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jueves, 8 de julio de 2021

¿Cuál es el impacto de la nueva cepa COVID-19 en los niños?

 

Conclusiones clave
  • Una nueva variante de COVID-19, que se informó por primera vez en el Reino Unido y ahora se ha detectado en docenas de países, parece ser mucho más infecciosa que las cepas anteriores.
  • La nueva cepa no parece estar asociada con una enfermedad más grave, ni en adultos ni en niños.
  • Sin embargo, los expertos dicen que los niños son más susceptibles a la nueva cepa, lo que significa que puede propagarse más fácilmente dentro de ese grupo.
  • Una nueva cepa de COVID-19, identificada por primera vez en el Reino Unido y notificada a la Organización Mundial de la Salud (OMS) el 14 de diciembre de 2020, está clasificada como una variante de preocupación por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. 


El 3 de enero de 2021, el excomisionado de la FDA, Scott Gottlieb, advirtió que la nueva cepa, conocida como B.1.1.7, podría representar la mayoría de los casos nuevos en los EE. UU. En marzo, informó el New York Post . 

La nueva variante de COVID-19 parece ser más contagiosa que las cepas originales de coronavirus, y los expertos dicen que los niños son más susceptibles que antes. También puede contagiarse más fácilmente entre los niños. Esto es lo que necesita saber para ayudar a mantener seguros a sus hijos.

¿Por qué es preocupante la nueva cepa?
La variante B.1.1.7 tiene varias mutaciones, algunas de las cuales se encuentran en la proteína espiga , la parte que permite que el virus se una a los receptores en las células humanas. Se cree que esto permite que la nueva cepa penetre en las células con mayor facilidad, provocando una infección.


Según un análisis en The BMJ , los científicos del Reino Unido han estimado que la cepa es hasta un 70% más transmisible, aunque este número se basa en modelos y aún no se ha confirmado con experimentos de laboratorio.


Hasta ahora, no hay evidencia de que la nueva cepa cause una enfermedad más grave o conduzca a una mayor tasa de mortalidad. Sin embargo, una transmisión más rápida significa más casos, lo que puede conducir a una mayor tasa de hospitalización.

¿Cómo afecta a los niños?
Primero, las buenas noticias: B.1.1.7 no parece ser más potente para los niños. "No está asociado con una enfermedad más grave o una tasa de mortalidad más alta para los niños", dice Cara Natterson, MD, pediatra, autora y fundadora de OOMLA . Por lo tanto, no hay sugerencias de que la nueva variante sea una amenaza mayor para la salud de los niños.


Russell Viner, del Royal College of Paediatrics and Child Health de Londres, le dijo a la BBC que "la inmensa mayoría de niños y jóvenes no tienen síntomas o solo presentan una enfermedad muy leve ... La nueva variante parece afectar a todas las edades y, hasta ahora, no estamos viendo una mayor severidad entre los niños y los jóvenes ".


Pero queda un signo de interrogación sobre si la variante B.1.1.7 se propaga más fácilmente en los niños, y los científicos están trabajando arduamente para investigar esto. Si este es realmente el caso, esto podría representar una proporción significativa del aumento en la transmisión, según miembros del grupo asesor sobre amenazas de virus respiratorios nuevos y emergentes del gobierno del Reino Unido (NERVTAG).

[La nueva cepa] no está asociada con una enfermedad más grave ni con una tasa de mortalidad más alta para los niños.
- CARA NATTERSON, MD

Las cepas anteriores de COVID-19 afectaron a los niños de manera diferente
Las primeras cepas del coronavirus no infectaron a los niños al mismo ritmo que a los adultos, posiblemente porque los niños tienen menos receptores ACE2, las "puertas" que el virus usa para ingresar a las células del cuerpo. La profesora Wendy Barclay, de NERVTAG y el Imperial College de Londres, dijo que las mutaciones en el virus parecían estar facilitando que infecte a los niños, según Reuters .

“Los niños son igualmente susceptibles, tal vez, a este virus en la edad adulta y, por lo tanto, dados sus patrones de mezcla, es de esperar ver más niños infectados”, dijo Barclay.

"Cuanto más joven eres, menos receptores ACE-2 tienes", explica el Dr. Natterson. “Muchos investigadores creen que esto explica por qué los niños no se enferman tanto con la infección y por qué tampoco la transmiten a los demás con tanta facilidad”. 

Los niños son igualmente susceptibles, tal vez, a este virus en la edad adulta y, por lo tanto, dados sus patrones de mezcla, es de esperar que se infecten más niños.
- WENDY BARCLAY, DOCTORA
Otra teoría es que debido a que los niños pequeños están expuestos a muchos coronavirus diferentes y porque se enferman a causa de esos virus ("piense en todos los niños en edad preescolar que corren con goteo nasal y tos jugosa", dice el Dr. Natterson), también tienen una oportunidad de desarrollar inmunidad a esos virus, incluido el SARS-CoV-2.

“Tendría sentido que cuanto más recientemente una persona haya estado expuesta a varios coronavirus diferentes, mejor será el sistema inmunológico de esa persona para combatir casi cualquier coronavirus”, dice el Dr. Natterson. "Si eso resulta ser científicamente cierto, entonces ayudaría a explicar por qué cuanto más joven eres, menos susceptible eres al COVID-19". 

¿La línea de fondo? No hay evidencia de que la nueva cepa ataque específicamente a los niños. Sin embargo, Barclay dijo que la mutación B.1.1.7 puede ser tan eficaz para infectar a niños como a adultos. "Si a la [nueva variante del] virus le resulta más fácil encontrar e ingresar a las células, eso pondría a los niños en un campo de juego más nivelado, si lo desea", dijo.

¿Qué deben hacer los padres?
Es natural que los padres se preocupen por la nueva cepa COVID-19, pero no hay nada diferente que deban hacer, dice el Dr. Natterson. 

“Con todas las cepas de coronavirus, los pasos de mitigación de seguridad son los mismos: quédese en casa tanto como sea posible; lavarse bien las manos con frecuencia; use máscaras  y mantenga una distancia de al menos seis pies cada vez que esté con alguien que no viva en su hogar; y trate de mantener cualquier interacción con los demás al aire libre si es posible ”, dice ella. 

Lo que esto significa para ti
Todavía hay mucho que no sabemos sobre la variante B.1.1.7 de COVID-19. Hasta que sepamos exactamente cómo afecta a los niños, continúe tomando todas las medidas de seguridad recomendadas para proteger a sus hijos (y a las personas con las que entran en contacto) del coronavirus. Póngase una máscara, practique una buena higiene de las manos y permanezca a dos metros de distancia de las personas que no sean de su hogar inmediato en todo momento.

"Tan cansados ​​como estamos del distanciamiento social y las máscaras y quedarnos en casa, esa es la mejor manera de evitar que nuestros hijos contraigan COVID-19", dice Danelle Fisher , MD, FAAP, pediatra y presidenta de pediatría en Providence Saint John's Health Center en Santa Mónica, California.

“Estas medidas mantienen a las personas seguras. El siguiente paso será hacer que la vacuna contra el COVID-19 llegue al público y que las indicaciones para la vacuna sean menores de 16 años. Esto se está estudiando actualmente y, con suerte, debería estar disponible en los próximos seis meses ".  

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