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martes, 27 de julio de 2021

Cómo hacer que los niños sean más activos físicamente en la escuela

 

Muchos pediatras , educadores, padres y otros expertos están preocupados por la falta de actividad física que realizan los niños en la escuela. Cada vez más, a los estudiantes no se les ofrecen suficientes oportunidades para moverse y hacer ejercicio en su día escolar.


Además de que los niños eligen el tiempo frente a la pantalla en lugar de los juegos y los deportes al aire libre, las escuelas y las tareas también ponen cada vez más a los niños frente a las computadoras, incluso cuando asisten a clases en persona. Esto reduce el tiempo que los niños tienen para estar físicamente activos. De hecho, estadísticas preocupantes muestran que los estudiantes son demasiado sedentarios en la escuela y en el hogar, una tendencia que contribuye a serios problemas de salud.

Lo que dice la investigación
Según el Consejo de Deportes, Fitness y Nutrición del Presidente, solo un tercio de los niños estadounidenses son físicamente activos todos los días. Además, los niños pasaban un promedio de siete horas y media frente a las pantallas todos los días antes de la pandemia de coronavirus. El aprendizaje a distancia y otras restricciones relacionadas con la pandemia significaron aún más tiempo frente a la pantalla para muchos niños.

Demasiado sedentario puede tener graves consecuencias para la salud de los niños. Las tasas de obesidad en niños de seis a 11 años se han cuadriplicado desde 1970.

La actividad física ayuda al cuerpo y la mente
La investigación ha revelado una relación significativa entre el uso adicional de productos electrónicos y la depresión, los problemas de comportamiento y el aumento de peso. Sin embargo, a pesar de la clara necesidad de que los estudiantes se muevan, solo unos pocos estados requieren educación física en todos los grados.

Los días escolares a menudo están tan ocupados con los académicos que la aptitud física, e incluso levantarse de los escritorios, puede quedar en el camino. Si bien se sabe que el ejercicio en abundancia es saludable para los niños, menos del 11% de las escuelas requieren que los maestros incluyan descansos de actividad física en los horarios de sus estudiantes. También se ha demostrado que sacar los meneos ayuda a los niños a aprender. 


Las investigaciones indican que la actividad física es tan importante para el rendimiento académico, la retención y la concentración como lo es para la salud física y la prevención de la obesidad.

Consenso de expertos
Un panel internacional de expertos en la Conferencia de Consenso de Copenhague de 2016 revisó la investigación existente y creó recomendaciones basadas en evidencia sobre los niños y la actividad física. Llegaron a las siguientes conclusiones:


  • Estar físicamente activo antes, durante y después de la escuela mejora el rendimiento académico.
  • Dominar las habilidades físicas desarrolla la capacidad intelectual.
  • La participación en la actividad física tiene un impacto positivo inmediato en el cerebro y el rendimiento escolar de los niños.
  • La aptitud física es buena para el desarrollo cerebral, la función cerebral y el intelecto de los niños.

Es importante destacar que este panel también enfatizó que "el tiempo que se quita de las lecciones a favor de la actividad física no se obtiene a costa de obtener buenas calificaciones". 


Clase de gimnasia y recreo
En muchas escuelas, los períodos de recreo se han acortado o incluso eliminado y las clases de gimnasia se han reducido. En cambio, se espera que los estudiantes permanezcan sentados y concentrados en sus tareas académicas todo el día, todos los días.

Menos tiempo para moverse
A pesar de que muchas escuelas ofrecen menos ejercicio para los niños, existen algunas opciones de actividad física durante el día escolar, como la clase de gimnasia y el recreo. Desafortunadamente, pocos estudiantes asisten a clases de gimnasia con regularidad . Los recortes presupuestarios, la reducción de los días escolares y el énfasis en lo académico significan menos tiempo para la educación física y el recreo.

Si bien la mayoría de los estudiantes tienen algún tipo de recreo, a menudo es bastante corto y se agrupa con el almuerzo. Además, algunos niños no pueden salir al aire libre y no siempre se requiere actividad física, lo que significa que algunos estudiantes no tienen la oportunidad de moverse mucho.

Por qué es importante el recreo
Pregúntele a cualquier niño y probablemente dirá que el recreo es lo que más le gusta de la escuela. Además de ser divertido, el recreo ofrece una oportunidad para que los niños agreguen actividad física valiosa a su día, tal vez hasta la mitad de sus pasos diarios en un período de 15 a 20 minutos.

Las investigaciones muestran que tomarse un descanso durante el día, aunque sea breve, puede mejorar las habilidades de aprendizaje y la memoria de los estudiantes.

Además, el juego libre que tiene lugar durante el recreo fortalece las habilidades sociales de los niños.

Según la Academia Estadounidense de Pediatría, existe una fuerte correlación entre el recreo y un comportamiento más atento y productivo en el aula. Esto es cierto incluso si los estudiantes pasan la mayor parte de su tiempo de recreo socializando, y se aplica tanto a los adolescentes como a los niños más pequeños.

Movimiento en el aula
La actividad física puede ocurrir directamente en el aula, junto con el estudio académico. Cada vez más, los investigadores están descubriendo que incorporar el movimiento físico en el aprendizaje puede ayudar a solidificar conceptos en el cerebro de los estudiantes. En un estudio, las lecciones de matemáticas y ortografía que incluían movimiento físico fueron más efectivas.

Los estudiantes pueden, por ejemplo, saltar en el lugar ocho veces cuando ocho es la respuesta a un problema de matemáticas. Los beneficios incluyen que los niños realicen una actividad física de moderada a intensa durante aproximadamente el 60% del tiempo de la lección. Además, retienen mejor la información y dedican más tiempo a las tareas que los niños que aprenden estos conceptos sin moverse.

Otra forma de que los niños se muevan y aprendan al mismo tiempo es amueblar las aulas con escritorios de pie. Hay cada vez más investigaciones para respaldar la afirmación de que estos escritorios brindan una actividad física muy necesaria. 

Los maestros también pueden promover un mejor aprendizaje y comportamiento con descansos cerebrales de tres a cinco minutos. Estas miniactividades, como hacer saltos de tijera, saltar sobre una pierna o bailar, les brindan a los niños un restablecimiento mental sin quitarles mucho tiempo a otras tareas. Sin embargo, todavía contribuyen a la necesidad de los niños de realizar actividad física frecuente y se suman a su ejercicio diario total.

Antes y después de la escuela
No se olvide de las oportunidades para la actividad física en el camino hacia y desde la escuela. Caminar a la escuela (o andar en bicicleta, scooter o patineta) les brinda a los niños todos los beneficios que ofrecen otros tipos de actividad física diaria.

Jugar en el patio de recreo después de la escuela puede funcionar como un recreo adicional. Participar en actividades escolares como un equipo de fútbol o un club de atletismo es otra excelente manera de trabajar en el ejercicio.

Algunas escuelas (especialmente en áreas donde es difícil para los niños caminar a la escuela) ofrecen programas de acondicionamiento físico antes de la escuela para replicar algunos de los beneficios de caminar y para agregar actividad física a la experiencia escolar de los estudiantes. Si la escuela de su hijo tiene un programa de acondicionamiento físico, aprovéchelo, incluso si significa una mañana más temprano.

Si la escuela de su hijo no ofrece este tipo de programa de acondicionamiento físico, hable con la administración para establecer uno, o inicie uno usted mismo.

Qué pueden hacer los padres
Hay muchas formas en que los padres pueden asegurarse de que sus hijos realicen suficiente actividad física en la escuela, incluso instando a los maestros y administradores de la escuela a priorizar el movimiento. Por ejemplo, si el recreo de su hijo es corto, pida que lo alarguen y / o que se agregue otro recreo. Hágale saber a su director que valora la educación física y los descansos cerebrales en clase.


Si cree que su escuela no está haciendo lo suficiente para promover la actividad física, vea si otros padres, maestros y personal de la escuela se unirán a la causa. También puede comunicarse con la junta escolar, los funcionarios del distrito escolar local y la Asociación de padres y maestros (PTA) para compartir sus inquietudes y obtener apoyo.

Complemente cualquier ejercicio que su hijo haga en la escuela con actividades extracurriculares, como deportes organizados y tiempo para juegos activos. Caminar o ir en bicicleta a la escuela o hacer caminatas familiares también pueden brindar oportunidades de acondicionamiento físico.

Al incluir actividad física regular durante el horario no escolar de su hijo, puede asegurarse de que se mueva lo suficiente durante el día.


Aunque las investigaciones muestran que la actividad física en la escuela es tan vital para la salud física de los niños como para su éxito académico, está claro que la gran mayoría de los estudiantes no hacen suficiente ejercicio. Esto es particularmente perjudicial para los niños que no son muy activos fuera de la escuela, los que tienen problemas de atención y los que tienen sobrepeso. Busque actividades que le gusten a su hijo para que la actividad física se convierta en un hábito diario.

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