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lunes, 26 de julio de 2021

El castigo físico no mejora el comportamiento, según un estudio

 

Conclusiones clave
  • El castigo físico, como las nalgadas, empeora el comportamiento de un niño con el tiempo.
  • Los niños se ven afectados negativamente por las nalgadas independientemente de su género, raza, cultura o estilo de crianza.
  • Los métodos alternativos de disciplina pueden mejorar los resultados conductuales.
  • Azotar a los niños por mala conducta ha sido el método de disciplina elegido durante muchas generaciones, en una miríada de culturas. En los Estados Unidos, el castigo físico de los niños sigue siendo legal en el hogar en los 50 estados y en las escuelas públicas de 19 estados. Si todavía se usa tanto, ¿es realmente tan malo? 


Según un nuevo estudio publicado en The Lancet , el castigo físico no solo es perjudicial para los niños, sino que empeora su comportamiento en lugar de mejorarlo. Los resultados son válidos en todos los estilos de género, raza, cultura y crianza.

Además, el estudio desmiente los mitos comunes sobre las nalgadas. Los autores del estudio esperan alterar la política pública sobre el castigo físico contra los niños como resultado de su investigación.

“La crianza de los hijos es increíblemente desafiante, pero es aún más desafiante si seguimos haciendo cosas que las investigaciones han demostrado claramente que no funcionan y perjudican a los niños”, dice Elizabeth T. Gershoff, PhD , autora principal.


Sobre el estudio
Se han realizado innumerables estudios de investigación sobre el tema del castigo físico durante los últimos 20 años con resultados diferentes. Este hecho hace que la decodificación de la investigación sea un desafío para los padres, los profesionales de la salud y los legisladores.


Lo que hace que este estudio más reciente sea diferente es que los investigadores analizaron más de 1,600 estudios previos y seleccionaron aquellos que examinaron el castigo físico de los niños y luego dieron seguimiento a los niños. Analizaron 69 estudios para encontrar los resultados asociados con el castigo físico. Los investigadores encontraron seis temas principales. Aquí hay un vistazo más de cerca a sus principales hallazgos.

El castigo físico aumenta la conducta problemática
En lugar de mejorar el comportamiento, el castigo físico, como las nalgadas, puede aumentar la mala conducta con el tiempo. Este mal comportamiento puede incluir cosas como agresión, daño intencional a alguien, comportamiento desafiante y comportamiento antisocial como la destrucción de la propiedad, la mentira y el robo. 


Los castigos aumentan las conductas de evitación, lo que significa que la persona castigada evitará a la persona que lo castiga... y hará todo lo posible para no ser atrapado y evitar el castigo.
- KELLIE SYFAN, MED

Los castigos físicos no solo tienen consecuencias a largo plazo, explica Kellie Syfan, MEd , analista de comportamiento. El comportamiento a corto plazo también empeora, pero es posible que no sea visible para quien le dio las nalgadas.


“Los castigos aumentan las conductas de evitación, lo que significa que la persona castigada evitará a la persona que la castiga ... y hará todo lo posible para no ser atrapado y evitar el castigo”, explica Syfan. "Esto significa que puede ocurrir un aumento en la mentira y el sigilo".


El castigo físico no está vinculado a un comportamiento positivo
De los 69 estudios revisados, ninguno mostró mejoras en el comportamiento, la atención, la inteligencia, las relaciones, los comportamientos sociales o la respuesta al estrés de un niño. Esto significa que a pesar de las afirmaciones de que el castigo físico es eficaz o que puede mejorar el comportamiento de un niño, la investigación no respalda esta afirmación.

El castigo físico aumenta la participación de CPS 
Los padres que usan el castigo físico aumentan su riesgo de involucrarse con los Servicios de Protección Infantil (CPS).

“Los padres [que usan el castigo físico] generalmente saben la cantidad de fuerza que están usando y dónde lo están usando, pero siempre existe la posibilidad de que una mano o un implemento golpee con demasiada fuerza o no golpee donde se apuntó”, explica Syfan. . "Esto significa que, en este momento, es posible que no sepa si lo que está haciendo se clasificará como abuso".

El Dr. Gershoff sugiere que la línea entre la disciplina y el abuso es tan borrosa que el castigo físico simplemente debería eliminarse como una opción.

“Tenemos leyes que prohíben el abuso infantil, pero decidir qué es un golpe 'aceptable' y qué es 'abuso' es arbitrario”, dice el Dr. Gershoff. “Es un hecho triste que las leyes estadounidenses no brinden a los niños la misma protección contra la violencia. Mientras que golpear a un adulto se llama asalto, golpear a un niño se llama 'disciplina' ”.

El castigo físico predice un empeoramiento de la conducta
Al observar una investigación científicamente sólida que midió el castigo y el comportamiento en puntos separados en el tiempo, durante un período prolongado, los investigadores pudieron decir con seguridad que el castigo físico predice un empeoramiento del comportamiento, independientemente de cualquier otro factor. 

Existe un argumento común de que es el mal comportamiento lo que conduce al castigo físico, en lugar del castigo físico que causa un mal comportamiento. Los investigadores han concluido que esta suposición es, de hecho, un mito. Confirman que si bien los niños con comportamientos desafiantes experimentaron más castigo físico, aún empeoró su comportamiento. 

“En otras palabras, sí, los niños desafiantes y agresivos provocan más castigo físico de sus padres con el tiempo, pero el castigo físico predice un empeoramiento adicional del comportamiento del niño. Es, lamentablemente, un círculo vicioso ”, explica el Dr. Gershoff. 

El estilo de crianza no cambia el impacto
El estilo de crianza tampoco altera los efectos negativos a largo plazo del castigo físico. Los niños con padres cálidos y receptivos aún mostraban dificultades de comportamiento a largo plazo si experimentaban castigo físico. Del mismo modo, los niños que experimentaron castigo físico todavía tenían dificultades académicas incluso cuando los padres respondían a sus necesidades de aprendizaje con apoyo adicional.

Esta investigación también desacreditó la “teoría de la normativa cultural” que sugiere que los efectos del castigo físico no son tan malos cuando la cultura acepta esta forma de disciplina como normal. Syfan explica que la educación cultural es una de las principales razones por las que los padres continúan usando el castigo físico como forma de disciplina.

“La forma en que somos padres se ve afectada tanto por la forma en que nos criaron como por la cultura de la paternidad en la que crecimos o que elegimos rodearnos ahora”, explica. "El castigo físico es parte de esa cultura y puede transmitirse de generación en generación".

A pesar de que el castigo físico es la norma en generaciones anteriores, esta investigación muestra que el daño causado por los azotes existe independientemente de la raza, etnia o género.

¿El castigo frecuente empeora el resultado?
Los investigadores encontraron que los niños que eran golpeados con mayor frecuencia mostraban problemas de comportamiento más obvios y empeoraban los resultados académicos. De manera tranquilizadora, el Dr. Gershoff dice que cuando las estrategias de crianza cambian a formas de disciplina no físicas, el comportamiento de los niños puede mejorar.

“Ha habido muchas intervenciones de crianza que han ayudado a los padres a dejar de usar el castigo físico y, una vez que lo hacen, el comportamiento de sus hijos mejora y la relación entre padres e hijos mejora”, dice.


Política pública
Muchos países de todo el mundo han prohibido el castigo físico de los niños. Tuvieron éxito al ejecutar simultáneamente campañas nacionales de educación para padres sobre el tema. Como primer paso en este país, se está considerando la posibilidad de eliminar el castigo físico de las escuelas estadounidenses.

El mes pasado, se presentó un proyecto de ley en la Cámara y el Senado de los EE. UU. Para prohibir el castigo corporal en las escuelas, la Ley para proteger a nuestros estudiantes en las escuelas, que reconoce el consenso de la investigación y requeriría que todos los estados prohíban el castigo físico para recibir fondos educativos federales.
- ELIZABETH T. GERSHOFF, DOCTORA

Actualmente, 19 estados permiten el castigo físico en las escuelas públicas. El castigo físico en las escuelas privadas solo está prohibido en 2 estados. 

“El mes pasado, se presentó un proyecto de ley en la Cámara y el Senado de los EE. UU. Para prohibir el castigo corporal en las escuelas, la Ley para proteger a nuestros estudiantes en las escuelas, que reconoce el consenso de la investigación y requeriría que todos los estados prohíban el castigo físico [en las escuelas públicas] para para recibir fondos federales para la educación ", dice el Dr. Gershoff.

En casa
Los niños suelen imitar los comportamientos que ven en el hogar. Por lo tanto, es importante que los padres sean conscientes de sus propios comportamientos y traten de modelar lo que quieren ver en sus hijos.

“Enseñar a los niños sobre por qué esperamos ciertos comportamientos, como compartir, turnarse y ser amables, y modelarlos para nuestros [niños] es la mejor manera de garantizar que los niños se involucren en esos comportamientos en el futuro, incluso cuando los padres no están cerca. ", Dice el Dr. Gershoff.

Si ha usado azotes o golpes como una forma de disciplina en el pasado, no es demasiado tarde para cambiar. Hay muchos programas para padres en línea disponibles que enseñan estrategias positivas para controlar el comportamiento. Pero recuerde, lo que funciona para una familia puede ser diferente de lo que funciona para otra.

“No existe una respuesta perfecta, es una combinación de estrategias que necesitará perfeccionar y perfeccionar para adaptarse mejor a su familia”, dice Syfan.

Lo que esto significa para ti
Como indica el estudio, el castigo físico tiene un costo para padres e hijos. Si las nalgadas son una de tus estrategias de disciplina y quieres hacer cambios, es importante contar con apoyo. Aquí hay algunos recursos que pueden resultarle útiles. 

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