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viernes, 30 de julio de 2021

Conmoción cerebral relacionada con afecciones de salud mental en los niños, encuentra un estudio


Conclusiones clave
Un tercio de los niños con síntomas prolongados de conmoción cerebral pueden experimentar una afección de salud mental.
Los padres y cuidadores pueden usar medidas preventivas para ayudar a reducir la probabilidad de problemas.
Busque asesoramiento profesional temprano si nota signos de problemas de salud mental en su hijo.
Las conmociones cerebrales en los niños pueden ser un momento aterrador para los padres y frustrante para los niños. La incapacidad de volver a la vida normal puede dejar a los niños aburridos, asustados y rumiando. Este hecho, a su vez, puede conducir al desarrollo de afecciones de salud mental.


Un estudio reciente publicado en el British Journal of Sports Medicine sugiere que aproximadamente un tercio de todos los niños que experimentan síntomas prolongados de conmoción cerebral desarrollan una condición de salud mental.

Los investigadores encontraron que los síntomas de salud mental son un riesgo secundario de conmoción cerebral relacionado con el proceso de recuperación y no con la lesión en sí. 1 Por lo tanto, ofrecen medidas preventivas para que los padres tomen durante la recuperación de la conmoción cerebral de un niño.

Sacar a los niños de las actividades o de la escuela, que es común después de una lesión, también empeora su salud mental al aislarlos aún más.
- KATE LABINER, MD
 Los científicos desarrollan una herramienta para identificar conmociones cerebrales

Lo que muestra la investigación
Los investigadores del Instituto de Investigación Infantil Murdoch encontraron que los niños que tenían síntomas prolongados de conmoción cerebral tenían un mayor riesgo de desarrollar problemas de salud mental durante su recuperación.


Definir los síntomas de una conmoción cerebral "prolongada" puede resultar difícil para los padres y los profesionales de la salud porque cada niño y la conmoción cerebral son diferentes. La profesora Vicki Anderson, PhD , neuropsicóloga pediátrica y coautora del estudio sugiere que los padres busquen asesoramiento profesional si su hijo tiene signos de problemas de salud mental que duran más de 2 semanas después de una conmoción cerebral.


"Tener cualquier tipo de síntoma durante un máximo de 10 días a 2 semanas es bastante típico", explica el Dr. Anderson. Más allá de eso, es posible que desee hablar con su proveedor de atención médica.

La investigación también mostró que algunos niños corren más riesgo que otros. Los niños con mayor riesgo de desarrollar problemas de salud mental después de una conmoción cerebral incluyen:


Aquellos con condiciones de salud mental preexistentes. Una conmoción cerebral puede empeorar las afecciones preexistentes, pero también puede aumentar el riesgo de que se desarrollen nuevos síntomas.
Niños que tienen síntomas físicos prolongados de conmoción cerebral que limitan su regreso a las actividades normales.
Niños con familiares que están muy ansiosos por la conmoción cerebral. La ansiedad de un cuidador puede afectar los propios niveles de ansiedad del niño. 

“Los niños estarán irritables y estarán un poco más ansiosos de lo normal. Eso simplemente va de la mano. Entonces, no nos preocupamos en las primeras 2 semanas ", dice el Dr. Anderson." Después de eso, realmente animaríamos a los padres a que observen esos [síntomas] con bastante atención y busquen información médica ".

Síntomas de salud mental a considerar
Por lo general, las condiciones de salud mental en los niños se clasifican como internalizantes o externalizantes. Puede notar una o ambas en su hijo. Como regla general, debe estar atento a los comportamientos desconocidos como una prioridad, dice Kate Labiner, MD , neuróloga deportiva pediátrica.

"Lo más importante a tener en cuenta son los cambios que parecen fuera de lugar para [su] hijo", dice.

Comportamientos de internalización
Después de una conmoción cerebral, los niños pueden comenzar a internalizar su experiencia y desarrollar una condición de salud mental, dice la neuropsicóloga pediátrica Kalina Hurley, PhD . El comportamiento de internalización ocurre cuando los niños dirigen sus emociones negativas internamente.

“Estas condiciones incluyen depresión, ansiedad, trastornos alimentarios, somatización y trastornos traumáticos”, explica. "Las condiciones de internalización suelen ser menos notorias, especialmente al principio, porque su hijo puede parecer más retraído de lo que suele ser".

Hay una serie de señales que podrían indicar que su hijo está interiorizando sus emociones. Aquí hay algunos síntomas a los que debe estar atento:

  • Dormir más o menos de lo habitual.
  • Cambios de apetito
  • Evitar actividades que normalmente les resultan agradables.
  • Aislarse socialmente
  • Dolor continuo, como dolores de cabeza regulares o de estómago.
  • Cambios en las calificaciones
  • Conductas de externalización
Tampoco es raro que los niños también exterioricen sus emociones después de una conmoción cerebral. Puede ver esto en la forma de actuar con ira o ser agresivo.

“Estos [comportamientos] pueden manifestarse como arrebatos emocionales, irritabilidad y agresión, e incluyen afecciones como el trastorno por déficit de atención / hiperactividad (TDAH), el trastorno de conducta y el trastorno negativista desafiante”, explica el Dr. Hurley. "Estas condiciones a menudo se identifican más fácilmente debido a los comportamientos dañinos que son evidentes en los niños".

Si su hijo se comporta de manera diferente después de una conmoción cerebral, es importante que preste atención a esos cambios. Esté atento a los siguientes signos y síntomas:

  • Perdiendo los estribos más de lo habitual
  • Agresión verbal o física excesiva
  • Destruyendo propiedad
  • Incapacidad para controlar los arrebatos emocionales.
  • Empeoramiento de condiciones preexistentes
Estos comportamientos ilustran que un niño lucha por sobrellevar su dolor, angustia o emociones, dice el Dr. Hurley. Ayudarlos a comprender la emoción detrás del comportamiento puede ser útil.

 Es mejor prevenir que curar
Los investigadores explican que la prevención y la intervención temprana para los síntomas de salud mental en los niños son primordiales. Cuanto antes se proporcione el tratamiento, mejor será el resultado.

“Si podemos controlar esos primeros síntomas [de conmoción cerebral], entonces estamos reduciendo la probabilidad de que continúen y tengan problemas de salud mental”, dice el Dr. Anderson.

Asegúrese de seguir las pautas de su proveedor de atención médica para la recuperación de una conmoción cerebral. Mientras tanto, aquí hay algunas pautas generales para la recuperación de una conmoción cerebral.

Si podemos controlar esos primeros síntomas [de conmoción cerebral], entonces estamos reduciendo la probabilidad de que continúen y tengan problemas de salud mental.
- VICKI ANDERSON, DOCTORA

Descanso
Después de una conmoción cerebral, se recomienda a los niños que descansen. Su cerebro necesita tiempo de recuperación. Esto significa evitar todo lo que sea un trabajo duro para el cerebro, incluido el trabajo escolar o la actividad física excesiva. 2 Esta exclusión de las actividades, si bien es importante, aumenta el riesgo de problemas de salud mental, explica el Dr. Labiner.


“Sacar a los niños de las actividades o de la escuela, que es común después de una lesión, también empeora su salud mental al aislarlos aún más”, dice.

Mientras tanto, el Dr. Anderson sugiere que está bien dejar que los niños salten en las pantallas por un tiempo. La actividad limitada ayuda a mantenerlos conectados con sus amigos y es muy importante socialmente.

También es un gran método de distracción. Si los niños no tienen nada que hacer más que pensar en su conmoción cerebral, lo que se están perdiendo o sus síntomas, es más probable que se pongan ansiosos.

Deporte
Cuando estén listos para volver a la actividad, comience lentamente. Después de unos días de descanso, comience con una caminata ligera y aumente solo a un ritmo que no empeore ningún síntoma. Sin embargo, recuerde que los niños solo deben regresar a su deporte una vez que su médico los autorice a hacerlo. 

“Volver a los deportes puede ser estresante [para los niños] después de una lesión”, dice el Dr. Labiner. "Entonces, [permita] que los niños tomen la decisión sobre cómo y cuándo regresar y [permítales] integrarse lentamente en ... la actividad a su propio ritmo".

Escuela
También es aconsejable regresar a la escuela lentamente. Comience con una visita a la hora del almuerzo para apoyar la conexión social, pero evite el aprendizaje de alto estrés. Luego agregue los temas que su hijo encuentre fáciles o relajantes como el arte o la música. Deja las clases de alto funcionamiento del cerebro como matemáticas y ciencias para el final.

Esta reintegración a la escuela debe abordarse de forma individual. El estrés de atrasarse en ciertos temas también puede causar ansiedad en algunos niños, que es lo que estamos tratando de evitar. Trabaje con su hijo y sus maestros para encontrar el mejor enfoque de regreso a la escuela para ellos.

Cuándo llamar a un médico
Si nota que su hijo muestra signos de una condición de salud mental después de una conmoción cerebral, es importante buscar ayuda profesional. Llame a su proveedor de atención médica para una evaluación y para discutir sus inquietudes.

Ellos pueden derivarlo a los profesionales de salud mental más apropiados para su hijo. Para obtener el mejor resultado, asegúrese de que todos los miembros del equipo de atención médica de su hijo conozcan su plan de recuperación de la conmoción cerebral.

Qué significa esto para
Observe de cerca a su hijo después de una conmoción cerebral, teniendo en cuenta que se esperan síntomas como dolores de cabeza, irritabilidad y fatiga. Algunas molestias son normales, pero siempre siguen sus propios sentimientos viscerales. Usted es quien mejor conoce a su hijo, así que nunca dude en buscar ayuda si está preocupado, especialmente si los síntomas persisten más de 2 semanas o si aparecen nuevos síntomas.

 

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