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jueves, 8 de julio de 2021

Epidemias y brotes de enfermedades prevenibles con vacunas

 

Las vacunas han hecho un trabajo tan bueno en el control de enfermedades en los países desarrollados, como los Estados Unidos, que los padres a veces olvidan lo importantes que son y cómo sería la vida sin ellas. Las vacunas actuales y los programas de vacunación anteriores han controlado más de 10 enfermedades infecciosas importantes. Desafortunadamente, no todos vivimos en una era posterior a las vacunas.


Enfermedades prevenibles por vacunación en la era posterior a la vacunación
A excepción de la viruela, muchas enfermedades que se han erradicado en gran medida en el mundo desarrollado siguen siendo rampantes en el tercer mundo y los países en desarrollo. 2 Esto significa que esas enfermedades podrían reaparecer en cualquier lugar. En todo el mundo, la Organización Mundial de la Salud (OMS) informa brotes continuos de muchas enfermedades prevenibles con vacunas, que incluyen:

  • Difteria : 4489 casos y 2500 muertes (2011)
  • Haemophilus influenzae tipo b : 199.000 muertes (2008)
  • Sarampión : más de 140.000 muertes (2018) 3
  • Paperas : más de 680.000 casos en niños y adultos (2012)
  • Tétanos neonatal : 59.000 muertes (2008)
  • Tos ferina : 195.000 muertes (2008)
  • Enfermedad neumocócica : 476.000 muertes (2008)
  • Poliomielitis : solo 404 casos en 2013
  • Rotavirus : 453.000 muertes (2008)
  • Rubéola : más de 94.000 casos (2012)
  • Tétanos : 63.000 muertes (2008)
  • Fiebre amarilla : 130.000 casos y 44.000 muertes (2013)
Aún así, hay progreso; La OMS calcula que en todo el mundo, se estima que la vacunación contra el sarampión previno 23, 2 millones de muertes entre 2000 y 2018, y la poliomielitis está cerca de la erradicación.  La  poliomielitis es ahora endémica en solo dos países: Afganistán y Pakistán.


Epidemias y brotes de enfermedades prevenibles con vacunas
Las epidemias de enfermedades que ahora se pueden prevenir con vacunas alguna vez fueron muy comunes. Por ejemplo, las epidemias de sarampión alguna vez ocurrieron en ciclos regulares de dos a cinco años en los Estados Unidos, afectando de 200,000 a 500,000 personas cada vez.


Aunque el sarampión se ha erradicado principalmente en los Estados Unidos, los brotes ocurren cuando los casos se importan de otras partes del mundo. El sarampión sigue siendo una de las principales causas de muerte de niños pequeños en todo el mundo.


Así es como comenzó el brote de sarampión de California a principios de 2008. Un niño no vacunado que viajó fuera del país estuvo expuesto al sarampión, se enfermó e infectó a muchos otros niños al regresar a California.


Otros brotes y epidemias destacan la rapidez con la que estas infecciones se pueden propagar:

Las tasas de difteria, tos ferina y sarampión aumentaron enormemente después de la desintegración de la Unión Soviética a medida que las vacunas se volvieron menos disponibles en Rusia y los otros estados recientemente independientes. La difteria alcanzó niveles epidémicos en 1995 y causó más de 4.000 muertes. 
Un brote de sarampión en Irlanda en 2000 se produjo después de que el uso rutinario de la vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola (MMR) disminuyó debido a los temores sobre la seguridad de las vacunas, lo que provocó 1407 casos e ingresos hospitalarios de 111 niños. Trece de los niños fueron ingresados ​​en la unidad de cuidados intensivos, siete tenían ventiladores mecánicos y tres niños murieron.
La tasa de sarampión en Europa aumentó a 30.000 en 2011, lo que provocó ocho muertes, 27 casos de encefalitis por sarampión y 1.482 casos de neumonía. La mayoría de los casos ocurrieron en personas no vacunadas (82%) o vacunadas de forma incompleta (13%), después de una disminución del uso de la vacuna MMR. 
El sarampión estalló en los Países Bajos en 1999 y 2000 entre una comunidad mayoritariamente no vacunada. El brote resultó en 3.292 casos de sarampión, 72 hospitalizaciones y 3 muertes. 

En Japón, en 2013, hubo 14.357 casos de rubéola y hasta 40 casos de síndrome de rubéola congénita. 

COVID-19
La pandemia de COVID-19 , por supuesto, ha tenido consecuencias devastadoras en todo el mundo. Esta enfermedad es causada por el SARS-CoV-2, un tipo de coronavirus. Se han documentado más de 33 millones de casos de COVID-19 en los Estados Unidos a fines de mayo de 2021. Aproximadamente 3.3 millones de casos (o el 10% del total de EE. UU.) Ocurrieron en personas menores de 18 años. 

Los niños menores de 5 años parecen tener un riesgo menor de contraer el virus que las personas mayores, pero todas las edades son susceptibles al COVID-19. Si bien hay una vacuna disponible, los niños menores de 12 años aún no pueden recibirla. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Recomiendan que todas las personas mayores de 12 años reciban la vacuna COVID-19 para protegerse a sí mismas, a sus familias y a sus comunidades. 

Todas las personas no vacunadas deben tomar precauciones para detener la propagación de COVID-19: 

  • Evite las multitudes y las áreas mal ventiladas
  • Manténgase a seis pies de distancia de otras personas
  • Lávese las manos con frecuencia, antes de comer y después de sonarse la nariz.
  • Use una mascarilla
Difteria
La difteria es una enfermedad que se puede prevenir con vacunas y es causada por la   bacteria Corynebacterium diphtheriae . Los síntomas pueden incluir fiebre , dolor de garganta y secreción nasal , y pueden parecerse a un resfriado común. 

La bacteria de la difteria puede producir una toxina que puede hacer que se forme una membrana blanca gruesa, que puede sangrar, en la garganta de una persona infectada. También pueden desarrollar una apariencia de "cuello de toro" porque las glándulas en el cuello se agrandaron mucho. Es como faringitis estreptocócica con esteroides, y definitivamente no es algo que desee que sus hijos obtengan.

Las complicaciones de la difteria incluyen miocarditis (inflamación del corazón), obstrucción de las vías respiratorias, coma y muerte. Del cinco al 10% de las personas no vacunadas con difteria mueren.

Aunque ahora hay pocos casos de difteria en los Estados Unidos, antes de la vacunación de rutina con la vacuna contra la difteria (la D en la  vacuna DTaP ), que comenzó en la década de 1920, había más de 125,000 casos y 10,000 muertes cada año.

Haemophilus influenzae tipo b
La gente a menudo confunde esta infección bacteriana con la gripe, pero en realidad no tiene nada que ver con la gripe, excepto por el hecho de que se descubrió por primera vez durante una epidemia de gripe.

Haemophilus influenzae  tipo b (Hib), antes del uso rutinario de la vacuna Hib, era la causa común de  meningitis bacteriana . A menudo, también causaba bacteriemia (una infección de la sangre), neumonía y endocarditis (una infección de las válvulas del corazón). 

Hib también puede causar infecciones bacterianas en otras partes del cuerpo, como celulitis (infecciones de la piel), artritis supurativa (infecciones de las articulaciones) y osteomielitis (infecciones de los huesos).


La epiglotitis, otra infección que puede ser causada por la bacteria Hib, es una emergencia médica. Los niños afectados necesitaban un tratamiento muy rápido para tener la oportunidad de sobrevivir.

Antes de que comenzara el uso rutinario de la vacuna Hib en 1988, alrededor de 20.000 niños tenían infecciones por Hib cada año, incluidos 12.000 casos de meningitis bacteriana. Las complicaciones de la meningitis pueden ser graves, afectar aproximadamente al 30% de los niños e incluir sordera, convulsiones, ceguera y deterioro cognitivo. Aproximadamente el 5% de los niños con meningitis bacteriana causada por la bacteria Hib murieron.

Sarampión
El sarampión es una infección viral extremadamente contagiosa. Antes de que comenzara la inmunización de rutina contra el sarampión en los Estados Unidos en 1963, había alrededor de 4 millones de casos de sarampión cada año.

Desafortunadamente, alrededor del 20% de los niños que tenían sarampión tuvieron complicaciones, incluidas infecciones de oído (10%), neumonía (5%) y encefalitis por sarampión (0,1% o 1 de cada 1.000). 15 La encefalitis es una inflamación del cerebro que puede provocar convulsiones, sordera y daño cerebral.

Lo más importante es que entre uno y tres de cada 1.000 casos de sarampión provocan la muerte. 

Debido a que es extremadamente contagioso, sigue siendo un problema en muchas partes del mundo. Algunos padres todavía se preocupan por la vacuna MMR , a pesar de que la evidencia científica abrumadora dice que es segura. En consecuencia, los expertos en salud están en guardia ante la reaparición del sarampión si las tasas de inmunización bajan.

Paperas
Las paperas son una forma de parotiditis (inflamación de la glándula parótida) causada por el paramixovirus. Las complicaciones pueden incluir meningitis, encefalitis, orquitis (inflamación de los ovarios o testículos), pancreatitis y miocarditis. dieciséis

Excepto por un brote ocasional, las paperas ahora son poco frecuentes en los Estados Unidos. La vacuna contra las paperas se introdujo en 1968 y comenzó a usarse de manera más rutinaria en 1977 (es la M del medio en la vacuna MMR). Los brotes todavía ocurren periódicamente en otros países.

Tos ferina
La tos ferina, o tos ferina, es causada por la   bacteria Bordetella pertussis . Aunque ahora se asocia con causar una tos persistente y molesta en adolescentes y adultos, es importante recordar que la tos ferina solía ser una de las principales causas de muerte por infecciones en los niños. 

Antes del uso rutinario de la vacuna contra la tos ferina en la década de 1940, aproximadamente uno de cada 750 niños en los Estados Unidos moría de tos ferina cada año.

Las complicaciones de las infecciones por tos ferina incluyen convulsiones, neumonía, apnea, encefalopatía (estado mental alterado). Hasta el 1% de los bebés infectados mueren de tos ferina. 

A diferencia de la mayoría de las otras enfermedades que se pueden prevenir con vacunas, en los Estados Unidos continúan habiendo alrededor de 5,000 a 7,000 casos de tos ferina cada año. Esto se debe principalmente a que la inmunidad de las vacunas contra la tos ferina infantil (el aP en la vacuna DTaP) desaparece después de 5 a 10 años.

Esto significa que los adolescentes y los adultos pueden contraer la tos ferina y transmitirla a los bebés que aún no se han vacunado. Seguir la recomendación de una dosis de refuerzo (Tdap) a los 12 años ayuda a combatir estas infecciones por tos ferina.

Polio
Aunque algunas personas piensan que la poliomielitis ya ha sido erradicada, hubo más de 400 casos de poliomielitis en todo el mundo en 2020. 19 La mayoría de los casos se concentran ahora en unos pocos países, incluidos Afganistán y Pakistán, donde todavía es endémica.

Antes de que la vacuna contra la polio entrara en uso en 1955, los brotes de polio eran comunes en los Estados Unidos. La poliomielitis es causada por un virus y, aunque muchos niños que se infectan no desarrollan ningún síntoma, aproximadamente uno de cada 200 infectados desarrolla poliomielitis paralítica. Muchos de estos niños tienen una discapacidad permanente y del 5% al ​​10% no sobreviven. 

Durante los brotes regulares en los Estados Unidos, hubo hasta 21,000 casos de poliomielitis paralítica cada año. 21 Los padres temían tanto a la polio que las piscinas y los parques infantiles estaban cerrados durante los veranos cuando había epidemias.

Las campañas de inmunización masiva en los pocos países restantes donde la polio es un problema y la inmunización continua en todas las demás partes del mundo significa que el objetivo de erradicar la poliomielitis está al alcance. 

Rubéola
La rubéola  también se conoce como sarampión alemán o "sarampión de tres días". A diferencia de la mayoría de las otras infecciones que se pueden prevenir con vacunas, esta enfermedad viral suele ser leve. De hecho, muchas personas con rubéola no presentan ningún síntoma. El resto tiene linfadenopatía (glándulas inflamadas), sarpullido y fiebre leve que suele durar tres días. 

Si la rubéola es tan leve, ¿por qué necesitamos una vacuna? La razón principal es que las mujeres embarazadas que contraen rubéola en su primer trimestre tienen un mayor riesgo de aborto espontáneo. Hasta el 80% de los bebés nacidos de madres con rubéola desarrollan el síndrome de rubéola congénita.

Estos bebés a menudo nacen con defectos de nacimiento graves que incluyen cataratas, sordera, glaucoma, defectos cardíacos, hepatitis, bajo peso al nacer , déficits cognitivos, microcefalia (cabeza pequeña) y púrpura trombocitopénica (recuentos bajos de plaquetas en sangre).

Durante un brote de rubéola de 1964 a 1965, hubo alrededor de 20,000 casos de síndrome de rubéola congénita. La rubéola es ahora poco común en los Estados Unidos desde la introducción de la vacuna contra la rubéola en 1969 (es parte de la vacuna MMR). Pero dado que la rubéola no ha sido erradicada, la vacunación continua es importante.

Tétanos
La mayoría de los padres asocian el tétanos con "trismo" y la necesidad de una vacuna contra el tétanos si pisa un clavo oxidado. La vacuna contra el tétanos se introdujo en 1938.

El tétanos es causado por toxinas producidas por la   bacteria Clostridium tetani . Las esporas de la   bacteria C. tetani se encuentran comúnmente en el suelo y en los intestinos de muchos animales. Las esporas pueden contaminar fácilmente cortes, raspaduras y otras heridas, especialmente heridas sucias.

A diferencia de todas las demás enfermedades que se pueden prevenir con vacunas, el tétanos no es contagioso. La buena higiene y la vacunación continua con la vacuna contra el tétanos (la T en las vacunas DTaP y Tdap) han llevado a niveles bajos de tétanos en los Estados Unidos. Sigue siendo un problema importante en otras partes del mundo. 

Otras enfermedades que se pueden prevenir con vacunas
Estas infecciones importantes han sido conquistadas o están bien controladas en los Estados Unidos mediante vacunas. Los expertos en salud todavía están trabajando para eliminar a otros con nuevas vacunas.

Algunos virus y bacterias mutan con el tiempo o incluyen múltiples cepas. Las vacunas actuales ayudan, pero no han eliminado las enfermedades por completo.

Esto incluye la influenza estacional y es por eso que se debe administrar una nueva vacuna contra la influenza cada año. Las vacunas antineumocócica, meningocócica y rotavirus solo se dirigen a determinadas cepas de bacterias y virus. Las vacunas contra la varicela, la hepatitis B y la hepatitis A no se han administrado a suficientes personas para eliminar estas infecciones.

COVID-19 es otro ejemplo de una vacuna que puede cambiar cada año para abordar las variantes más actuales. Los investigadores aún están descubriendo nuevas propiedades de este virus y desarrollando las vacunas más efectivas para combatirlo.

Varicela : aunque muchos padres piensan que la varicela es una infección leve, antes de que comenzara el uso rutinario de la vacuna contra la varicela en 1995, había alrededor de 4 millones de casos de varicela cada año, con un promedio de 10,500 hospitalizaciones y 100 muertes. 
Gripe : aunque se recomienda una vacuna anual contra la gripe para todos los niños que tienen al menos seis meses de edad, sigue habiendo muertes por gripe entre los niños cada año (188 niños murieron a causa de la gripe en la temporada de gripe 2019-2020). 
Hepatitis A : a diferencia de la hepatitis B, los niños generalmente contraen hepatitis A en la guardería y por comer alimentos contaminados, incluidos mariscos, productos frescos y brotes en restaurantes. La mayoría de los niños en los países en desarrollo se infectan con el virus de la hepatitis A y, aunque generalmente no es fatal, también es una de las enfermedades prevenibles con vacunas más comunes en los Estados Unidos.
Hepatitis B : Aproximadamente 400 millones en el mundo están infectados crónicamente con el virus de la hepatitis B, incluidas más de 1 millón de personas en los Estados Unidos. Los niños pueden contraer la hepatitis B a través de la sangre y los fluidos corporales y si nacen de una madre que la padece, por eso es importante que reciban su primera vacuna contra la hepatitis B lo antes posible. La vacunación infantil universal ha reducido en gran medida los casos de infecciones por hepatitis B infantiles.
Neumococo : Streptococcus pneumoniae  puede causar meningitis, neumonía, bacteriemia e infecciones del oído. Dos vacunas antineumocócicas, incluida  Prevnar,  que se administra con las vacunas infantiles de rutina, y Pneumovax, que se administra a niños mayores y adultos de alto riesgo, están ayudando a disminuir estas infecciones. Antes de que las vacunas estuvieran disponibles,  S. pneumoniae  causaba alrededor de 700 casos de meningitis bacteriana y 200 muertes cada año en niños. En todo el mundo, se cree que causa alrededor de 1,9 millones de muertes cada año en niños menores de 2 años.
Meningococo : Neisseria meningitides  provoca más de 50.000 muertes cada año en todo el mundo. En los Estados Unidos, hay alrededor de 2000 a 3500 casos cada año, y aproximadamente el 10% de los niños afectados mueren. Las vacunas meningocócicas Menactra y Menveo se recomiendan para todos los niños entre los 11 y los 12 años.
Rotavirus : en todo el mundo, hay alrededor de 450.000 a 600.000 muertes de niños cada año por rotavirus , una causa común de diarrea. En los Estados Unidos, el rotavirus causa alrededor de 3 millones de casos de diarrea, lo que lleva a alrededor de 80,000 hospitalizaciones y de 20 a 40 muertes, aunque esto está disminuyendo enormemente ahora que tenemos dos vacunas contra el rotavirus: RotaTeq y Rotarix.
Desafortunadamente, hay muchas infecciones infantiles para las que aún no hay vacunas, como la malaria (más de 850.000 muertes al año), la tuberculosis (450.000 muertes al año) y el VIH / SIDA (más de 320.000 muertes al año).

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