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martes, 6 de julio de 2021

Los investigadores confirman el vínculo entre el Alzheimer y la microbiota intestinal

 

Conclusiones clave
  • Los desequilibrios en los microbios intestinales podrían contribuir a la formación de placas amiloides en el cerebro y aumentar el riesgo de enfermedad de Alzheimer, sugieren los investigadores.
  • Los investigadores señalaron que estudios anteriores han demostrado que las personas con la afección tienden a tener una microbiota intestinal alterada en comparación con las que no tienen demencia.
  • Existen numerosas estrategias de estilo de vida que pueden mejorar la salud intestinal, incluida la alimentación saludable, el ejercicio, el manejo del estrés y un sueño de calidad.
  • Lo que es bueno para el intestino podría beneficiar al cerebro, sugieren los investigadores, señalando que los desequilibrios en la microbiota intestinal podrían contribuir al desarrollo de la enfermedad de Alzheimer, la causa más común de demencia.


En una investigación publicada en el Journal of Enfermedad de Alzheimer, un equipo de investigadores italianos y suizos encontraron que las proteínas producidas por ciertas bacterias intestinales podrían modificar la interacción entre los sistemas inmune y nervioso.  Esa modificación puede conducir al desarrollo de placas amiloides en el cerebro, que anteriormente se descubrió que aumentaba significativamente el riesgo de Alzheimer .

Conexión fuerte
Para llegar a sus conclusiones, los investigadores observaron a 89 personas entre 65 y 85 años, y algunos de los participantes fueron diagnosticados con la enfermedad de Alzheimer, pero otros no tenían ningún problema de memoria. Mediante imágenes, se midieron los depósitos de amiloide y se les hizo un análisis de sangre para detectar marcadores de inflamación y proteínas producidas por bacterias intestinales.

"Ya hemos demostrado en otra investigación que la composición de la microbiota intestinal en pacientes con enfermedad de Alzheimer se alteró, en comparación con las personas que no padecen tales trastornos", dice el investigador principal Giovanni Frisoni , MD, director del Centro de Memoria de los Hospitales Universitarios de Ginebra. .


"Su microbiota tiene una diversidad microbiana reducida, con una sobrerrepresentación de ciertas bacterias y una fuerte disminución de otros microbios", dice. "En esta investigación, nuestros resultados son indiscutibles. Ciertos productos bacterianos de la microbiota intestinal se correlacionan con la calidad de las placas amiloides en el cerebro".


El eje intestino-cerebro
Aunque la investigación reciente se centra en la enfermedad de Alzheimer, no es solo la prevención de las condiciones neurodegenerativas lo que debería impulsar una mirada más cercana a las estrategias de salud intestinal para muchas personas.


El papel del intestino en la función cognitiva general, y viceversa, está tan bien establecido que a menudo se le ha llamado "el segundo cerebro" y se cree que es crucial para el bienestar emocional además de la salud digestiva.

El eje intestino-cerebro es una superautopista bidireccional de señales químicas enviadas entre el cerebro y el sistema digestivo, y esos mensajes son vitales para respaldar el sistema nervioso autónomo, el sistema endocrino y el sistema inmunológico.


Es posible que esté haciendo cambios para una mejor digestión, pero luego descubra beneficios como pensar con más claridad, sentirse más tranquilo y mejorar su memoria.
- LISA MOSCONI, DOCTORA
Un ejemplo importante es la serotonina , un neurotransmisor que tiene una variedad de funciones en el cuerpo y es tan integral para el estado de ánimo y el bienestar general que se le llama "la sustancia química feliz". Aunque juega un papel importante en la función cerebral, se estima que el 90% de la serotonina se produce en el tracto digestivo. 

"Simplemente no se puede separar el cerebro del intestino y tratarlos como dos unidades independientes en el cuerpo, ya que están muy conectados", dice Lisa Mosconi , PhD, autora de Brain Food: The Surprising Science of Eating for Cognitive Power . Lo que afecta a uno a menudo afectará al otro, agrega.

Por ejemplo, el estrés emocional puede provocar trastornos digestivos y una función digestiva deficiente puede provocar ansiedad. La buena noticia, agrega, es que puede usar esta conexión para mejorar ambos.

"Los cambios en el estilo de vida orientados a mejorar la salud intestinal también pueden tener un gran impacto en su cerebro", dice Mosconi. "Puede que esté haciendo cambios para una mejor digestión, pero luego descubra beneficios como pensar con más claridad, sentirse más tranquilo y mejorar su memoria".

Cambios simples, grandes efectos
La dieta juega un papel importante en la implementación de una mejor salud intestinal y Mosconi recomienda:

  • Proteínas de carne magra y pescado, que se descomponen en aminoácidos que forman la base de las células cerebrales.
  • Verduras, frutas y granos integrales para proporcionar carbohidratos importantes como la glucosa, lo que le da al cerebro el combustible que tanto necesita.
  • Las grasas saludables como los ácidos grasos omega-3 apoyan el sistema inmunológico, reducen la inflamación y protegen su cerebro del daño.
  • Los alimentos fermentados pueden aumentar la cantidad de bacterias beneficiosas en el intestino, mejorando la salud intestinal y cerebral.
  • Hidratación adecuada del agua, ya que las células del cerebro requieren un equilibrio de agua y electrolitos para que las células funcionen correctamente.
Lo que esto significa para ti
Además de la comida, existen otras estrategias que han demostrado tener un efecto positivo en la salud intestinal. Se ha demostrado que el ejercicio, las prácticas para eliminar el estrés y respirar aire fresco mejoran su intestino, y un paso particularmente potente sería dormir mejor.

Por ejemplo, un estudio publicado en Sleep Medicine encontró que hay una relación entre la composición microbioma intestinal, hábitos de sueño, y la flexibilidad cognitiva. 

El sueño no solo ayuda a su microbioma, sino que también funciona al revés. Un intestino sano le dará una mejor noche de sueño, según W. Christopher Winter , MD, presidente de Charlottesville Neurology and Sleep Medicine, y autor de The Sleep Solution .

"Las alteraciones del sueño pueden contribuir a problemas gastrointestinales y eso puede empeorar sus problemas de sueño", dice. "Básicamente, sea cual sea su objetivo, ya sea una mejor salud intestinal o una mejor salud cerebral, es más fácil comenzar por establecer buenos hábitos en torno a lo básico, como el sueño, la comida, el ejercicio y la atención plena".

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