sí o que aparentemente no tienen nada en común también se convierten en mejores amigos. 


Factores que influyen en hacer amigos
Michael Whitehead, PhD, LMFT, terapeuta matrimonial y familiar en Twin Falls, Idaho, estima que, en promedio, la mayoría de los niños tienen entre 7 y 9 amigos. "Estas son personas con las que hablan y se reúnen con regularidad, cara a cara", dice. El número y la calidad de las amistades que tiene un niño son diferentes para cada niño y dependen de varios factores, como el tipo de personalidad, la habilidad de regulación emocional y comportamientos prosociales como la amabilidad. 


"Creo que realmente depende del niño y su nivel de extravertido versus introvertido lo que determinará cuántos amigos cercanos tendrá", dice Whitehead. Las investigaciones también muestran que hacer que los padres modelen habilidades sociales positivas también ayuda a los niños a hacer y mantener amigos. 


Por qué son importantes las amistades infantiles
Las amistades de la infancia son importantes porque brindan a los niños compañía, apoyo, interacción social a nivel de compañeros y la oportunidad de explorar quiénes son fuera de su unidad familiar. "Las amistades son una gran parte del desarrollo a lo largo de la vida", dice Renata Klabacha, MA, LMFT, terapeuta matrimonial y familiar con licencia en Chicago, Illinois.

Dado que todos somos criaturas sociales y estamos motivados socialmente, la amistad juega un papel muy importante en el desarrollo infantil .
- MICHAEL WHITEHEAD, PHD, LMFT

Autoestima
Las investigaciones muestran que tener una cohorte sólida de amigos ayuda a los niños a sentirse bien consigo mismos. Específicamente, tener una mejor amistad recíproca mejora la autoestima y genera sentimientos positivos sobre la escuela y los compañeros de clase.

Habilidades sociales clave
En la infancia y la adolescencia, las amistades ayudan a los niños a desarrollar diversas habilidades como resolución de problemas , resolución de conflictos, capacidad de compromiso, habilidades para escuchar, ingenio, regulación de las emociones, independencia, formación de identidad y creación de un sentido de pertenencia o comunidad, explica Klabacha.

De hecho, las investigaciones muestran que tener amistades sólidas en la infancia está relacionado con el bienestar, los sentimientos de pertenencia y el desarrollo de habilidades prosociales saludables. Además, tener al menos un buen amigo cuando era niño está relacionado con tener una salud mental más saludable en la edad adulta.

Inteligencia emocional
Whitehead señala que la investigación ha encontrado que la inteligencia emocional (la capacidad de regular las emociones y ser socialmente apropiada) predice más el éxito de los adultos que la puntuación de CI. "Cuando los niños tienen asociaciones positivas con sus compañeros, es probable que aumenten sus habilidades de regulación de las emociones, sus habilidades de resolución de conflictos y sus habilidades de resolución de problemas", dice.

A menudo, cuando los niños aumentan en sus asociaciones negativas con sus compañeros (como por malas influencias o acoso) es porque están siendo socialmente aislados o rechazados por compañeros positivos. "Esto puede continuar el camino hacia comportamientos externos negativos", dice Whitehead.

Igualdad de condiciones
Además, las amistades entre compañeros les permiten a los niños experimentar una relación en pie de igualdad, dice James Youniss, PhD, profesor de psicología en la Universidad Católica de América en Washington, DC Esta es una dinámica diferente a las que se experimentan dentro de una familia, donde los padres son figuras de autoridad. "La amistad es una relación necesaria distinta de las relaciones con los padres", explica Youniss. De hecho, dice, los compañeros viven en un mundo recíproco en el que cada niño comparte autoridad y autonomía.

"Observe a los niños pequeños jugar juegos en los que ellos establecen las reglas en conjunto. La amistad surge de esta reciprocidad en la que los compañeros seleccionados acuerdan llevarse bien y apoyarse unos a otros", dice Youniss.

¿Son los mejores amigos los mejores?
Tanto las amistades "mejores" como las habituales son importantes y pueden satisfacer diversas necesidades de los niños. Las investigaciones muestran que tener una sólida red de amistades (que incluye, entre otras cosas, un mejor amigo) en la infancia, es beneficioso para el bienestar y la adaptación psicológica positiva. Además, incluso tener solo uno o dos amigos (incluso si no lo son ") mejores "amigos") ofrece importantes beneficios para el desarrollo social y emocional de los niños. 

Los niños definitivamente necesitan amigos cercanos con intereses similares con quienes compartir sentimientos o problemas y sentir que pertenecen, explica Klabacha. "Pero jugar  con niños con diferentes intereses y edades es igual de importante, ya que les permite desarrollar habilidades de trabajo en equipo y empatía al tener en cuenta la edad, la capacidad y el nivel de interés de todos, así como desarrollar habilidades de liderazgo y crianza (si son los niño mayor) para jugar bien juntos ", continúa.


Abrazando muchos tipos de amistades
Tener un mejor amigo tiene muchas ventajas, como la cercanía personal, el sentido de pertenencia y el compañerismo. Pero no tener un mejor amigo no es necesariamente algo malo. "No he visto ningún estudio que nombre un número o 'tipo' específico como mejor o peor que otros", dice Klabacha. 

Los beneficios de tener un grupo de amigos son ilimitados, pero en su mayoría se sienten amados, conectados, 'aceptados', especialmente cuando se trata de poblaciones específicas (LGBTQ, nuevos inmigrantes, minorías).
- RENATA KLABACHA, MA, LMFT

Además, también existen posibles desventajas de tener un mejor amigo, dice. Por ejemplo, cuando o si la amistad termina , el niño podría sentirse devastado, enojado, solo, traicionado o rechazado mientras lamenta la desaparición de este vínculo cercano. Estos sentimientos de pérdida pueden ser mucho más fuertes que los experimentados cuando termina una amistad típica, especialmente si se trata de intimidación .

Si su hijo tiene una mejor amistad que termina con una nota amarga, no le imponga sus pensamientos, sentimientos o juicios sobre el amigo. En su lugar, escuche al niño hablar sobre sus luchas ", dice Klabacha. Puede ser útil nombrar sus sentimientos de dolor, particularmente para los niños más pequeños, y ofrecer formas de seguir adelante (como reuniones con otros amigos o participar en nuevas actividades) , también.

Sin embargo, el conflicto o los sentimientos heridos no se limitan a las mejores amistades y pueden surgir entre los niños en cualquier tipo de relación. "El principal inconveniente de cualquier grupo de amigos generalmente tiene que ver con los conflictos entre los niños ", dice Klabacha. "Esto puede ocurrir con una persona o entre un par de niños en el grupo, haciendo que otros sientan que tienen que tomar partido o quieren separarse del grupo para evitar el conflicto o el 'drama'".

La amistad es una relación honesta en la que cada uno respeta al otro porque han construido algo juntos.
- JAMES YOUNISS, PHD

Cómo los padres pueden fomentar las habilidades de la amistad
Hay muchas formas en que los padres pueden ayudar a sus hijos a hacer y mantener amigos. Sin embargo, tanto Whitehead como Klacacha están de acuerdo en que no hay razón para tratar explícitamente de facilitar las "mejores amistades". En cambio, los padres pueden simplemente brindar oportunidades para que sus hijos interactúen con compañeros de ideas afines. Simplemente ofrezca apoyo básico para una socialización positiva, luego vea si los niños hacen clic.

"Los padres deben enseñar habilidades prosociales y ser activos en establecer horarios para que sus hijos se reúnan con amigos", recomienda Whitehead.

Para las generaciones anteriores, dice, los niños simplemente se habían dirigido al parque solos para reunirse o hacer amigos. Pero, como hoy en día más supervisión es la norma, las amistades de los niños dependen más de la participación de los padres, "Solía ​​odiar alentar las ' citas de juegos ', pero esa es la realidad de la mayoría de las redes sociales para niños hoy en día", dice Whitehead.

Apoyo de amistad edad por edad
Durante la niñez, los padres pueden ayudar a sus hijos a fomentar habilidades saludables de amistad. Aquí están las sugerencias de Klabacha:

Niños pequeños, preescolares y de primaria : "Los padres pueden ayudar a los niños a desarrollar buenas habilidades de amistad, como compartir o empatía".
Niños en edad de primaria : "Los padres pueden ayudar a los niños a navegar por las 'peleas' o discusiones al ayudarlos a pensar en varias soluciones".
Preadolescentes y adolescentes : "Los padres pueden ayudar a los niños a evaluar la calidad de las amistades haciendo preguntas que permitan al adolescente pensar en [cualquier problema de amistad] y NO dar opiniones sobre el amigo y sus comportamientos / acciones". 
Para los niños con pocas habilidades sociales u otros obstáculos para desarrollar amigos, sería mejor que un padre revisara la etiqueta social antes de cada reunión, aconseja Whitehead. Buscar amigos potenciales entre los niños que compartan intereses, como fútbol, ​​libros, arte, superhéroes, breakdance o cualquier otra cosa que le guste hacer a su hijo, puede ayudar a unir a los niños.

"Si hay dificultades extremas para que un niño haga amigos, los padres deben involucrar a los niños en actividades en las que el niño esté interesado donde estarán otros niños", sugiere Whitehead. Clases de cocina, grupos de teatro, grupos de juegos de mesa o videojuegos, deportes, actividades en la biblioteca y clubes de periódicos son otras ideas posibles.

Siempre que su hijo sea capaz de "hacer amigos", socializar positivamente con sus compañeros y no pase el recreo solo, dice Klabacha, entonces no debería preocuparse demasiado si tiene un "mejor" amigo o una necesidad. para que los padres se involucren. "Sin embargo, si el niño tiene dificultades y parece ser un 'forastero', los padres pueden ayudar al niño a desarrollar habilidades de socialización mediante el juego de roles con el niño a través del juego, encontrando un grupo de habilidades sociales o encontrando una actividad que le guste conectar. con otros con intereses similares ". 

Sin embargo, señala Youniss, los padres deben evitar apegarse demasiado o involucrarse en la vida social de sus hijos. Igualmente importante es valorar el papel único que las amistades entre compañeros (mejores o no) brindan a los niños. A veces, los padres tratan de ser el "mejor amigo" de sus hijos o intentan construir una red social que creen que les conducirá al éxito a largo plazo, dice Youniss.

"La amistad se convierte entonces en un activo valioso en el que intervienen. Esto, creo, socava la importancia misma de la amistad, que es la forma propia de niños (y adultos) de encontrar relaciones recíprocas", explica Youniss. Por lo tanto, ayude a su hijo a comunicarse con sus amigos y trabajar en las habilidades para relacionarse. Luego, déjelos tomar las riendas de la trayectoria de una amistad, incluyendo si elegir un "mejor" amigo o cuándo.

Los padres quieren que sus hijos sean felices en sus amistades. Por lo tanto, puede preocuparse si su hijo no tiene un mejor amigo o estar igualmente preocupado si su hijo pasa tiempo con un mejor amigo. Sin embargo, lo importante es que su hijo tenga amigos, no el tipo o número exactos. Si bien un mejor amigo puede ser una fuerza positiva en la vida de su hijo, esta relación no es necesaria para su bienestar siempre que tenga un grupo sólido de otros amigos con los que contar.

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