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jueves, 1 de julio de 2021

Las tareas de memoria operativa y razonamiento pueden fortalecer las habilidades matemáticas en los niños

 

Conclusiones clave
  • Un estudio encontró que la memoria de trabajo visual y las habilidades de razonamiento mejoran las habilidades matemáticas de un niño.
  • El entrenamiento cognitivo puede transferirse de un área de aprendizaje a otra.
  • Las habilidades espaciales pueden no ser el único predictor para perseguir campos STEM.
  • Los niños que usan la habilidad espacial, la habilidad de comprender y dar sentido a las relaciones dimensionales entre objetos, a menudo han sido promocionados como más inclinados a las matemáticas. Un nuevo estudio del Instituto Karolinska en Suecia dice que puede que no sea el caso.


Publicado en Nature Human Behavior , el estudio mostró que las actividades para la memoria de trabajo visual y el razonamiento ayudan a los jóvenes a mejorar sus calificaciones en matemáticas más que las tareas de rotación espacial.

Los hallazgos podrían afectar la forma en que algunos programas STEM y empleadores usan la capacidad espacial para seleccionar candidatos.

Detalles del estudio
Los investigadores analizaron datos de 17.648 niños suecos de seis a ocho años. Durante siete semanas, los participantes realizaron ejercicios de entrenamiento cognitivo y matemático, cada uno con un enfoque específico.

“Las tareas de la memoria de trabajo visual eran principalmente cuadrículas y círculos (de la memoria de trabajo). Con estas tareas, el niño necesita recordar un patrón mostrado y luego repetirlo en orden ”, explica Nicholas Judd, candidato a doctorado en el departamento de neurociencia del Instituto Karolinska y autor del estudio. “La memoria de trabajo es el tipo de memoria que usamos todo el tiempo cuando necesitamos recordar información y usarla para algo inmediatamente”.


La memoria de trabajo es el tipo de memoria que usamos todo el tiempo cuando necesitamos recordar información y usarla para algo de inmediato.
- NICHOLAS JUDD, CANDIDATO A DOCTORADO
Sus tareas de razonamiento consistieron en suministrar el componente faltante en un conjunto de patrones espaciales. En cuanto a los ejercicios de rotación espacial, los niños trabajaron en rotar mentalmente una figura bidimensional, y luego descubrieron cómo encajar esa figura en un contorno.


Judd señala que todas las pruebas que se les dieron a los participantes trataban de sumas y restas; los hallazgos pueden diferir con matemáticas más complejas.


Si bien las habilidades matemáticas de los niños mejoraron con todas las actividades, la memoria de trabajo visual y el entrenamiento del razonamiento causaron el mayor aumento. El tamaño de la muestra del estudio sueco se suma a la solidez de sus resultados, pero no está exento de limitaciones adicionales. 


“No tenemos resultados a largo plazo; esto es en gran parte lo que sucede en siete semanas ”, dice Judd. “En un mundo ideal, tendríamos resultados académicos a largo plazo. Hay estudios que muestran esto en muestras más pequeñas, pero también ha habido estudios que no han logrado mostrar resultados académicos ". 

Este estudio de rango más amplio coincide con algunas investigaciones anteriores. Pero hay otros estudios que destacan la importancia de la habilidad espacial.

Impacto de los resultados
Desde empleadores en los campos STEM hasta universidades y programas que buscan estudiantes STEM, ha sido una creencia arraigada de que las habilidades espaciales son un precursor para ingresar a esas áreas. La habilidad espacial parecía equipararse al éxito en ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas.

Sin embargo, los hallazgos del estudio permiten una visión más amplia no solo de las habilidades, sino también de la forma en que los niños procesan la información que conduce a esas habilidades.

“Estos hallazgos son significativos por dos razones: en primer lugar, muestra más allá de toda duda que el entrenamiento cognitivo se transfiere a las matemáticas, aunque en un grado mucho menor de lo que se informó anteriormente. En segundo lugar, nuestro diseño es único al poder comparar y contrastar la eficacia de diferentes tipos de entrenamiento cognitivo ”, explica Judd.

[Los hallazgos] muestran sin lugar a dudas que el entrenamiento cognitivo se transfiere a las matemáticas, aunque en un grado mucho menor de lo que se informó anteriormente.
- NICHOLAS JUDD, CANDIDATO A DOCTORADO
La especialista en aprendizaje Rebecca Mannis, PhD, señala la importancia general de los resultados.

"Cuanto más podamos ayudar a los niños a comprender cómo abordar una tarea o información y cómo dividirla, supervisarlos por sí mismos y luego reelaborar la información, más nuestros niños podrán desarrollar sistemas que se transfieran a largo plazo de diferentes aprendizajes o trabajos contextos ”, dice ella.

Fortalecimiento de las habilidades matemáticas
Si bien las habilidades que se evaluaron en este estudio pueden no ser una fortaleza para todos los niños, existen formas de ayudar a un estudiante a crecer cognitivamente en el campo de las matemáticas.

“Usar actividades con una inclinación espacial para ayudar a los niños a comprender su aprendizaje y mejorar la resolución de problemas, como actividades separadas y relacionadas con el aprendizaje escolar real, ayuda a los niños a desarrollar formas de abordar el material con éxito y confianza”, aconseja el Dr. Mannis.

La habilidad real beneficia al niño, al igual que el esfuerzo de pasar por el proceso para encontrar la solución.

“A una edad temprana, entre los 4 y los 8 años, recomendaría desafiarlos en su vida diaria. Pídales que piensen y razonen sobre diferentes posibilidades y escenarios. ¡Intenta despertar la curiosidad intelectual! Por supuesto, de una manera divertida, esto también podría fortalecer su apertura a nuevas experiencias, que se ha demostrado que se correlaciona con el rendimiento académico ”, concluye Judd.

Como señala el estudio, las habilidades espaciales, si bien son de gran valor para las carreras STEM, pueden no ser el único predictor del éxito en ese campo. Un niño que pasa tiempo reforzando su razonamiento y sus habilidades de memoria de trabajo visual puede encontrar que el crecimiento se transfiere a otras áreas.

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