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martes, 6 de julio de 2021

¿Cómo funciona la vacuna contra la nicotina?

 Las vacunas de nicotina se desarrollaron para ayudar a las personas a dejar de fumar, prevenir las recaídas y evitar que las personas se vuelvan adictas a la nicotina . Una vez administrada, la vacuna crea anticuerpos que pueden bloquear los efectos de la nicotina en el cuerpo.

Se han probado cuatro vacunas en ensayos clínicos, aunque actualmente ninguna tiene licencia para uso público. Se ha comprobado que ninguna de las vacunas ayuda a dejar de fumar a largo plazo.  Sin embargo, los investigadores están de acuerdo en que una vacuna para prevenir los efectos de la nicotina podría beneficiar a las personas motivadas para dejar de fumar.

Cómo funciona

Cuando fuma un cigarrillo, la nicotina viaja desde sus pulmones al torrente sanguíneo y finalmente llega a su cerebro. Una vez que llega al cerebro, libera el neurotransmisor dopamina (conocido como la hormona del "bienestar").


La dopamina produce sensaciones de placer y bienestar, que es una de las razones por las que fumar es tan adictivo; con el tiempo, es necesario fumar más para sentir estas sensaciones. 

Una vacuna de nicotina crearía anticuerpos anti-nicotina que se unen a las moléculas de nicotina, haciéndolas demasiado grandes para llegar al cerebro. Si la nicotina no llega al cerebro, no se produce dopamina. Sin la dopamina, las personas no experimentarían los mismos efectos placenteros de fumar.


Los investigadores creen que impedir que la nicotina llegue al cerebro rompería el vínculo con la adicción física .

Las vacunas de nicotina se diseñaron para preparar a las personas para que dejen de fumar y prevenir las recaídas en las personas que ya dejaron de fumar.

Algunas investigaciones sugieren que una vacuna también podría funcionar como preventivo del tabaquismo. Por ejemplo, alguien que fuma ocasionalmente (pero que aún no es adicto) podría recibir una vacuna para prevenir la adicción. 

¿Son efectivas las vacunas?

Las cuatro vacunas de nicotina que se están desarrollando actualmente han mostrado resultados moderadamente exitosos cuando se trata de dejar de fumar. Para que la vacuna tenga éxito, necesita producir una gran cantidad de anticuerpos anti-nicotina.

En general, los estudios sobre las vacunas de nicotina han demostrado que son efectivas a corto plazo para evitar que las personas fumen. Aún no está probado que estas vacunas puedan prevenir el tabaquismo a largo plazo.

Las cuatro vacunas se han probado en personas que actualmente fuman y están intentando dejar de fumar . La eficacia de las vacunas se mide en función de si los participantes se abstienen o no de fumar después de recibir la vacuna.

TA-NIC

TA-NIC fue desarrollado por Celtic Pharma, que tiene su sede en el Reino Unido. En un ensayo clínico de fase I, los participantes que intentaban dejar de fumar y recibieron la vacuna TA-NIC tuvieron una tasa de éxito del 95%. Los resultados de la Fase II aún no están disponibles. 

Nic-Qb

Esta vacuna fue desarrollada por Cytos Biotechnology en Suiza. No mostró tasas significativas de abstinencia de fumar entre todos los participantes en un estudio de fase II.

Sin embargo, los participantes que desarrollaron los niveles más altos de anticuerpos anti-nicotina tuvieron resultados mucho mejores. Entre ellos, el 56,6% pudo abstenerse de fumar en comparación con solo el 31,3% del grupo placebo. 

NicVax

Esta vacuna es de Nabi Pharmaceuticals con sede en los Estados Unidos. Un estudio mostró que las personas que fueron vacunadas con NicVax recibieron niveles más altos de anticuerpos anti-nicotina y tenían más probabilidades de dejar de fumar y permanecer libres de humo .

Niccine

Los investigadores de la Farmacéutica Independiente de Suecia desarrollaron Niccine. La abstinencia de los cigarrillos no difirió entre los participantes que recibieron Niccine y los que recibieron un placebo .

Posibles inconvenientes

Existen ciertas limitaciones para las vacunas actuales contra la nicotina. Es probable que los investigadores los tengan en cuenta a medida que se desarrollen nuevas versiones de las vacunas.


Respuesta de anticuerpos

Las vacunas de nicotina son más eficaces cuando producen una "respuesta de anticuerpos suficiente". Sin suficientes anticuerpos anti-nicotina en el sistema de una persona, no es probable que se beneficien de los efectos completos de la vacuna.

La investigación ha indicado formas que pueden ayudar a producir una cantidad suficiente de estos anticuerpos. Las vacunas se pueden hacer más potentes agregando "nuevos portadores" que producirían una respuesta inmune más alta.

También pueden ser necesarias inyecciones de refuerzo bimensuales para mejorar la cantidad de anticuerpos en una persona. Sin embargo, aumentar el número de dosis de la vacuna puede aumentar el riesgo de efectos secundarios negativos.

Costo

La investigación sugiere que las vacunas de nicotina no serían rentables para la persona promedio y que es poco probable que las vacunas sean financiadas con fondos públicos. Un estudio estimó que el costo sería de más de $ 70 por vacuna.

Si se requieren inyecciones de refuerzo bimensuales, el costo podría aumentar rápidamente. Sin embargo, es importante tener en cuenta que las vacunas aún no tienen licencia; el costo podría cambiar cuando las vacunas estén listas para uso público.


Riesgo de recaída

Idealmente, una vacuna contra la nicotina evitaría la recaída en las personas que ya dejaron de fumar. Por ejemplo, si inhala humo de segunda mano, es menos probable que desee un cigarrillo si los anticuerpos de la vacuna bloquean los efectos de la nicotina en su cuerpo.

Sin embargo, se estima que la formación de los anticuerpos demorará más de dos semanas. Por lo general, esto es más largo del que necesitan muchas personas que dejaron de fumar para experimentar una recaída. Por lo tanto, una recaída puede ocurrir más rápido de lo necesario para que usted esté completamente protegido por la vacuna. 

Efectos secundarios

Los efectos secundarios de las vacunas de nicotina fueron de leves a moderados. Algunos participantes experimentaron síntomas "similares a los de la gripe" como escalofríos, dolores musculares, dolores de cabeza y fatiga. Otro efecto secundario potencial fue una leve reacción cutánea en el lugar de la inyección.


A medida que las vacunas continúan desarrollándose, es posible que las versiones más nuevas no tengan los mismos efectos secundarios potenciales.


Otras formas de dejar de fumar

Las vacunas de nicotina podrían estar disponibles en el futuro para ayudar a las personas a dejar de fumar , pero existen muchos otros métodos para dejar de fumar . Puede elegir más de un método, mezclar y combinar hasta que encuentre lo que le sienta mejor.

Deje de fumar : si reduce gradualmente la cantidad de cigarrillos que fuma por día, puede reducir la gravedad de los síntomas de abstinencia de nicotina .

Únase a un grupo de apoyo : un grupo de apoyo puede motivarlo a dejar de fumar y puede ayudarlo a mantenerse encaminado. Puede resultarle útil escuchar las historias de otras personas sobre dejar de fumar y compartir las suyas propias.

Pruebe la asesoría : los médicos, enfermeras y otros profesionales de la salud ofrecen asesoría personalizada para dejar de fumar.

Marque una línea para dejar de fumar : Los 50 estados ofrecen líneas para dejar de fumar . Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer, las personas que usan líneas telefónicas para dejar de fumar tienen el doble de probabilidades de dejar de fumar definitivamente que las personas que no usan líneas telefónicas para dejar de fumar. 

Descargue una aplicación para dejar de fumar : puede establecer su fecha para dejar de fumar y recibir mensajes de aliento para mantenerse libre de humo desde una aplicación para dejar de fumar .

Medicamentos : su médico puede recomendar medicamentos para dejar de fumar, como Zyban (bupropion) o Chantix (varenicline).

Terapia de reemplazo de nicotina (NRT) : la terapia de reemplazo de nicotina administra pequeñas dosis de nicotina sin las otras toxinas en los cigarrillos. Viene en pastillas, parches, chicle y más. Puede ayudar a aliviar los síntomas de la abstinencia de nicotina.

Recuerde, el apoyo de su familia y amigos también es importante. Comparta su objetivo de dejar de fumar con sus seres queridos. Muestre compasión en el camino recompensándose todos los días que permanezca libre de humo.

Si usted o un ser querido está luchando contra el uso de sustancias o la adicción, comuníquese con la  Línea  de ayuda nacional de la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA) al 1-800-662-4357 para obtener información sobre las instalaciones de apoyo y tratamiento en su área.

Para obtener más recursos de salud mental, consulte nuestra  Base de datos de la línea de ayuda nacional .

Una vacuna contra la nicotina podría ser una opción eficaz para las personas que desean dejar de fumar, que desean evitar una recaída del tabaquismo y / o que desean evitar la adicción a la nicotina. Se necesitan más desarrollos para que cualquier vacuna de nicotina sea aprobada para uso público.

Mientras tanto, existen varias opciones que pueden ayudarlo a dejar de fumar. Hable con su médico para encontrar las mejores formas para usted. Dejar de fumar puede ser un desafío, pero con los sistemas de apoyo adecuados, se puede lograr.

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