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martes, 13 de julio de 2021

Cómo los niños hacen y mantienen amigos

 

Tener un mejor amigo, jugar con otros niños e ir a fiestas de cumpleaños son actividades de rutina para la mayoría de los niños. La Academia Estadounidense de Pediatría afirma que "hacer amigos es una de las misiones más importantes de la niñez media, una habilidad social que perdurará durante toda la vida".

Las amistades ayudan a los niños a desarrollarse emocional y moralmente y potencian sus habilidades sociales. Los niños no solo aprenden a comunicarse con los demás, sino que las amistades saludables pueden ser fundamentales para ayudarlos a aprender a controlar sus emociones y expresar sus sentimientos de manera constructiva. Sin embargo, algunos niños luchan socialmente y tienen problemas para hacer y mantener amigos.

Si su hijo no parece tener amigos o rara vez (o nunca) se le invita a jugar con otros niños, esto puede ser angustioso para ambos. Especialmente a medida que salimos de la pandemia de COVID-19, muchos niños pueden necesitar apoyo adicional para volver a conectarse con sus compañeros. Hay muchas formas en que puede ayudarlos a navegar en su mundo social y a construir amistades de calidad.

Por qué las amistades son importantes
Hacer amigos es una parte vital del crecimiento y una parte importante del desarrollo social y emocional de un niño. Las amistades ayudan a los niños a desarrollar la autoestima y la confianza. Las amistades positivas también pueden proporcionar una barrera protectora contra el acoso .

Hay algunas investigaciones que indican que tener amistades de calidad puede ayudar a disuadir a los acosadores y, en los casos en que ocurre el acoso, puede facilitar que los niños lo enfrenten. Del mismo modo, las amistades saludables también enseñan importantes habilidades para la vida, como cómo colaborar con los demás.


Los niños con amistades sólidas aprenden a resolver conflictos y desarrollar competencias sociales.

Las amistades saludables también pueden empoderar a los niños, ya que les proporcionan un sentido de pertenencia e identidad. En estas situaciones, la presión de los compañeros se vuelve positiva, especialmente si los niños se animan mutuamente a desarrollar interés en el voluntariado y la justicia social.


Además, las amistades son importantes en casi todas las edades. Incluso los niños pequeños parecen jugar juntos y tener amigos, aunque el juego en grupo no evoluciona completamente hasta los 3 años. Por lo tanto, nunca es demasiado temprano para ayudar a su hijo a desarrollar habilidades para hacer amistades.

Si no está seguro de si su hijo tiene amigos, hable con sus maestros para ver cómo interactúan con otros niños en la escuela. También debe preguntarle a su hijo sobre sus amistades para tener una mejor idea de qué tan bien están haciendo amigos.


Además, si se sienten cómodos con la cantidad de amigos que tienen, evite convertir el concepto de hacer amigos en un problema mayor de lo necesario. Recuerde que si bien algunos niños parecen tener muchos amigos, para otros solo unos pocos buenos amigos son suficientes.


Cómo ayudar a los niños a hacer amigos
Aunque la amistad es una parte importante de la vida, no todos los niños están dotados para hacer amigos, y eso está bien. Hacer y mantener amigos es una habilidad que se puede aprender. Después de meses de restricciones debido a la pandemia de COVID-19, muchos niños ahora no tienen práctica. Con un poco de esfuerzo, valentía y paciencia, su hijo pronto tendrá uno o dos amigos con quienes pasar tiempo.


Empiece por descubrir cómo se siente su hijo acerca de la socialización. La realidad de vivir la pandemia puede haber provocado que su hijo se alejara de los amigos que tenía. Es posible que se sientan solos y aislados e inseguros de cómo comunicarse. Es posible que se sientan preocupados por comenzar a socializar nuevamente y regresar a la escuela en persona.

Una vez que haya identificado cómo se siente su hijo, ya sea que esté contento o atascado, puede elaborar un plan para ayudarlo a desarrollar las habilidades sociales que necesita para construir amistades saludables. las habilidades en las que puede trabajar con ellos.

Desarrollar habilidades de conversación
Desde turnarse para hablar hasta hacer preguntas sobre los demás, aprender a iniciar y mantener conversaciones con otros es una habilidad que su hijo puede necesitar perfeccionar. Hasta que su hijo aprenda cómo tomar las señales de los demás de forma natural cuando tiene una conversación, equípelo con preguntas que pueda hacer, como "¿Qué haces para divertirte?" o "¿Tienes mascotas?"

También puede utilizar programas de televisión como ilustraciones de cómo las personas tienen conversaciones amistosas. Señale cosas como el lenguaje corporal, el tono de voz y las pausas en la conversación, todos los cuales son señales importantes cuando se habla con los demás. Las conversaciones de juegos de roles pueden ayudarlos a obtener la práctica que necesitan.

Trabajar en escuchar
Parte de ser un buen amigo es tener sólidas habilidades sociales y saber cómo mostrar interés en otra persona. Por esta razón, es posible que desee trabajar en la capacidad de su hijo para escuchar y sentir empatía por los demás.

Mostrar compasión e interés por otras personas de una manera saludable puede abrir la puerta a la amistad. Esta habilidad es especialmente relevante después de las tensiones de la pandemia. Haga que su hijo identifique formas en las que puede mostrar compasión hacia otros niños de su edad.

Hable con su hijo sobre cómo reconocer cuando alguien está pasando por un momento difícil. Enséñeles cómo ofrecer un poco de amabilidad adicional . Por ejemplo, su hijo podría hacer galletas para un amigo cuya mascota está enferma o enviar una tarjeta a alguien que perdió a un ser querido. Tomarse el tiempo para demostrarle a alguien que te importa es una excelente manera de mostrar empatía a un posible nuevo amigo.

Busque oportunidades para conocer compañeros
Si su hijo no tiene amigos, es posible que simplemente no haya tenido suficientes oportunidades de tenerlos. Involucrarse en muchas actividades con niños de su edad que tienen intereses similares puede ser una excelente manera de encontrar amigos. Particularmente después de la pandemia de COVID-19, puede ser útil brindarle a su hijo oportunidades adicionales para conocer a los niños con los que se conectará.

Busque formas de involucrar a su hijo en la escuela o en actividades extracurriculares. Por supuesto, sea sensible al nivel de energía de su hijo, así como a su tipo de personalidad. No querrás programar demasiado a los niños introvertidos que necesitan tiempo a solas para recargar energías.

Dónde encontrar oportunidades de amistad
Independientemente del tipo de actividades que disfrute su hijo, seguramente habrá algunas oportunidades para hacer amigos en el camino. Empiece por ayudar a los niños a identificar lo que les parece interesante o divertido.

Cuando los niños participan en grupos o actividades que son emocionantes o interesantes para ellos, esto reduce la presión de encontrarse y hablar con otras personas.

No solo están haciendo algo que disfrutan, sino que están rodeados de otras personas que sienten lo mismo que ellos. Y, muchas veces, las conversaciones pueden ser sobre lo que están haciendo o experimentando. Dicho esto, también debe alentar a sus hijos a buscar amistades con personas que son diferentes a ellos. Hay muchas cosas que los niños pueden aprender de las personas con las que no esperan tener tanto en común.

Si su hijo tiene dificultades para pensar en ideas sobre lo que le gusta y lo que no le gusta, puede ofrecer algunas sugerencias para ver si algo le parece atractivo. Puede intentar:


  • Deportes individuales como tenis, artes marciales , natación o un club de carreras.
  • Actividades no competitivas que incluyen lecciones de música y arte, una clase de robótica o un club de ajedrez
  • Otros clubes, incluidas organizaciones de exploración , 4-H y grupos de jóvenes de la iglesia
  • Hora de cuentos o clubes de lectura en su biblioteca o librería
  • El parque, la piscina, el patio de recreo, el parque de trampolines u otras áreas de juego generales
  • Oportunidades de voluntariado como una despensa de alimentos local o un programa de limpieza de la comunidad donde trabajan junto con otros niños.
  • Deportes y clases para jóvenes que incluyen deportes de equipo como fútbol, ​​béisbol, baloncesto y voleibol.
Si le preocupa que su hijo esté estresado por conocer gente nueva, lleve un rompehielos, como un juguete, una mascota o bocadillos, para ayudar a atraer a otros niños hacia su hijo. Esto es especialmente útil si su hijo no es extrovertido por naturaleza.

Hacer amigos después de una pandemia
Ayudar a su hijo a encontrar y hacer amigos después de vivir la pandemia de COVID-19 puede parecer abrumador, pero con un poco de creatividad, puede hacerlo realidad. Si bien muchos aspectos de la vida se están abriendo nuevamente, es posible que aún existan algunas restricciones. Las reglas variarán según su ubicación y lo que esté sucediendo con los recuentos de casos de COVID-19 y las tasas de vacunación en su área. Sin embargo, hay muchas formas en que los niños pueden reunirse de forma segura. Para ayudar a los niños a mantenerse conectados mientras siguen los protocolos pandémicos, pruebe estas opciones virtuales y en persona:

  • Únase a actividades patrocinadas por la escuela y grupos de estudio (en persona o en línea) para ayudarlos a volver a conectarse con sus compañeros de clase. Las actividades al aire libre, como los equipos de fútbol, ​​béisbol y baloncesto, también brindan una manera natural y segura para que sus hijos conozcan nuevos amigos que comparten sus intereses.
  • Juega en el patio de tu escuela . Este es un lugar natural para que los niños de la escuela primaria interactúen y formen amistades.
  • Jueguen juegos en línea juntos. Ya sea que su hijo use una consola de juegos o organice un juego a través de una llamada de Zoom, jugar juntos en línea les permite a los niños comunicarse, colaborar y resolver problemas. Estas amistades de juego también brindan un punto de partida natural para reunirse en persona.
  • Comuníquese con los niños que sus hijos ya conocen . Haga planes para reunirse para andar en bicicleta o scooter o hacer algunas manualidades. Las noches de cine, las búsquedas del tesoro, los clubes de lectura y las caminatas son otras opciones divertidas. Tener una actividad específica que hacer puede ayudar a los niños a tener algo de qué hablar mientras regresan a su amistad.
  • Asegúrele a su hijo que es normal sentirse un poco incómodo cuando comienza a socializar nuevamente. Hágales saber que no están solos en esto y que muchos otros niños también buscan hacer nuevos amigos o reconectarse con los viejos.
  • Programe un tiempo juntos que cumpla con las pautas de su comunidad para el distanciamiento social y el enmascaramiento. Los niños (mayores de dos años) que aún no están vacunados deben usar una máscara en el interior y seguir las pautas de distanciamiento social.
Cuando hacer amigos es difícil
Si su hijo sigue teniendo dificultades para hacer amigos, intente observar lo que sucede cuando interactúa con otros niños. ¿Es su hijo demasiado mandón, pegajoso, agresivo, distante, susceptible o simplemente demasiado tímido para entablar amistades?

¿Su hijo parece molestar a los otros niños? Por más difícil que sea reconocer este hecho, puede ayudar a su hijo a identificar por qué alguien podría estar molesto y cómo probar diferentes formas de interactuar la próxima vez que estén juntos. Por supuesto, asegúrese de no avergonzar a su hijo o hacer que se sienta mal por lo que es. Simplemente explíqueles que es posible que quieran encontrar otras formas de conectarse con el amigo.

Una forma de lograrlo es interpretar una cita para jugar. Imagina que eres un amigo que ha venido a jugar con tu hijo. Practicar cómo interactuar con diferentes amigos puede ayudar a su hijo a aprender formas más apropiadas de actuar con otros niños.

Usted no quiere que su hijo se convierta en un complaciente con la gente solo para tener amigos. Todavía necesitan ser auténticos sobre quiénes son.

Los niños que continúan teniendo problemas para hacer amigos podrían tener una afección médica que afecte sus relaciones sociales. 3 El trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH), el autismo , la ansiedad y el mutismo selectivo (que ocurre cuando los niños no hablan con personas ajenas a su familia inmediata) pueden contribuir a la dificultad para socializar.

Tener problemas con las amistades también puede ser un signo de depresión, una discapacidad de aprendizaje , estrés o incluso acoso. No poder hacer ni mantener amigos puede ser una pista importante de que su hijo necesita la ayuda de un profesional médico.

Su pediatra, un psicólogo infantil o un consejero pueden ser buenos recursos cuando su hijo sigue teniendo problemas para hacer amigos. También puede mencionar este tema en los controles anuales de niño sano.

Otras Consideraciones
Sea realista acerca de sus expectativas para las amistades de su hijo. Si su hijo es tímido y callado, entonces ser feliz con solo uno o dos buenos amigos puede ser completamente normal para él. Es posible que no quieran o necesiten un grupo completo de amigos.

Los niños con discapacidades pueden sentirse intimidados por otros niños o pueden sentirse incómodos al acercarse a ellos. Si este es el caso de su familia, ayude a su hijo a conocer gente nueva y a hacer amigos estableciendo pequeñas metas. Por ejemplo, pídales que saluden al menos a una persona nueva cada día. Muchas veces, este pequeño paso es suficiente para iniciar una conversación con otro alumno.

Los niños superdotados también suelen tener problemas para hacer amigos y pueden preferir estar rodeados de adultos en lugar de niños de su misma edad. 4 Estas preferencias pueden ser una señal de que su hijo tiene problemas para hacer amigos. Trabaje con su hijo para ayudarlo a conectarse con compañeros de ideas afines. Dependiendo de los intereses de su hijo, los clubes que giran en torno a los libros, las matemáticas, las ciencias, el ajedrez y la robótica pueden ser buenas opciones.

Hacer amigos durante el año escolar 2021-2022 puede ser un poco más desafiante ya que la pandemia aún limita algunas actividades en persona, especialmente entre los niños que aún no pueden vacunarse. Pero el desarrollo social sigue siendo importante.

Si puede, trate de incorporar oportunidades para hacer amistades en la vida diaria de su hijo. Incluso enviar un mensaje de texto a un amigo para ver cómo está es de gran ayuda.

Evite presionar a los niños tímidos para que hagan amigos o forzarlos a participar en situaciones sociales si les causa demasiada ansiedad o si no están listos. Sea paciente y deje que la preparación y el nivel de interés de su hijo le sirvan de guía.

Las amistades de la infancia están llenas de altibajos y entresijos. Por lo tanto, si su hijo está atravesando una crisis de amistad, trate de no preocuparse demasiado. Recuerde, hacer amigos y ser un buen amigo son habilidades que deben aprenderse. Por lo tanto, concéntrese en ayudar a sus hijos a desarrollar y practicar sus habilidades de amistad. Eventualmente, todo encajará en su lugar.

Además, asegúrese de mantener abiertas las líneas de comunicación. Hablar sobre cómo ser un buen amigo es tan importante como aprender a hacer amigos. Este tipo de conversaciones ayudarán a sus hijos a aprender a identificar quién es un buen amigo y quién podría no tener sus mejores intereses en el corazón. Tener esta habilidad puede terminar ahorrándoles muchos dolores de cabeza al final y ayudarlos a encontrar los amigos adecuados para ellos.

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