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viernes, 2 de julio de 2021

El compromiso social promueve la salud del cerebro en los adultos mayores, muestra una investigación


Conclusiones clave
  • Los adultos mayores que permanecieron más comprometidos socialmente mostraron una materia gris más robusta en áreas relacionadas con la demencia, sugiere un estudio reciente.
  • La soledad y el aislamiento se han considerado factores de riesgo importantes para la mortalidad temprana de las personas mayores en investigaciones anteriores.
  • Hay muchas formas de ayudar a los adultos mayores a sentirse conectados, señalan los expertos, y estas pueden tener beneficios a largo plazo.
Las personas mayores que informan niveles más altos de participación social muestran más materia gris en las regiones del cerebro asociadas con el riesgo de demencia , según una investigación publicada en el Journal of Gerontology. 


Los investigadores observaron a 293 participantes de una iniciativa más grande llamada estudio Salud, Envejecimiento y Composición Corporal , que ha recopilado datos desde 1997 sobre los factores que pueden llevar a la disminución de la función en personas mayores más saludables.

Con un promedio de aproximadamente 83 años, los participantes reciben escáneres cerebrales y también informan sobre hábitos como la nutrición, las interacciones sociales y la actividad física. Además, los participantes informan sobre eventos de salud importantes como diabetes, enfermedades cardiovasculares, demencia y cáncer.

Centrándose en los hábitos de participación social, los investigadores encontraron que aquellos que informaron que socializaban regularmente y con frecuencia también tenían una mejor integridad microestructural de la materia gris del cerebro. 


Entendiendo la materia gris
La materia gris se ha destacado en investigaciones anteriores, particularmente relacionadas con la enfermedad de Alzheimer . En un estudio publicado en Scientific Reports, los investigadores observaron que el Alzheimer se caracteriza por placas amiloides y ovillos neurofibrilares que se acumulan en la materia gris y pueden conducir a la destrucción de las células cerebrales. 


Ese tipo de descubrimientos ha llevado a esfuerzos para encontrar mejores formas de preservar la materia gris, y la investigación sugiere que algunas estrategias pueden ser:

  • Meditación
  • Ejercicio cardiovascular
  • Aprendiendo nuevas habilidades
  • Dormir bien

Agregar el compromiso social a esta lista tiene sentido, dice la autora principal del estudio actual, Cynthia Felix, MD, MPH , geriatra de la Universidad de Pittsburgh.

"No existe cura para la demencia, por lo que debemos centrarnos en la prevención tanto como sea posible y ralentizar la progresión si ocurre", dice, y agrega que otros hábitos saludables, como la actividad regular, podrían hacer que los esfuerzos de prevención sean aún más poderosos. .


Por ejemplo, sugiere Felix, el ejercicio grupal que es divertido para los participantes mayores y tiene un elemento social incorporaría múltiples tipos de prevención.

Tu cerebro en el compromiso social
En términos del mecanismo y por qué la socialización funcionaría, Felix dice que es material para investigaciones posteriores. Por ejemplo, dice, todavía no sabemos si una mayor participación social en sí misma mantiene saludables las regiones del cerebro, o si es al revés, que aquellos con cerebros más saludables tienden a ser más sociales.

Es posible que incluso sean ambas cosas, que un cerebro sano te haga socializar más y eso, a su vez, le dé un impulso a tu cerebro.

Lo que se sabe de investigaciones previas es que existen neuropéptidos específicos, oxitocina y arginina vasopresina, que ayudan a regular el comportamiento social, y cuando faltan, las personas tienden a tener un mayor riesgo de problemas como el trastorno de ansiedad social.

La oxitocina, en particular, está tan fuertemente asociada con los lazos sociales que a veces se la llama "la hormona del amor". Recientemente, un estudio en ratones publicado en Bioquímica y Biofísica Research Communications sugirió que la oxitocina debería considerarse para tratamientos para revertir el daño causado por las placas amiloides, lo que podría ayudar a retrasar o prevenir el Alzheimer en el futuro. 

Encontrar conexión
Un aspecto notable del estudio, agrega Felix, es cuándo se realizó: antes de COVID-19. Ahora que muchas personas mayores se encuentran más aisladas de sus amigos y familiares como una forma de prevenir la exposición al virus, le preocupa que la falta de compromiso social pueda llevar a un efecto dominó de un mayor riesgo de demencia en el futuro cercano.

Incluso antes de COVID, había una amplia evidencia de que la soledad y el aislamiento tenían importantes efectos negativos para la salud, especialmente para las personas mayores. Ahora, más que nunca, es importante acercarse y contrarrestar esos sentimientos.
- DANA DORFMAN, PHD, MSW

Sin embargo, el compromiso social no siempre tiene que hacerse en persona, dice la psicoterapeuta Dana Dorfman , PhD, MSW. Aunque poder abrazarse provoca un aumento en la oxitocina, lo que lleva a esos beneficios cerebrales, también es valioso simplemente asegurarse de que las personas mayores se sientan escuchadas y amadas, dice.

"Incluso antes de COVID, había una amplia evidencia de que la soledad y el aislamiento tenían importantes efectos negativos para la salud, especialmente para las personas mayores", señala. "Ahora, más que nunca, es importante llegar y contrarrestar esos sentimientos".

Los esfuerzos pueden incluir:

  • Ayudar a los adultos mayores a usar herramientas de redes sociales en línea
  • Intercambiar llamadas y cartas
  • Reclutar familiares y amigos para llamadas regulares
  • Jugar a un juego favorito en línea
  • Programe visitas virtuales regulares con la familia
  • Invite a adultos mayores a un club de lectura o un grupo de discusión.
Lo que esto significa para ti
Sentirse comprometido y conectado puede contribuir en gran medida a mejorar el estado de ánimo de una persona mayor, así como los niveles de energía, el sentido de autoestima y el sentimiento de propósito. Haga todo lo posible para socializar un poco en cualquier lugar que pueda, incluso si es solo una llamada telefónica o una caminata socialmente distanciada; esto podría conducir a una salud cerebral más sólida a largo plazo.

 

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