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viernes, 30 de julio de 2021

Cómo los adolescentes y los adultos jóvenes pueden recuperarse mentalmente de la pandemia

 

Conclusiones clave
La pandemia ha hecho mella en la salud mental de adolescentes y adultos jóvenes.
Casi un tercio de los adolescentes y los hombres jóvenes reportaron un peor estado de ánimo o niveles más altos de ansiedad durante los primeros meses de la pandemia, según un nuevo estudio.
Los padres pueden ayudar a sus adolescentes a readaptarse a la vida "normal" fomentando conversaciones honestas sobre su salud mental, dicen los expertos.
Los efectos de la pandemia de COVID-19 son de gran alcance y uno de los impactos más devastadores ha sido en nuestra salud mental colectiva. Incluso los adolescentes y adultos jóvenes , para quienes el riesgo de enfermedad grave y muerte por COVID-19 es menor, han sufrido. 


Un estudio reciente, codirigido por investigadores de la Universidad Estatal de Ohio y Kenyon College y publicado en el Journal of Adolescent Health , encontró que casi un tercio de los 571 participantes (adolescentes y hombres jóvenes en las zonas urbanas y Apalaches de Ohio) informaron que su El estado de ánimo había empeorado o su ansiedad había aumentado entre marzo de 2020 y junio de 2020 1.

El estudio encontró que estos efectos eran más probables en aquellos con un nivel socioeconómico más alto, aquellos que sentían una menor cercanía a amigos y familiares, y aquellos que eran mayores. Los niveles más altos de ansiedad se informaron con mayor frecuencia en personas con antecedentes de depresión y / o ansiedad.

Un participante habló de "un regreso a un estilo de vida mucho más introvertido, ansioso y sedentario, después de haber intentado recientemente volverse más sociable, extrovertido y sensato".


Por qué es importante esta investigación
Es importante estar al tanto de estos hallazgos durante la adolescencia, las personas ya son vulnerables a los sentimientos de depresión, ansiedad y estrés. "Debido al cierre de escuelas, la pérdida de ingresos para algunos y los cambios generales en la vida diaria como resultado de la pandemia, sabemos que los adolescentes estaban en riesgo de experimentar un deterioro significativo en la salud mental y el bienestar", dice la autora principal Amy Ferketich. profesor de epidemiología en la Universidad Estatal de Ohio.


Nos llevará un tiempo acostumbrarnos a la nueva normalidad que estamos experimentando a medida que desaparecen las restricciones. Así que tiene sentido darles a los jóvenes un período de reajuste mientras hacen la transición.
- AMY MORIN, LCSW

Este estudio en particular se centró en niños y hombres jóvenes, y aunque es difícil decir si los resultados serían diferentes para las niñas y las mujeres jóvenes , Ferketich señala que, en general, la prevalencia de la depresión es consistentemente más alta entre las mujeres. UNICEF realizó un estudio con adolescentes en varios países durante la pandemia e informó que un mayor porcentaje de mujeres eran pesimistas sobre el futuro (43% entre mujeres jóvenes en comparación con 31% entre hombres jóvenes).


El nuevo estudio no es del todo negativo. "Un hallazgo positivo que me gustaría destacar es que el 14% de los participantes informaron que experimentaron algo positivo o un crecimiento personal percibido como resultado de la pandemia", dice Ferketich.


"El tiempo en casa permitió a algunos experimentar una curación emocional". Ella se refiere a una cita de un participante: "Quedarme en casa debido a COVID-19 me ha dado mucho tiempo para pensar en mi vida, lo que me ha permitido hacer avances en mi salud mental".

Reajuste pospandémico
Regresar a la escuela, socializar y otros aspectos de la "vida normal" puede ser difícil para algunos jóvenes, dice Amy Morin , LCSW, psicoterapeuta, autora de 13 Things Strong Kids Do y editora en jefe de Verywell Mind. .

"Nos tomó un tiempo adaptarse a la vida durante la pandemia. Usar máscaras, evitar las multitudes y quedarse en casa fue algo fuera de lo común. Pero nos acostumbramos. Tomará un tiempo acostumbrarnos a la nueva normalidad que tenemos". estamos experimentando a medida que se eliminan las restricciones. Por lo tanto, tiene sentido darles a los jóvenes un período de reajuste a medida que hacen la transición ", explica.

Para ayudar con la transición, Morin recomienda volver a las cosas lentamente, en lugar de sentirse abrumado por presionarse para participar en muchas actividades de inmediato. "Podría ser mejor comenzar con una o dos actividades o uno o dos compromisos sociales a la vez", sugiere. "Es un buen momento para restablecer los hábitos y decidir cómo cuidar su salud mental en el futuro".

Apoyando a su adolescente
Las mejores formas de apoyar a los adolescentes y adultos jóvenes en su vida en este momento son hablando y escuchando. "Es importante mantener conversaciones periódicas sobre la salud mental", dice Morin.

Y no sienta que tiene que mantener ocultas sus propias ansiedades y preocupaciones. "Si bien los padres no deben cargar a los niños con problemas de adultos, podría ser bueno para ellos escuchar que los adultos también están sintiendo la tensión", explica Morin. Ella recomienda hablar sobre los pasos que está tomando para cuidar su propia salud mental e invitar a sus jóvenes a compartir cualquier inquietud que tengan.

También es una gran oportunidad para normalizar la solicitud de ayuda. "Los padres pueden querer decirles a sus hijos que van a ver a un terapeuta o hablar sobre cómo saber si hablar con un profesional podría ser una buena idea", dice Morin. Si habla de chequeos de salud mental de manera similar a como hablaría de un chequeo de salud física, se vuelve menos importante.

Prestar mucha atención al comportamiento y los hábitos de su adolescente puede ayudarlo a detectar los primeros signos de un problema de salud mental. Los cambios en los hábitos de sueño, la pérdida de interés en las actividades habituales, los cambios importantes en el rendimiento académico y los cambios en el peso o el apetito son algunas señales de advertencia.

Si su hijo adolescente no quiere hablarle sobre cómo se siente, anímelo a que confíe en otro adulto de confianza, como un pariente, un amigo de la familia, un entrenador o un consejero vocacional.

Su médico también puede brindarle asesoramiento y apoyo, y puede recomendarle un terapeuta local.

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