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lunes, 26 de julio de 2021

La exposición a la contaminación del aire durante el embarazo puede aumentar el riesgo de obesidad del bebé

Conclusiones clave

  • Un nuevo estudio muestra que la ingesta de contaminantes del aire por parte de una madre embarazada puede provocar un aumento de peso no saludable para su bebé.
  • El aumento de peso rápido de los bebés puede poner a un niño en riesgo de sufrir obesidad infantil y otras dolencias más adelante en la vida.
  • Comer una dieta rica en frutas y verduras puede ayudar a contrarrestar el impacto negativo de la contaminación del aire.
  • Las enfermedades cardíacas, las enfermedades pulmonares y los problemas respiratorios son problemas potenciales asociados con la contaminación del aire . Según un nuevo estudio, también lo es la obesidad infantil.

Publicado en Environmental Health , el estudio encuentra que la exposición a la contaminación del aire durante el embarazo puede aumentar el riesgo de que un niño tenga sobrepeso. Aunque se necesita más investigación, los resultados iniciales muestran que esos bebés aumentan de peso más rápidamente durante su primer año de vida, lo que puede generar problemas de salud ahora y en el futuro.


Sobre el estudio

Investigadores de la Universidad de Colorado en Boulder siguieron a 123 parejas hispanas de madres e hijos en el sur de California. Midieron el crecimiento de los bebés durante los primeros seis meses de vida durante las visitas en persona. Utilizando las direcciones de las madres, los investigadores calcularon la cantidad de contaminación del aire que soportaba cada niño. Los bebés con mayor exposición a la contaminación del aire no solo crecieron más rápido durante el período de tiempo, sino que también acumularon más grasa corporal.


De hecho, los estudios han demostrado que la exposición fetal a la contaminación del aire puede resultar en un bajo peso al nacer. Ese bajo peso, a su vez, aumenta el riesgo de que el niño aumente de peso rápidamente después del nacimiento. 

"Esto es significativo porque estudios previos han relacionado un aumento de peso más rápido en los primeros 6 meses de vida con la obesidad en la infancia", afirma William Patterson, primer autor del estudio y estudiante de doctorado en el Departamento de Fisiología Integrativa de la Universidad de Colorado Boulder. 

Este estudio se centró en los niños hispanos, reconociendo que tienden a tener niveles más altos de exposición a los contaminantes del aire.  Debido al enfoque en una etnia, se necesita más investigación para corroborar los resultados con otros grupos étnicos. Sin embargo, los resultados siguen siendo impactantes.


Los contaminantes gaseosos, como el dióxido de nitrógeno y el ozono, así como las partículas pueden inducir inflamación y estrés oxidativo en los seres humanos y son más dañinos durante las etapas críticas de la vida como el embarazo y los períodos de desarrollo.

- TANYA L. ALDERETE, DOCTORA

"Los contaminantes gaseosos, como el dióxido de nitrógeno y el ozono, así como las partículas, pueden inducir inflamación y estrés oxidativo en los seres humanos y son más dañinos durante las etapas críticas de la vida como el embarazo y los períodos de desarrollo", señala Tanya L. Alderete, PhD , profesora asistente en el Departamento de Fisiología Integrativa de la Universidad de Colorado Boulder y autor principal del estudio.


Las mujeres embarazadas y las personas de todo el mundo continúan respirando partículas peligrosas. Según el informe "State of the Air" 2021 de la American Lung Association , más de 135 millones de personas, lo que representa más del 40% de los estadounidenses, viven en áreas con niveles insalubres de contaminación por partículas. Es una tendencia peligrosa que nos afecta a todos y puede comenzar a tener un impacto devastador mientras un niño aún está en el útero.

Por qué es importante el aumento de peso rápido

Los bebés deben aumentar el doble de su peso al nacer aproximadamente a los cinco meses. Cuando un niño cumple un año, triplicará su peso al nacer. Esos hitos normales son signos de un crecimiento saludable y necesarios para un desarrollo adecuado. Pero cuando el crecimiento ocurre demasiado rápido, pueden surgir problemas.

El rápido aumento de peso en los bebés no solo está relacionado con un mayor riesgo de obesidad infantil, sino también con la posibilidad más adelante en la vida de un aumento de la presión arterial, así como de diabetes. La obesidad también puede hacer que los niños experimenten presión arterial alta.


Nos gusta pensar que la obesidad se puede abordar simplemente con una mejor dieta y algo de ejercicio, pero es mucho más complicado que eso. La genética, la inflamación y, como podemos ver aquí, el entorno en el que nos criamos, pueden tener un impacto en la obesidad.

- ARMEEN POOR, MD

De hecho, la obesidad infantil es un problema médico que experimenta 1 de cada 5 niños y adolescentes en Estados Unidos. Comer demasiados tipos de alimentos incorrectos puede provocar obesidad. La genética también puede influir. También el mundo que te rodea.


“Nos gusta pensar que la obesidad se puede abordar simplemente con una mejor dieta y algo de ejercicio, pero es mucho más complicado que eso. La genética, la inflamación y, como podemos ver aquí, el entorno en el que nos criamos , pueden tener un impacto en la obesidad ”, explica Armeen Poor, MD , profesor clínico asistente de medicina en el New York Medical College y médico tratante en el división de cuidados intensivos y pulmonares del Metropolitan Hospital de la ciudad de Nueva York.


Cómo protegerse

No siempre tenemos control sobre el aire que nos rodea, o cuándo y dónde se liberan los contaminantes. Pero hay algunas recomendaciones que pueden ayudar:

Viva más lejos de las carreteras interestatales concurridas, si es posible. Evite caminar cerca de carreteras con mucho tráfico durante las épocas de mucho tráfico.   

Evite el humo del cigarrillo a toda costa, para usted y los demás.

Sea consciente de la calidad del aire que le rodea. Las transmisiones meteorológicas y las aplicaciones telefónicas ofrecen esta información.

Mantenga las ventanas cerradas los días en que la calidad del aire sea baja.

Asegúrese de consultar a su médico si tiene alguna inquietud sobre el impacto de la calidad del aire en su área en su bebé. También puede ayudar a contrarrestar los efectos negativos de la contaminación del aire comiendo una dieta saludable llena de frutas y verduras. Hacer un esfuerzo adicional ahora puede marcar una gran diferencia en sus vidas y en su salud más adelante.


Lo que esto significa para ti

Evitar contaminantes y toxinas es tan importante como otros elementos de la atención prenatal. Como muestran los resultados del estudio, la mala calidad del aire no solo te afecta a ti, sino también a tu bebé. Tome medidas preventivas, continúe con una dieta saludable y bien balanceada y hable con su médico sobre cualquier inquietud. Los pequeños pasos ahora pueden marcar una gran diferencia más adelante.

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