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viernes, 30 de julio de 2021

Falta tratamiento de salud mental infantil, incluso en países de ingresos altos

 

Conclusiones clave
A pesar de las altas tasas de problemas de salud mental en los niños de todo el mundo, muchos de ellos no reciben la ayuda o el tratamiento que necesitan.
Menos de la mitad de los niños encuestados en un estudio multinacional reciente recibió tratamiento para su trastorno de salud mental.
Se necesita mucho más esfuerzo en la detección y la prevención para ayudar a los niños a recuperarse de los problemas de salud mental, dicen los expertos.
Millones de niños en todo el mundo tienen problemas de salud mental, desde trastornos del estado de ánimo como la ansiedad y la depresión hasta trastornos del comportamiento como el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH). 


Los problemas de salud mental no diagnosticados o tratados pueden tener consecuencias devastadoras, como dolor crónico, encarcelamiento y suicidio. Pero los niños simplemente no reciben la ayuda que necesitan para mejorar su salud mental y, por lo tanto, mejorar sus perspectivas y su calidad de vida en general. 

Según un gran estudio que compara la prevalencia de niños con problemas de salud mental y la tasa de tratamiento, menos de la mitad de los niños encuestados que tenían un trastorno de salud mental habían recibido tratamiento. La investigación, publicada en la revista Evidence-Based Mental Health , encontró que uno de cada ocho niños tiene problemas de salud mental que causan síntomas y deterioro y, por lo tanto, requieren tratamiento, pero la mayoría de ellos, incluso los de países de ingresos altos, no obtenga acceso a los servicios necesarios. 

Una mirada más cercana al estudio 
Los investigadores, del equipo del Children's Health Policy Center, analizaron datos de 14 estudios en 11 países, incluidos EE. UU., Reino Unido, Australia y Canadá, publicados entre 2003 y 2020. Los estudios incluyeron un total de 61,545 niños de 18 años o más. mas joven.


El equipo descubrió que la prevalencia general del trastorno mental infantil era del 12,7%, y los trastornos mentales más comunes eran ansiedad (5,2%), trastorno por déficit de atención / hiperactividad (TDAH) (3,7%), trastorno negativista desafiante (p. Ej., Conducta argumentativa). ) (3,3%), trastorno por uso de sustancias (p. Ej., Uso problemático de alcohol o cannabis) (2,3%), trastorno de conducta (1,3%) y depresión (1,3%).


Este estudio nos dice que los niños están luchando y necesitan mucha más atención de la que tenemos disponible, y que necesitamos mucho más esfuerzo en la detección y la prevención.
- ARON JANSSEN, MD

En su trabajo como psiquiatra de niños y adolescentes, la autora principal Charlotte Waddell, MD , de la Facultad de Ciencias de la Salud de la Universidad Simon Fraser, Vancouver, ha visto muchos ejemplos de jóvenes con problemas de salud mental que no recibieron ayuda lo suficientemente temprano. Aun así, le sorprendieron los bajos niveles de alcance del servicio. “Pensamos que sería mejor”, revela. "Pero esto nos está impulsando a correr la voz".


Lo más frustrante para los investigadores es que los tratamientos eficaces son bien conocidos para todos los trastornos mentales infantiles más comunes, al igual que los programas de prevención eficaces para la mayoría de ellos. “Sabemos cómo ayudar”, dice el Dr. Waddell. "Pero simplemente no estamos dedicando suficientes recursos públicos a la salud mental de los niños". 


"Este estudio nos dice que los niños están luchando y necesitan mucha más atención de la que tenemos disponible, y que necesitamos mucho más esfuerzo en la detección y la prevención", dice el psiquiatra Aron Janssen, MD , que es un Verywell Family Review miembro de la Junta.


La salud mental de los niños debe ser una prioridad 
El Dr. Waddell señala que los trastornos mentales generalmente comienzan en la niñez y la adolescencia y, si no se previenen o tratan temprano, interfieren significativamente con el bienestar y el desarrollo, y el impacto a menudo se extiende a lo largo de la vida. 

“La prestación de servicios de salud mental también está por detrás de los servicios disponibles para tratar las condiciones físicas en la mayoría de estos países”, agrega, y señala que a nadie le resultaría aceptable tratar solo al 44% de los niños que tienen cáncer o diabetes o enfermedades infecciosas, por ejemplo. .

“La gente necesita darse cuenta de que estos trastornos son reales y están causando problemas reales a los jóvenes y sus familias”, dice el Dr. Waddell. 

Ella cree que hay varias razones para el bajo nivel de alcance de salud mental de los niños. Para empezar, los problemas de salud mental a menudo son invisibles, a menos que le hayan sucedido a usted, a su hijo oa un miembro de su familia. “Los jóvenes con estos problemas pueden parecer 'normales', a diferencia de cuando un niño tiene una pierna rota o una infección grave”, explica el Dr. Waddell. 

Los niños que luchan con un problema de salud mental, como depresión y ansiedad, pueden informar síntomas físicos como dolores de cabeza o de estómago.
- AMY MORIN, LCSW

Otra razón es la vergüenza y el estigma asociados a los problemas de salud mental. “No culpamos a las personas por sus problemas de salud física, pero a veces lo hacemos por la salud mental”, dice el Dr. Waddell. 

El Dr. Janssen está de acuerdo en que el estigma es un problema. "La gente no quiere hablar sobre enfermedades mentales, lo que hace que sea realmente difícil buscar atención", dice. Agrega que el dinero es un factor importante, porque las tasas de reembolso por atención de salud mental palidecen en comparación con la atención médica, y las tasas de reembolso por atención médica pediátrica palidecen en comparación con la atención de adultos.

“Como tal, es casi imposible alcanzar el punto de equilibrio si desea ver niños con seguro y Medicaid”, explica. "Si las compañías de seguros valoraran el tiempo de los proveedores de atención de salud mental de la misma manera que valoraran el tiempo de los anestesiólogos, tendrías gente en cada esquina". 

Para que ocurra un cambio real, los niños y las personas con enfermedades mentales deben tener una mayor voz en la configuración de las prioridades legislativas o las políticas de salud, agrega el Dr. Janssen. “A pesar de que la ACA ordenó la paridad para la atención de salud mental y médica, en la práctica, este no es el caso”, señala.

Detectar las señales de advertencia 
Ser consciente de la salud mental de su hijo comienza con prestar mucha atención a su comportamiento y estado de ánimo. Si nota cambios en su hijo que duran más de dos semanas, esto puede ser una señal de un problema de salud mental, dice Amy Morin, LCSW , psicoterapeuta, autora de "13 Things Strong Kids Do" y editora en jefe de Verywell Mind.

“Los niños que están luchando con un problema de salud mental, como depresión y ansiedad, pueden informar síntomas físicos como dolores de cabeza o de estómago”, agrega Morin. "También pueden informar dificultad para dormir o puede ver cambios en su apetito".

Recuerde, cada niño es diferente y algunos niños con problemas de salud mental pueden retraerse socialmente, mientras que otros se comportarán más mal. Lo importante es estar atento a los cambios que no son propios de su hijo. 

Lo que esto significa para ti
Si no sabe cómo acceder a la ayuda o el tratamiento adecuados para su hijo, un buen punto de partida son los recursos confiables como la Alianza Nacional de Enfermedades Mentales (NAMI) o el localizador de tratamientos de la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA). . Y no tenga miedo de presionar a su compañía de seguros para que le ayude a acceder a los recursos.

Recuerde, el pediatra de su hijo está ahí para ayudarlo; puede realizar evaluaciones iniciales y ayudarlo a decidir los siguientes mejores pasos, que pueden implicar ver a un terapeuta, un psiquiatra o una evaluación psicológica.

Muchos centros comunitarios de salud conductual ofrecen servicios basados ​​en la capacidad de pago de la familia, lo que significa que es posible que las familias de menores ingresos no tengan que pagar el monto total. Además, algunas escuelas ofrecen acceso a terapeutas y algunas comunidades tienen grupos gratuitos o de bajo costo para que los niños asistan.

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